Ofertas en tecnología

AstroForge planea lanzar una misión para evaluar la minería de asteroides en 2023

Altavoz inteligente Echo Dot

AstroForge quiere lograr lo que ninguna otra empresa ha logrado hasta ahora: extraer asteroides cercanos a la Tierra en busca de metales nobles como el platino. Después de una ronda inicial de financiación, la empresa planea lanzar un pequeño satélite en 2023 para demostrar la capacidad de lograr tal hazaña.

En 2012, los multimillonarios fundaron Planetary Resources, una empresa dedicada a recolectar agua de los asteroides y comercializar el recurso en «estaciones de combustible» en la órbita de la Tierra. Al año siguiente, otro grupo de inversores creó Deep Space Industries para recolectar metales preciosos en el espacio.

En 2020, la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA recolectó muestras del asteroide Bennu (Imagen: Reproducción/NASA/Goddard/Universidad de Arizona)

Pero ya en 2019, ya no existía ninguna de estas empresas. En gran parte, debido al desafío tecnológico de construir naves espaciales capaces de viajar al espacio profundo y extraer asteroides. Además, cada proyecto requería una gran inversión hasta que la minería espacial comenzó a generar ganancias.

Ahora, AstroForge quiere recolectar platino en asteroides para comercializar el metal noble aquí en la Tierra. A principios de este año, los fundadores de la empresa, José Acain y Matt Gialich, dijeron que estaban al tanto del desafío total que implica hacer realidad la minería espacial.

En los últimos años, la NASA y la agencia espacial japonesa (JAXA) han recolectado muestras de asteroides, respectivamente, a través de las misiones OSIRIS-REx y Hayabusa-2. Aunque cada uno recolectó el material para la investigación científica, demostraron que la recolección es posible.

Minería de platino en asteroides

Según Gialich, a diferencia de iniciativas anteriores que tenían como objetivo construir naves espaciales mineras, algunas con un costo de miles de millones de dólares, AstroForge planea utilizar tecnología espacial comercial ya disponible, lo que reduciría en gran medida el costo de la misión.

La NASA ya ha identificado 10.000 asteroides cercanos a la Tierra (Imagen: reproducción/NASA/JPL-Caltech)

La compañía anunció recientemente que ha recaudado $13 millones en su primera ronda de inversión. Además de ampliar su plantilla actual de siete, AstroForge utilizará las ganancias para enviar un pequeño satélite al espacio en 2023 para desmantelar la tecnología minera en órbita terrestre baja (LEO).

Después de esta demostración de tecnología, la compañía planea dos misiones más al espacio profundo. Para ello, AstroForge desarrollará pequeñas naves espaciales que podrán ser lanzadas “montadas” en cohetes comerciales. La primera misión, dijo Gialich, devolverá decenas de miles de dólares en platino.

La nave espacial será enviada a un asteroide cercano a la Tierra y recolectará material de su superficie, luego lo refinará y lo enviará al planeta. Se utilizará un escudo térmico para el reingreso a la atmósfera y un paracaídas para amortiguar el aterrizaje del mineral recogido.

Platino en asteroides

Actualmente, un kilo de platino cuesta $ 31,000, por lo que para obtener una buena ganancia, la empresa deberá devolver una buena cantidad del mineral a la Tierra. Sin embargo, la misión de la compañía plantea otra pregunta: ¿cuánto platino hay disponible en los asteroides cercanos al planeta?

Piezas en bruto (pepitas) de platino (Imagen: reproducción/dominio público)

Hasta el momento, AstroForge ha identificado ocho objetivos mineros, pero Gialich dijo que hasta que la misión se envíe al primer asteroide, no hay forma de saber cuánto platino hay disponible. «Hasta que nos vayamos, no lo sabremos», agregó. Gialich y Acain, respectivamente veteranos de Virgin Orbit y SpaceX, reconocen el gran desafío.

Aún así, creen que ha llegado el momento de que las empresas comerciales comiencen a mirar más allá de la órbita terrestre baja. “Realmente queremos inspirar a una generación más joven que la nuestra a soñar en grande e ir más allá”, reflexionó Gialich.

Fuente: Ars Technica

Tommy Banks
Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

TecnoBreak | Ofertas y Reviews
Logo
Enable registration in settings - general
Shopping cart