6 descubrimientos científicos accidentales que transformaron la medicina

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La ciencia fué con la capacidad de proveer cosas pasmosas durante la historia, pero ciertos inventos se han producido totalmente por incidente. Actualmente, existen varios elementos fundamentales en la medicina que resultaron de descubrimientos sin metas o de la pura necesidad de conseguir un nuevo empleo para un producto concreto. ¡Vea ciertos productos que revolucionaron la medicina y no fueron inventados intencionalmente!

Insulina

En 1889, 2 médicos de la Facultad de Estrasburgo (Francia) procuraban entender de qué manera afectaba el páncreas a la digestión, con lo que extrajeron el órgano de un perro sano. Unos días después, apreciaron moscas cerca de la orina del perro. Intrigados, examinaron la orina y hallaron azúcar en ella. Fue entonces en el momento en que los científicos se percataron de que al extirpar el páncreas, le ocasionaban diabetes al perro.

Inició una sucesión de ensayos desde la década de 1920, hasta el momento en que por último los estudiosos de la Facultad de Toronto lograron aislar una secreción pancreática, a la que llamaron insulina. El equipo aun recibió el Premio Nobel y poco después, las compañías farmacéuticas del país han comenzado a generar y vender insulina con apariencia de hormona sintética.

marcapasos

En 1956, el ingeniero estadounidense Wilson Greatbatch se encontraba creando un dispositivo de registro del ritmo cardiaco. En la mitad de malas instalaciones, el ingeniero apreció que el circuito emitía pulsos eléctricos, que le recordaban el tiempo del latido del corazón. Pensó, entonces, que la electricidad podría alentar los circuitos del corazón si hubiese algún género de falla orgánica. Un par de años después, se insertó de manera exitosa el primer marcapasos en un perro.

Penicilina

La penicilina es un antibiótico, generalmente empleado para tratar infecciones ocasionadas por bacterias. La primera iniciativa sobre este fármaco brotó en 1928, en el momento en que el científico Alexander Fleming observó colonias de bacterias estafilococo aureus en una placa de Petri (esa pequeña placa de vidrio que empleas en el laboratorio), que había dejado en el banco en el momento en que salió de vacaciones. En el momento en que regresó, el erudito apreció que las bacterias no medraban cerca del moho. La placa acabó contaminada por moho, y donde había este hongo, no había colonia de bacterias. Fue entonces en el momento en que Fleming sospechó que allí podría haber alguna substancia desinfectante.

El hongo encontrado en la placa era del género Penicillium. El descubrimiento fue totalmente casual y, tras el hallazgo, el hongo se estudió mucho más y después se aisló hasta el momento en que su subproducto se transformó en un poderoso antibiótico: la penicilina como la conocemos el día de hoy, un antibiótico derivado de hongos que apareció en 1940.

Quinina

La quinina es un fármaco con funcionalidades antipirética, antipalúdica y calmante, usada en el régimen de la malaria y las arritmias cardiacas. Si bien muy vieja (ahora se utilizaba en 1600, por servirnos de un ejemplo), de la misma la penicilina, fue descubierta por incidente, en el momento en que un hombre febril perdido en la selva y enfermo de malaria tomaba de un charco en la base de un árbol. Si bien el gusto amargo logró opinar al hombre que el agua empeoraría sus síntomas, el efecto fue el opuesto y la fiebre redujo. El amargor es una característica de la quinina, una substancia que se encontraba que se encuentra en el charco. La historia del hallazgo fue documentada en una investigación anunciado en el Malaria Journal.

Rayo X

En 1895, un físico alemán llamado Wilhelm Roentgen trabajaba con un tubo de rayos catódicos. Aun con el tubo tapado, vio que los rayos alumbraban de alguna manera un display fluorescente. El físico trató de denegar los rayos, y en el momento en que puso su mano en oposición al tubo para protegerse, se percató de que podía ver sus huesos en la imagen proyectada en la pantalla. Allí se descubrió el mecanismo de las máquinas de rayos X.

viagra

Viagra fue el primer régimen para la disfunción eréctil, pero inicialmente no se probó. Pfizer ingresó Sildenafil, el fármaco activo de Viagra, como fármaco para el corazón. A lo largo de los ensayos clínicos, el fármaco resultó ineficaz para las anomalías de la salud cardiacas, pero los hombres apreciaron que el fármaco tenía otro efecto: erecciones mucho más fuertes y durables.

Más allá de que antes no habían podido sostener una erección, esta capacidad volvió a resaltar mientras que tomaban Viagra. Pfizer efectuó ensayos clínicos en 4.000 hombres con disfunción eréctil y consiguió exactamente los mismos desenlaces, transformando al fármaco en un aliado para los enfermos de impotencia en el mundo entero.

Fuente: Business Insider, Premio Nobel, The New York Times

Tommy Banks
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