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Cómo enseñar a los pequeños a observar el cielo

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La astronomía es una ciencia accesible también para los niños. De hecho, puede ser muy divertido: ¡hay una variedad de opciones para convertir la experiencia de aprendizaje en un verdadero parque de diversiones! Con libros, juguetes, juegos y canales de YouTube, podemos ayudar a los niños en un viaje de conocimiento astronómico (perdón por el juego de palabras).

Carl Sagan, uno de los máximos responsables de la popularización de la astronomía en todo el mundo, comenzó a devorar libros sobre el tema en su infancia. Si ha sido una inspiración para miles de jóvenes desde la década de 1980, a través de su serie Cosmos, su legado también puede inspirar a los niños y adolescentes de hoy.

promotores infantiles

Aquí en España ya tenemos niños astrónomos que son referencia en divulgación científica en grupos dirigidos a niños. La más conocida es Nicole Oliveira, quien se convirtió en tema de prensa en 2021. A los 8 años ya había detectado 18 asteroides a través de programas de ciencia ciudadana.

“Empecé a interesarme cuando tenía 2 años y miraba las estrellas, quería observar el cielo”, dijo Nicole, más conocida como Nicolinha, a TecnoBreak el año pasado. El grupo de niños astrónomos, llamado Nicolinha & Kids, puede ser una gran puerta de entrada para otros niños. En la vida del grupo, los profesores son invitados a enseñar física y otras áreas.

Hay otros niños que también promueven la astronomía, incluso abordando temas más complejos como los agujeros negros. Junto a Nicolinha, Sabrina Cordeiro y Sara Gabriele realizan entrevistas en vivo con astrónomos y científicos de otras áreas. Cada uno tiene sus propias cuentas de Instagram para publicaciones relacionadas con el tema.

Si su hijo ya usa dispositivos móviles con internet, vale la pena seguir a niños y adolescentes, incluido el canal de YouTube de Nicolinha. Puedes encontrar algunos de ellos en nuestro artículo sobre niños promotores de la astronomía. También recomendamos el canal de YouTube “O Incrível Pontinho Azul” que, además de astronomía, tiene videos sobre otras áreas de la ciencia.

libros infantiles de astronomia

La tecnología nos ofrece fuentes inagotables de información e interacción con personas que están lejos de nosotros, pero nada reemplaza a un buen libro, especialmente en la fase de aprendizaje de los niños. Los libros estimulan la imaginación, el desarrollo cognitivo y, sobre todo, informan de forma encantadora.

Los libros infantiles de astronomía pueden ser una de las principales herramientas para iniciar a los niños en el mundo de la astronomía y mantener su interés. Hay varios, incluso realizados por autores nacionales. Entre ellos, destacamos el “Manual Práctico del Astrónomo Mirin”.

Manual del niño astrónomo (Imagen: Reproducción/Domingos Bulgarelli/Luiz Guilherme Haun/Wailã de Souza Cruz)

En este libro hay una serie de curiosidades sobre el nacimiento del Sistema Solar, la órbita de la Tierra, la fuerza de la gravedad, las estaciones, estrellas distantes, planetas, constelaciones y Galaxys. Además, hay pasatiempos para que los niños se diviertan mientras aprenden.

Otro libro ilustrado del tipo “trivia” es “Stars and Planets”, de Pierre Winters y Margot Senden. Responde preguntas que probablemente todos los niños se hacen en algún momento, como «¿por qué hay día y noche?», proporciona datos sobre el Sistema Solar y mucho más.

“Rita y el manual para ser astronauta”, de Vinicius Campos y Lila Cruz, es un libro para los que buscan más historias con personajes y sus dilemas que la propia parte científica. Cuenta la historia de una niña en un orfanato, que sueña con ver a su madre y ser astronauta. Llena de imaginación, viaja con seres intergalácticos y escribe su manual con pruebas y descubrimientos sobre el universo.

Siguiendo la misma línea de historias de personajes, «George y el secreto del universo» está escrita por Stephen Hawking y su hija, Lucy. Con él, los niños aprenderán sobre el universo y algunas de las ideas revolucionarias de Hawking sobre los agujeros negros. La historia trata sobre George, cuyos padres no le permiten el acceso a la tecnología, pero con su amiga Annie y una superPC, emprenderá un viaje por el cosmos.

Juegos y kits de astronomía para niños

Kit «Astronomy», de Grow, tiene varios experimentos para armar y jugar (Imagen: Reproducción/Grow)

Por último, los juegos infantiles y kits de experimentos son increíbles para aprender de una forma más lúdica. Una de las opciones disponibles es el juego “Astronomy”, de Grow, un kit con varios elementos para armar y aprender a través de simulaciones y experimentos.

La caja viene con una maqueta de la órbita de la Tierra alrededor del Sol para comprender los movimientos de los cuerpos celestes; un invernadero, para comprender los fenómenos atmosféricos; un proyector de constelaciones, un reloj de sol y un cohete, todo para armar y divertirse.

Hay otros juegos independientes en España, como el juego de mesa “Sistema Solar”, desarrollado y comercializado por la psicopedagoga Silvia Paier. En él, los jugadores deben responder preguntas sobre el espacio en cartas variadas para avanzar los espacios en el tablero. El que acierte más preguntas llegará primero al final.

Para los adultos, los juegos de estrategia pueden ser más interesantes. Uno de ellos es “Cosmos”, de Dijon Games. Los jugadores serán protoplanetas en formación y tendrán que evolucionar durante un período de 7 mil millones de años. Necesitarás dar forma a la atmósfera, ajustar la gravedad y la rotación, mantener la temperatura equilibrada y mucho más para hacer posible la vida.

Otro juego con la misma huella es “Terraforming Mars” (disponible en español, aunque el nombre no ha sido traducido). En él, los jugadores representan empresas que trabajan en una carrera para hacer de Marte un planeta habitable para los humanos.

Ah, también vale la pena señalar las aplicaciones de astronomía para adolescentes que ya tienen teléfonos inteligentes y pueden navegar por los menús sin mayores dificultades. Son muy útiles para encontrar constelaciones, satélites y aprender más sobre el Sistema Solar y el movimiento de los planetas y la Luna.

club de astronomía

En Londrina, el grupo GEDAL promueve encuentros para observar los planetas y la luna para el público (Imagen: Reproducción/GEDAL)

Participar en grupos de astronomía suele ser la puerta de entrada para muchos astrónomos aficionados. Puede haber uno de estos grupos en tu ciudad, y todos son abiertos, con gente experimentada deseosa de enseñar astronomía a los novatos (por supuesto, siempre es importante acompañar a tu hijo a actividades con otros, ya sea presencial o virtualmente ).

Dependiendo del presupuesto, los grupos de astronomía a menudo ponen a disposición telescopios en presentaciones públicas en los días de luna llena, por ejemplo, lo que permite que cualquier persona mire a través de la lente la imagen ampliada de nuestro encantador satélite natural. ¡La primera experiencia en actividades como esta suele ser impactante para los niños!

Llevar a los niños al planetario también es una gran opción. En ellos tenemos experiencias mucho más inmersivas y contenidos educativos creados por gente experimentada.

programas de ciencia ciudadana

La ciencia ciudadana es un área de la ciencia donde la gente común con acceso a Internet puede ayudar a los científicos profesionales a hacer grandes descubrimientos. En los programas, desarrollados por instituciones de investigación y agencias espaciales, cualquiera puede ayudar a encontrar asteroides en el Sistema Solar y planetas distantes, entre otras cosas.

Existen varias plataformas para participar en programas de ciencia ciudadana. De hecho, fue en uno de estos programas que Nicolinha y otros jóvenes astrónomos descubrieron asteroides y obtuvieron certificados de agencias como la NASA. La plataforma principal para estos programas es Zooniverse. Con él, los niños ayudarán a científicos “reales” sin necesidad de conocimientos profundos. Esto es muy útil para ponerlos en el “campo de acción” y mantener su interés, poniendo en práctica lo aprendido.

¿Vale la pena comprar telescopios para niños?

Hay modelos de telescopios para niños, pero la decisión de compra debe tomarse con cautela (Imagen: Reproducción/PublicDomainPictures/Pixabay)

Antes de hablar de telescopios para niños, es necesario señalar que este es un paso un poco más avanzado, cuando el interés por la astronomía ya lleva tiempo. ¡Eso es porque es un instrumento real, no un juguete! La inversión en el telescopio, incluso dirigida a los más pequeños, es algo que debe hacerse a conciencia para que no haya frustraciones.

Asegúrese de que el niño haya aprendido y esté entusiasmado con sus nuevos conocimientos de astronomía. Para ello, vale la pena invertir en libros de datos curiosos, como el “Manual Práctico del Astrónomo Mirin” y “El Sistema Solar”, indicados anteriormente, además de los kits de simulación.

El “Manual Práctico del Astrónomo Mirin”, por ejemplo, tiene una carta celeste muy didáctica (un mapa del cielo con las principales constelaciones). Esto será muy importante para que los niños sepan dónde buscar cada constelación. Por ejemplo, ¿dónde buscar Cruzeiro do Sul? ¿Hacia dónde apuntar el telescopio? ¿A qué hora y cómo hacerlo?

Todas estas preguntas son importantes para cualquiera que se esté iniciando en la astronomía, no solo para los niños. Por lo tanto, cualquier persona que se inicie en la astronomía amateur debe comenzar con algunos antecedentes teóricos antes de comprar su primer telescopio. También vale la pena buscar materiales didácticos sobre cómo funciona un telescopio.

Los telescopios más básicos pueden ser una gran experiencia tanto para niños como para adultos (Imagen: Reproducción/Lucas Pezeta/Pexels)

Dicho esto, por supuesto que no necesita comprar un telescopio poderoso y costoso. Con poca inversión es posible adquirir telescopios similares al de Galileo Galilei (lo que, por cierto, es una gran oportunidad para enseñar a los niños sobre este padre de la astronomía moderna), o incluso las piezas para ensamblarlos.

Los visores para principiantes a menudo tienen una configuración básica con poca ampliación. Después de todo, un instrumento más sofisticado sería inútil si el niño no puede encontrar nada debido a los grandes aumentos, ¿verdad? Por lo tanto, prefiera configuraciones con un aumento de lente entre 7 y 10 veces, sin la función de zoom.

Con un “telescopio Galileo”, los niños podrán encantarse con la Luna, cúmulos de estrellas cercanas, planetas e incluso las lunas galileanas, descubiertas por Galileo con este mismo tipo de instrumento. Pero primero, los padres deben aprender un poco sobre este tipo de instrumento, cómo usarlo y cómo mantenerlo.

Como se dijo antes, no es un juguete y la decisión de comprar un visor siempre debe ser cautelosa para no generar frustración, tanto para los niños como para los padres. Decidir la edad ideal para que su hijo obtenga su primer telescopio es una parte importante de este proceso de aprendizaje, que los padres deben seguir activamente.

Sigue a los pequeños científicos

Hablando de acompañar a los padres, cabe mencionar: acompaña a tu hijo en todas las actividades. Pregúntale qué aprendió de los libros, o de la vida de los niños astrónomos, participa en los juegos con kits y juegos e interésate por los asombrosos descubrimientos que harán.

El seguimiento es indispensable y probablemente la parte más importante del desarrollo del niño. Sentirse apoyado y acompañado en esta fase de descubrimientos puede ser fundamental no solo afectivamente y emocionalmente, sino para tomar decisiones en el futuro. Así, los padres también deben aprender, monitorear y “curar” el contenido para ser consumido por sus hijos.

Tommy Banks
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