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Basura espacial: Reino Unido quiere «rescatar» y quemar satélites retirados

El Reino Unido planea enviar una misión a la órbita terrestre en 2026 para intentar capturar dos satélites nacionales retirados y quemarlos en la atmósfera de nuestro planeta. El objetivo es demostrar que una sola nave espacial es capaz de eliminar más de una pieza de basura espacial.

Tres empresas compiten por una contribución total de 5 millones de libras esterlinas (algo cercano a R$ 32 millones) para el desarrollo de propuestas: ClearSpace, Astroscale y Surrey Satellite Technology (SSTL); Solo dos de ellos serán seleccionados para compartir el fondo de desarrollo, y solo uno llevará a cabo la misión, con un contrato valorado en hasta 60 millones de libras esterlinas.

Hay más de 30.000 piezas de basura espacial en la órbita de la Tierra; entre ellos, hay al menos 2.500 satélites inhabilitados (Imagen: Reproducción/Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA/JSC)

Cada empresa propone un método diferente para llevar a cabo la misión: Astroscale, por ejemplo, quiere usar un brazo robótico para agarrar cada satélite, mientras que Clearspace planea usar cuatro de ellos para “abrazar” los objetos y llevarlos a la atmósfera. SSTL está investigando la posibilidad de usar una gran red para agarrar un satélite y tirar del otro con un brazo robótico.

Por ahora, hay más de 12 satélites posibles para el “rescate”, y aún no se ha definido la pareja que será el objetivo de la misión. No existen obstáculos legales importantes para los países con planes para sus propios satélites, pero en el caso del Reino Unido, hay algunos problemas que deben resolverse con la Autoridad de Aviación Civil del bloque antes de que la misión pueda continuar.

El proyecto cuenta con el mayor apoyo financiero jamás dedicado a una sola misión espacial y se espera que impulse más iniciativas de este tipo en el futuro. “Estamos tratando de acelerar el desarrollo de estas tecnologías”, dijo Jacob Geer de la Agencia Espacial del Reino Unido. “Vamos a enviar un satélite para retirar dos objetos; Es un paso importante para todos, no solo para el Reino Unido”.

Fuente: Nuevo científico

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Tommy Banks
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