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Ayuda a los científicos de la NASA a encontrar nubes en Marte

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Al contrario de lo que muchos piensan, Marte tiene atmósfera. Pero, además de estar compuesto principalmente por dióxido de carbono, es mucho más delgado que el nuestro, teniendo solo el 1% de la densidad. Y por qué es tan delgado es algo que intriga a los científicos, ya que toda la evidencia apunta a que en el pasado era mucho más denso.

Al igual que en la Tierra, el cielo de Marte tiene nubes, pero allí vienen en dos tipos: nubes de vapor de agua, como las de la Tierra, y nubes de dióxido de carbono congelado, el popular “hielo seco”. Comprender dónde y cómo se forman estas nubes puede ayudar a los científicos a comprender mejor la estructura de las capas medias de la atmósfera marciana, entre 50 y 80 km de altitud.

Una teoría para explicar cómo la atmósfera de Marte se volvió tan delgada postula que las nubes de agua juegan un papel en el proceso. Marte no tiene un campo magnético como el nuestro, lo que permite que los rayos cósmicos bombardeen su atmósfera y su superficie. Esto rompe las moléculas de agua en dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno, y debido a que el hidrógeno es muy ligero, flota en el espacio.

«Queremos saber qué desencadena la formación de nubes, especialmente las nubes de vapor de agua, que pueden enseñarnos qué tan alto llega a la atmósfera, y durante qué estaciones», dijo Marek Slipski, investigador postdoctoral en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. .

Datos del programa Cloudspotting on Mars. Los «objetivos» verdes marcan el pico de cada arco encontrado en los datos, que corresponden a nubes. (Imagen: NASA)

Aquí es donde un programa de ciencia ciudadana llamado Observación de nubes en Marte. La NASA tiene 16 años de observaciones de la atmósfera marciana realizadas por el Mars Climate Sounder, un instrumento a bordo del satélite Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). En estos datos, las nubes aparecen como «arcos» luminosos en las imágenes.

Los ingenieros de la NASA necesitan la ayuda del público para «revisar» estas imágenes, encontrar los arcos y marcar el punto más alto de cada uno, lo que revela la ubicación de una nube. Ya han probado algoritmos de entrenamiento para realizar esta tarea, pero afirman que es mucho más fácil para los humanos identificar los arcos «a simple vista».

El trabajo voluntario se puede hacer desde casa y todo lo que necesita es un navegador. El sitio web del proyecto tiene las imágenes y un tutorial rápido que explica cómo hacer el análisis y marcar los puntos de interés.

«Tenemos más de 16 años de datos para investigar, lo cual es muy valioso: nos permite ver cómo cambian las temperaturas y las nubes en diferentes estaciones y de un año a otro», dijo Armin Kleinboehl, investigador principal adjunto de Mars Climate. . «Pero eso es una gran cantidad de datos para que los analice un equipo pequeño».

Fuente: Física

Tommy Banks
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