Es revela la primera imatge en color del telescopi James Webb, i és increïble!

Aquest dilluns (11) el president dels Estats Units, Joe Biden, va presentar la primera imatge en color registrada pel telescopi espacial James Webb, el telescopi espacial més gran mai construït. Com es va predir, la foto és fabulosa, cosa que demostra que Webb revolucionarà l'astronomia en els propers anys. Aquesta és (ara com ara) la millor i més detallada imatge que tenim de l'univers profund.

La imatge és d'una regió còsmica coneguda com SMACS 0723 (SMACS J0723.3-7327), un cúmul de galàxies a la constel·lació austral de Volans, el peix volador, ubicat a 4600 milions d'anys llum de distància.

La regió SMACS J0723.3-7327 fotografiada pel telescopi Hubble, sense processament posterior de la imatge (Imatge: Reproducció/NASA/ESA/HST)

La massa combinada de totes les estrelles del cúmul provoca un efecte anomenat lent gravitacional, que magnifica la llum d'objectes tènues i extremadament distants directament darrere seu, cosa que permet observar-los. En altres paraules, el cúmul més proper magnifica (i distorsiona) la llum de les galàxies a milers de milions d‟anys llum de distància, com una lupa.

Només un grup selecte de científics i administradors va veure la imatge abans del live de la NASA amb el president Biden, però l'emoció que van sentir va acabar “en boca de la gent”. L'administradora adjunta de la NASA, Pam Melroy, va dir que les imatges «la van commoure com a científica, enginyera i ésser humà». Thomas Zurbuchen, líder del programa científic de la NASA, va dir que gairebé es va commoure fins a les llàgrimes.

La següent imatge revela la impressionant lent gravitatòria i la llum distorsionada de diverses galàxies que altrament no serien observables amb tant detall. Els científics han de fer servir un programari de reconstrucció de galàxies a partir d'aquestes imatges distorsionades per estudiar-les en profunditat.

Com podem veure, hi ha una enorme quantitat de galàxies, cosa que en si mateixa és una cosa sense precedents. Però el més impressionant és que tot això està en una àrea del cel no més gran que un gra de sorra en un polze al final dun braç estès.

La primera imatge a color de James Webb que es revela és la mateixa regió que la foto de dalt, però amb molt més detall. Pots comptar quantes galàxies hi ha? (Imatge: Reproducció/ESA/CSA/STScI)

Per formar aquesta imatge, la càmera d'infraroig proper (NIRCam) va fotografiar l'ària en diferents longituds d'ona, amb un total de 12,5 hores d'observació. Aquest va ser el temps que es va trigar a obtenir tanta informació dels fotons que van incidir als miralls del telescopi. En comparació, les imatges de camp més profund preses pel Hubble van trigar setmanes a completar-se.

A més de la quantitat gairebé increïble de galàxies, la imatge també revela per primera vegada els objectes més febles mai observats a l'infraroig. Si tot això aparegués en un trosset de cel tan petit, imagina't el que vindrà els propers mesos i anys!

Aquesta va ser només una de les 5 imatges que la NASA va preparar per revelar dimarts (12), a les 11 (hora d'Espanya). Tot i així, és un moment històric que marca el començament d'una nova era de l'astronomia. Els altres objectius de Webb són la Nebulosa Carina, l'exoplaneta gegant WASP-30b, el grup galàctic Quintet de Stephan i la Nebulosa de l'Anell Sud.

Font: NASA Live, Ars Technica

Tommy Banks
Estarem encantats d'escoltar el que penses

Deixi una resposta

TecnoBreak | Ofertes i Reviews
Logo
Habilita el registre a la configuració: general
Carret de la compra