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Árbol chileno de más de 5.000 años puede ser el más antiguo del mundo

un alerce (Fitzroya cupresoides) de Chile puede ser el árbol más antiguo del mundo, según un estudio del ambientalista chileno Jonathan Barichivich: el ejemplar, originario de América del Sur y presente en el Parque Nacional Alerce Costero, aún está siendo analizado, pero el caso ha suscitado controversia. comunidad de dendrocronología tal como se difunde en congresos y reuniones.

El investigador conoce el árbol desde niño, ya que sus padres eran guardaparques y él creció en la región, visitando los árboles toda su vida. Comenzando los estudios del llamado Alerce Millenario recientemente, recolectó una muestra no invasiva del tronco para contar los anillos de crecimiento del árbol, pero el dispositivo era demasiado corto para llegar al centro, por lo que comenzó una investigación diferente.

El Alerce Milenario, o Gran Abuelo, espécimen que puede ser el árbol más antiguo del mundo (Imagen: Dr. Jonathan Barichivich/Folleto)
El Alerce Milenario, o Gran Abuelo, espécimen que puede ser el árbol más antiguo del mundo (Imagen: Dr. Jonathan Barichivich/Folleto)

comparando arboles

Se inició entonces el análisis de otros árboles de la especie, también conocida como Alerce Patagónico o Ciprés Patagónico. Se recolectaron muestras de sus centros y se realizó una modelación estadística que permite calcular la edad aproximada de la planta. Con datos ambientales que ayudaron en el muestreo, se estimó la cantidad de anillos probablemente formados por las partes faltantes del centro: entonces se estimó que el espécimen tenía 5484 años.

Algunos de los pasos del estudio consistieron en medir otros alerces y hacer modelos estadísticos (Imagen: Los Alerzales km 45, Chile/YouTube)
Algunos de los pasos del estudio consistieron en medir otros alerces y hacer modelos estadísticos (Imagen: Los Alerzales km 45, Chile/YouTube)

Si la edad resulta ser correcta, el Gran Abuelo, como Barichivich personalmente apodó al árbol, rompería el récord de edad por más de 600 años: anteriormente, el ganador fue un pino bristlecone (pino balfouriana) de California, de 4.853 años. El científico chileno planea seguir estudiando el espécimen, obteniendo una muestra completa del núcleo del árbol, pero no se queda ahí: ha estado presionando al gobierno del país para que desarrolle más medidas de protección para el árbol, que es un espécimen histórico.

Fuente: Phys.org

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Tommy Banks
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