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10 mentiras que has escuchado sobre cómo funciona tu cuerpo

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El cuerpo humano aún conserva muchos misterios y algunas preguntas sobre su funcionamiento están lejos de un consenso. Sin embargo, la ciencia ya ha desmentido algunas historias que se han propagado durante años y repetido infinitas veces, como el hecho de que la especie humana usa solo el 10% de la capacidad del cerebro o esa historia de que tenemos 10 veces más bacterias que células en nuestro cuerpo. .

De hecho, una parte importante de estas ideas nacieron de estudios científicos limitados o con evidencia de escaso valor, pero se popularizaron por numerosas razones y, hasta el día de hoy, se propagan. El mito de la desproporción entre bacterias y células surgió en 1972, cuando el biólogo Thomas Luckey habría utilizado muestras de heces para llegar a esta conclusión. En este caso, la muestra no correspondía a la totalidad y complejidad del organismo.

Se comparten muchas mentiras y desinformación sobre cómo funciona el cuerpo humano (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)

A lo largo de los años, innumerables confusiones científicas, creencias populares y desinformación se han mezclado para crear mitos sobre el cuerpo humano. Aquí hay 10 de estas mentiras que probablemente hayas escuchado:

1. Solo se utiliza el 10% del cerebro

Para muchas personas, la idea de que solo usamos el 10 % de nuestro cerebro sigue siendo cierta, pero no debería serlo. a la revista Científico americano, el neurólogo Barry Gordon explica que la mayor parte del cerebro está «activa casi todo el tiempo». Incluso mientras dormimos, la corteza frontal y las áreas somatosensoriales siguen funcionando, aunque lógicamente podrían estar «apagadas» por falta de uso. Si se extirpara el 90% del órgano, no sobreviviríamos.

2. Es necesario beber 2 litros de agua

No existe una medida de agua ideal y exacta para todos los seres humanos, ya que varía según nuestras actividades (Imagen: Prostock-studio/Envato Elements)

Beber agua y mantenerse hidratado son esenciales para el funcionamiento de tu cuerpo, pero no existe una medida universal, como la historia de dos litros. Esto se debe a que, el día que una persona hace ejercicio, la tendencia es que necesite consumir más agua, en comparación con el consumo de ese día en que trabajaba sentado y no caminaba. Por regla general, la sed debe guiar el consumo diario de líquido.

3. Hacer crujir los dedos causa artritis

La idea de que romperse los dedos causaría artritis nació cuando no se entendían los mecanismos de este proceso. «El ‘crack’ es simplemente el estallido de burbujas del líquido que lubrica las manos, conocido como líquido sinovial», explica Kristen Scheney, del grupo CCS Medical, para el Med Express. Cuando el movimiento se hace con moderación, el acto no traumatizará las articulaciones ni engrosará los dedos, como muchos piensan.

4. El resfriado causa gripe

Por sí solo, el resfriado no puede causar una gripe ni otras infecciones (Imagen: Choreograph/Envato)

Eternizado por las familias, hay que decir que el frío no puede provocar una gripe o un resfriado. Esto es completamente imposible, ya que la única forma de enfermarse, en estos casos, debe ser por infecciones provocadas por un virus, como la gripe o los adenovirus. Por sí mismo, el resfriado no es un agente infeccioso. Sin embargo, una persona que tiene demasiado frío puede estar en riesgo de hipotermia, una condición que puede causar la muerte en casos extremos.

5. El cuerpo tiene 10 veces más bacterias que células

Aquí ya hemos comenzado a explicar la caída del mito de que el número de bacterias es mucho mayor que el número de células en el cuerpo humano. En un hombre adulto, de 70 kg y 1,7 m, hay 30 billones de células humanas y 39 billones de bacterias -pero este valor puede variar mucho, mucho, según la dieta-, según un estudio publicado en la plataforma. BioRxiv. De hecho, «los números son lo suficientemente similares como para que cada evento de defecación pueda cambiar la proporción para favorecer a las células humanas sobre las bacterias», dicen los científicos del Instituto de Ciencias Weizmann en Israel.

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6. La fiebre es algo malo

La fiebre es una forma de defensa de nuestro organismo y no siempre es necesario controlarla (Imagen: DC_Studio/Envato Elements)

«La fiebre es un mecanismo de protección y una señal de que el sistema inmunológico del cuerpo está activado. La mayoría de las fiebres son buenas para los niños enfermos y ayudan al cuerpo a combatir las infecciones», explica el Children’s Hospital of Texas, en una nota. El riesgo sólo comienza a aparecer, de hecho, cuando la temperatura está por encima de los 39 °C o 39,4 °C. Y el tratamiento sólo es necesario en caso de molestias para el paciente.

7. Despertar a un sonámbulo puede matarlo

«Puedes asustar a los sonámbulos, y pueden estar muy desorientados cuando [alguém] los despierta. Pueden tener reacciones violentas o confusas, pero nunca he oído hablar de un caso documentado de alguien que muera al despertar», dice el Dr. Michael Salemi del Centro de Trastornos del Sueño de California. Por otro lado, dejar a una persona inconsciente suelta en la cocina puede causar accidentes en el hogar.

8. Todas las células del cuerpo se cambian cada 7 años.

Algunas neuronas pueden resistir durante toda la vida de una persona (Imagen: iLexx/Envato)

La idea de que el cuerpo se renueva por completo cada siete años parece tentadora, pero esa no es la realidad. En algunos sistemas, como la piel y las células intestinales, este proceso es natural y tiende a ocurrir a intervalos regulares de algunos meses. Sin embargo, el cerebro se comporta de manera diferente y la mayoría de las neuronas siguen siendo las mismas de por vida.

9. Las uñas y el cabello siguen creciendo después de la muerte

Si alguna vez has visto un video de la exhumación de un cuerpo, debes haber notado el tamaño de las uñas y el cabello. La idea es que siguieran creciendo después de la muerte, pero esto es fisiológicamente imposible. El crecimiento solo podría ocurrir si las células continuaran dividiéndose, y para eso necesitarían ser nutridas con sangre fresca oxigenada. La impresión de crecimiento puede incluso ser cierta, pero se debe al hecho de que la piel se contrae y se corrompe en el proceso de descomposición, mientras que la queratina, el material del cabello y las uñas, se conserva durante más tiempo, provocando la ilusión de que el cabello y las uñas crecieron y en relación al tamaño que tenían al momento de la muerte.

10. Todo colesterol es peligroso

No todos los tipos de colesterol son malos para el cuerpo y pueden causar daño (Imagen: Ktsimage/Envato)

No todo el colesterol es malo. De hecho, «algunos tipos de colesterol son esenciales para una buena salud. Su cuerpo necesita colesterol para realizar funciones importantes como producir hormonas y formar células», explican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Este es el caso de HDL, por ejemplo, que en concentraciones ideales puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Para muchos, esto puede ser una tontería, pero no lo es.

Además de estas 10 mentiras que te han contado sobre tu cuerpo, lo más probable es que hayas escuchado al menos decenas más. En este sentido, siempre es importante revisar la información que te llega, sobre todo si la vas a compartir con otras personas.

Todavía vale la pena mencionar que la ciencia es un edificio eterno en construcción, hecho colectivamente. Entonces, algo que se consideró cierto en un momento puede revisarse en el futuro, con base en nueva evidencia científica. Después de todo, las tecnologías están en constante evolución y nos permiten ver nuestro cuerpo como nunca antes.

Fuente: Nature, BioRxiv, Children’s Hospital of Texas, CDC, Med Express, Daily Mail, Scientific American (1) y (2)

Tommy Banks
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