Las baterías de grafeno ya pueden ser usadas en móviles

«El grafeno es la tecnología del futuro» es una frase que mucha gente ha escuchado o leído en los últimos años. Y ese futuro, por fin, está llegando. Al menos, según Samuel Gong, director general de la empresa Real Graphene, que afirma que ya es posible utilizar baterías de grafeno en dispositivos móviles, incluso a nivel comercial.

«La gente siempre piensa que el grafeno es una cosa del futuro, pero yo estoy aquí para corregirlos. Ya está aquí. Hemos creado una batería que se carga superrápido, que es bastante chula y que tiene una larga vida en términos de ciclos de carga«, aseguró el directivo. Y, según él, ya se puede utilizar en cualquier dispositivo, incluso en uno que ya esté en el mercado.

Para ello, la empresa ha desarrollado una tecnología que combina una batería de litio con grafeno. El resultado es un componente con una carga más rápida, más tiempo de uso y una mayor vida útil.

Y es más seguro, porque también emite menos calor. Además, la tecnología de Real Graphene permite transformar una batería ya existente en un componente mixto de grafeno y litio.

Baterías de grafeno en móviles

La recarga puede pasar de los 90 minutos actuales a solo 20 minutos en una batería de 3.000 mAh de Real Graphene, utilizando un cargador de 60W de potencia. Esta carga mucho más rápida es posible de forma segura porque, como ya se ha mencionado, el grafeno genera menos calor. Esto es válido tanto para la carga como para el uso diario.

La nueva tecnología permite recargar aún más sin perder capacidad. Una batería de litio puede soportar entre 300 y 500 recargas, mientras que el grafeno puede soportar hasta 1.500 ciclos para la misma capacidad. Y de nuevo, como genera menos calor, es más seguro.

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Baterías de grafeno de Real Graphene

Pero esas ventajas son comparables a las de una batería hecha completamente de grafeno. Por ahora, su creador dispone de la tecnología para producir solo un componente mixto. Básicamente, Real Graphene pone una fina capa de grafeno sobre una batería de litio normal, lo que ya mejora enormemente la longevidad, la recargabilidad y todo lo demás.

«El grafeno es un increíble conductor del calor y la electricidad. Al litio no le gusta que le pongas o le quites mucha energía. Aplicamos el grafeno de dos maneras diferentes. Lo mezclamos en una solución de litio y añadimos una capa compuesta, como una lámina, a la batería de litio. Actúa como conductor de la electricidad y no genera tanto calor«, explicó Gong.

Fabricación instantánea

La fabricación de baterías con grafeno, especialmente en capas finas, no es un proceso fácil. Tampoco es barato. Real Graphene ya produce en cantidades suficientes para que los fabricantes puedan probar el nuevo componente.

El fabricante garantiza que puede suministrar lo suficiente para, por ejemplo, un lote de 100.000 smartphones. Pero la empresa no solo fabrica baterías para teléfonos móviles: su tamaño se puede adaptar para utilizarlas tanto en relojes inteligentes como en un carrito de golf eléctrico, por ejemplo.

Baterías de grafeno de Real Graphene

Una de las ventajas del proceso de producción es que, además de la propia batería, la empresa también fabrica los chips especiales necesarios para la recarga. Esto simplifica el proceso de fabricación del dispositivo en el que se utilizará. Además, la propia empresa produce el grafeno.

«Para nosotros es fácil escalar porque fabricamos el grafeno«, dijo el director general, que además explicó que para producir los componentes ellos mismos, pueden utilizar las propias instalaciones del fabricante del dispositivo o asociarse con una empresa de baterías.

Facilidad de transición

Para los fabricantes, cambiar las baterías de litio tradicionales por la versión mejorada con grafeno no supondría mucho problema, al menos en el aspecto estructural. La capa de grafeno es tan fina que realmente no cambia el tamaño de la célula original. Una hoja tiene entre uno y cinco átomos de grosor, solamente.

«No cambia las propiedades físicas de ninguna manera. Es un simple plug-and-play, porque las celdas pueden tener el mismo tamaño y forma. Se obtienen los efectos inmediatos del grafeno«, afirmó Gong con entusiasmo.

Desventajas de una batería de grafeno

Pero como nada es perfecto, no podemos pensar que mañana tendremos un smartphone con una batería mixta de litio y grafeno y que revolucionará toda la industria. Esto se debe a que, además de las limitaciones de la escala de producción, está la cuestión del precio.

Sí, Real Graphene puede fabricar hasta 100.000 baterías en poco tiempo. Pero para producir lo suficiente para un iPhone o un Galaxy S, por ejemplo, el tiempo de fabricación para satisfacer la alta demanda podría aumentar hasta un año.

Baterías de grafeno de Real Graphene

Y, por supuesto, está la cuestión del precio. El kilo de grafeno no es barato. Hace unos años, costaba unos 300.000 dólares. La ventaja es que permite producir una gran cantidad de capas, ya que el material es ligero. Y el valor del producto ha bajado en los últimos años, aunque sigue estando en niveles absurdos.

Gong calcula que una batería mixta costaría alrededor de un 30% más que una batería solo de litio. No añadiría mucho al precio final del producto, por supuesto, pero el impacto seguiría siendo significativo. Para muchos usuarios, es un aumento que merece la pena por las ventajas que ofrece un mejor componente.

Pero antes de ver las baterías de grafeno en nuestros dispositivos, tendremos más powerbanks con esta tecnología. El propio Real Graphene ya tiene uno a la venta, y planea iniciar un crowdfunding para producir más modelos a finales de este año. Ya sería una gran prueba para ver si el litio con grafeno realmente funciona.

Vía | Digital Trends

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Puedo pasar horas dándole vueltas al sistema Android. Para mí, la octava maravilla. Interesada en los diseños móviles. Espero que me acompañes a descubrir todos los secretos de este novedoso sistema.

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