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Astrónomos desentrañan posibles procesos para la formación de Júpiteres calientes

Un par de investigadores de la Universidad Johns Hopkins han experimentado con un nuevo método para determinar la edad relativa de los exoplanetas conocidos como «Júpiter calientes» con mediciones de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), que está creando un vasto mapa multidimensional del Vía Láctea. . Presentaron los hallazgos durante una reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Como sugiere el nombre, los Júpiter calientes son exoplanetas gaseosos masivos, como nuestro vecino gigante gaseoso en el Sistema Solar; la diferencia es que están unas 20 veces más cerca de sus estrellas que la Tierra del Sol, lo que hace que las temperaturas alcancen miles de grados. Celsius.

Los Júpiter calientes son exoplanetas masivos, muy cerca de sus estrellas (Imagen: Reproducción/Kevin Gill)

Hay algunos Júpiter calientes con órbitas bien alineadas con la rotación de sus estrellas, mientras que otros están desalineadas con respecto a ellas. Sin embargo, los científicos aún no saben si las diferentes configuraciones son el resultado de diferentes procesos de formación o procesos únicos, seguidos de interacciones gravitatorias entre ellos y sus estrellas.

Las teorías actuales sobre la formación de planetas no pueden explicar cómo surgieron estos mundos. «La cuestión de cómo se forman estos exoplanetas y llegan a sus órbitas actuales es, literalmente, la pregunta más antigua en nuestro campo, y es algo que miles de astrónomos han intentado responder durante más de 25 años», señaló Kevin Schlaufman, coautor de el estudio. .

Jacob Hamer, autor principal del estudio, señala que sin métodos precisos para medir la edad, siempre faltaría información. Entonces recurrieron a nuevos datos de Gaia para descubrir cómo se forman y evolucionan; aunque la misión europea no mide directamente la edad de las estrellas, sí recoge medidas de su posición y velocidad, y estas últimas, en particular, son fundamentales para determinar la edad de estos planetas.

Los autores trabajaron con datos sobre la posición y velocidad de las estrellas, obtenidos por la misión Gaia (Imagen: Reproducción/ESA)

Es solo que, a medida que evolucionan, su velocidad se vuelve cada vez más variada. Así, a través de simulaciones, Hamer demostró que los Júpiter calientes pueden formarse de diferentes formas. «Una [processo de formação] uno ocurre rápidamente y produce sistemas alineados, y el otro ocurre en escalas de tiempo más largas, produciendo sistemas desalineados”, explicó.

Los resultados sugieren que, en sistemas con estrellas menos masivas, las interacciones de las mareas gravitatorias permiten que los Júpiter calientes ajusten su órbita al eje de rotación de la estrella. Aun así, es seguro que los astrónomos todavía tienen mucho que aprender sobre estos mundos, y el telescopio espacial James Webb podría ayudar a comprenderlos mejor.

El artículo con los resultados del estudio será publicado en la revista Diario astronómico y se puede acceder en el repositorio en línea arXivsin revisión por pares.

Fuente: arXiv; Vía: SciTech Daily

Tommy Banks
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