Smart TV

El dubte sobre què signifiquen totes aquestes lletres és natural en comprar un nou televisor. Els models de Smart TV compten amb diferents configuracions, amb pantalles LED, LCD, OLED, QLED i MicroLED i hauràs de triar quina és la millor opció.

A més del preu, val la pena entendre com funciona cada tecnologia de visualització a la televisió.

En resum, enteneu les diferències entre els models de pantalla, els seus avantatges i quins són els principals problemes que podeu trobar si decideix comprar-ne un.

Diferències entre tecnologies de pantalla

Hi ha molts panells actualment per als Smart TV, cadascun amb les seves pròpies característiques i tecnologia. Aquí et mostrem cadascú perquè sàpigues quin és l'adequat per a tu.

LCD

La tecnologia LCD (Liquid Crystal Display) dóna vida a les anomenades pantalles de cristall líquid. Disposen d'un pla de vidre fi amb vidres controlats elèctricament a l'interior, entre dues làmines transparents (que són els filtres polaritzadors).

Aquest panell de cristall líquid està retroil·luminat per un llum CCFL (fluorescent). La llum de fons blanca il·lumina les cèl·lules de colors primaris (verd, vermell i blau, el famós RGB) i això és el que forma les imatges en color que es veuen.

La intensitat del corrent elèctric que rep cada vidre en defineix l'orientació, que permet que passi més o menys llum al filtre format pels tres subpíxels.

En aquest procés, els transistors entren en joc en una mena de pel·lícula, el nom de la qual és Thin Film Transistor (TFT). Per això és habitual veure models LCD/TFT. Tot i això, l'acrònim no es refereix a un altre tipus de pantalla LCD, sinó a un component comú de les pantalles LCD.

La pantalla LCD pateix bàsicament dos problemes: 1) hi ha milions de combinacions de colors i la pantalla LCD de vegades no és tan fidel; 2) el negre mai no és gaire fidel, perquè el vidre ha de bloquejar tota la llum per formar un punt fosc al 100%, només que la tecnologia no ho pot fer amb precisió, cosa que dóna lloc a «negres grisos» o més clars.

A les pantalles TFT LCD també és possible tenir problemes amb l'angle de visió si no estàs al 100% davant de la pantalla. Això no és un problema inherent al LCD, sinó al TFT i als televisors LCD amb IPS, com els de LG, tenim grans angles de visió.

LED

El LED (Light Emitting Diode) és un díode emissor de llum. En altres paraules, els televisors amb pantalles LED no són més que televisors la pantalla LCD dels quals (que pot ser IPS o no) té una llum de fons (backlight) que utilitza díodes emissors de llum.

El seu principal avantatge és que consumeix menys energia que un panell LCD tradicional. Així, el LED funciona de manera similar al LCD, però la llum utilitzada és diferent, amb díodes emissors de llum per a la pantalla de cristall líquid. En lloc que tota la pantalla rebi llum, els punts s'il·luminen per separat, cosa que millora la definició, els colors i el contrast.

Recordeu: 1) El televisor LCD utilitza llums fluorescents de càtode fred (CCFL) per il·luminar tota la part inferior del panell; 2) mentre que el LED (un tipus de LCD) utilitza una sèrie de díodes emissors de llum més petits i eficients (els LED) per il·luminar aquest panell.

OLED

És comú escoltar que l'OLED (Organic Light-Emitting Diode) és una evolució del LED (Light Emitting Diode) perquè és un díode orgànic, el material canvia.

Els OLED, gràcies a aquesta tecnologia, no utilitzen una retroil·luminació general per a tots els seus píxels, que s'il·luminen individualment en passar un corrent elèctric per cadascun. És a dir, els panells OLED tenen la seva pròpia emissió de llum, sense la retroil·luminació.

Els beneficis són colors més vius, brillantor i contrast. Com que cada píxel té autonomia en l'emissió de llum, quan arriba el moment de reproduir el color negre, només cal apagar la il·luminació, cosa que garanteix «negres més negres» i una eficiència energètica més gran. En prescindir del panell lluminós general, les pantalles OLED solen ser més fines i flexibles.

Els seus dos problemes: 1) l'elevat preu, atès el cost més gran de producció de la pantalla OLED en comparació amb una LED o LCD tradicional; 2) el televisor té una vida útil més curta.

Samsung, per exemple, critica l'ús de les pantalles OLED als televisors i ho considera més adequat per als smartphones (que es canvien més ràpidament) donant preferència a les pantalles QLED. Els que utilitzen la tecnologia OLED als televisors són LG, Sony i Panasonic.

QLED

Finalment, arribem als televisors QLED (o QD-LED, Quantum Dot Emitting Diodes), una altra millora del LCD, igual que el LED. Es tracta del que anomenem una pantalla de punts quàntics: partícules semiconductores extremadament petites, les dimensions de les quals no superen els nanòmetres de diàmetre. No és tan nou com el MicroLED, per exemple. La seva primera aplicació comercial va ser a mitjans de 2013.

El principal competidor OLED, QLED, també necessita una font de llum. Són aquests diminuts vidres els que reben energia i emeten freqüències de llum per crear la imatge a la pantalla, reproduint una enorme variació de colors en entorns amb més o menys llum.

Sony (Triluminos) va ser un dels pioners en la producció de televisors de punts quàntics, LG (que defensa l'OLED) també té pantalles amb aquesta tecnologia. Al Brasil, però, és més comú trobar una àmplia varietat de televisors de Samsung amb pantalla QLED.

LG i Samsung viuen una lluita per latenció del consumidor. La primera sud-coreana, LG, defensa: 1) els tons negres més precisos i el consum d'energia més baix de l'OLED. L'altra sud-coreana, Samsung, defensa: 2) QLED mostra colors més vius i brillants i pantalles immunes a l'«efecte cremat» (cada vegada més estrany als televisors).

Tot i els tons negres més foscos, l'OLED sí que pot deixar marques en els que utilitzen la pantalla amb molta freqüència i en imatges estàtiques, com els jugadors de videojocs al llarg dels anys. D'altra banda, els QLEDs poden presentar «negres grisos».

El problema es dóna sobretot als televisors més senzills (llegiu barats). Les pantalles més cares (com el model Q9FN) ofereixen tecnologies addicionals com l'atenuació local, que millora el rendiment de la luminància a les pantalles controlant la retroil·luminació per mostrar uns negres «bastant negres». Això fa difícil diferenciar-los d'un OLED.

MICROLED

La darrera promesa és MicroLED. La nova tecnologia promet reunir el millor de la LCD i l'OLED, en reunir milions de LEDs microscòpics que poden emetre llum pròpia. En comparació amb la pantalla LCD, leficiència energètica i el contrast són millors i, a més, pot emetre més brillantor i tenir una vida útil més llarga que lOLED.

Gràcies a l'ús d'una capa inorgànica (a diferència dels díodes LED orgànics, que duren menys) ia uns LED més petits, els microLEDs, en comparació dels OLEDs, poden: 1) ser més brillants i durar més; 2) ser menys susceptibles de cremar-se o perdre brillantor.

Pantalles TFT LCD, IPS i TN: diferències

Sempre hi ha confusió quan el tema és la pantalla, AMOLED o LCD. I, centrant-nos principalment a la pantalla LCD, hi ha diverses tecnologies integrades, com TFT, IPS o TN. Què vol dir cadascuna d'aquestes sigles? I a la pràctica, quina és la diferència? Aquest article explica, de manera simplificada, quina és la finalitat d'aquestes tecnologies.

Tota aquesta confusió es produeix, crec, per raons de màrqueting i històriques. En les especificacions tècniques, els fabricants solen (no és una regla) destacar les sigles IPS als dispositius que tenen aquests panells.

Com a exemples: LG, que aposta molt per la tecnologia (a diferència de Samsung, centrada en AMOLED), fins i tot posa segells destacant el panell IPS als smartphones. A més, els monitors més sofisticats, com ara Dell UltraSharp i Apple Thunderbolt Display, són IPS.

D'altra banda, els smartphones més barats sempre es van llançar (i encara es llancen) amb pantalles anomenades TFT. Sony solia adoptar pantalles anunciades com a «TFT» als seus smartphones de gamma alta fins al Xperia Z1, que tenia una pantalla de baixa qualitat amb un angle de visió molt limitat en comparació dels seus competidors.

Casualment, quan va arribar el Xperia Z2, s'anunciava com a IPS i no hi va haver crítiques més severes a les pantalles dels smartphones més cars de Sony. Així que, vine amb mi.

Què és la pantalla LCD TFT?

En primer lloc, la definició del diccionari: TFT LCD significa “pantalla de cristall líquid amb transistor de pel·lícula fina”. En anglès, jo traduiria aquest estrany terme per alguna cosa així com «pantalla de cristall líquid basada en transistors de pel·lícula fina». Això encara no diu gaire, així que aclarim les coses.

LCD que ja coneixes bé, encara que no sàpigues com funciona. Aquesta és la tecnologia que probablement utilitza el monitor del vostre ordinador de sobretaula o portàtil. L'aparell té els anomenats «cristalls líquids», que són materials transparents que es poden tornar opacs quan reben un corrent elèctric.

Aquests vidres estan dins de la pantalla, que té els píxels, formats pels colors vermell, verd i blau (l'estàndard RGB). Cada color admet normalment 256 variacions de to. Fent comptes (2563), això vol dir que cada píxel pot formar teòricament més de 16,7 milions de colors.

Però com es formen els colors d'aquests cristalls líquids? Doncs bé, necessiten rebre un corrent elèctric per tornar-se opaques, i se n'encarreguen els transistors: cadascú és responsable d'un píxel.

A la part posterior d'una pantalla LCD hi ha l'anomenada llum de fons, una llum blanca que fa brillar la pantalla. En termes simplificats, penseu amb mi: si tots els transistors emeten corrent, els cristalls líquids es tornen opacs i impedeixen el pas de la llum (en altres paraules, la pantalla serà negra). Si no s'emet res, la pantalla serà blanca.

Aquí és on entra en joc el TFT. A les pantalles LCD TFT, els milions de transistors, que controlen cadascun dels píxels del panell, es col·loquen a l'interior de la pantalla dipositant una pel·lícula molt fina de materials microscòpics d'uns pocs nanòmetres o micròmetres de gruix (un floc de cabells té un gruix entre 60 i 120 micròmetres). Bé, ja sabem què és la «pel·lícula» present a l'acrònim TFT.

On entra la TN?

Cap a finals del segle passat, gairebé tots els panells LCD TFT utilitzaven una tècnica anomenada Twisted Nematic (TN) per funcionar. El seu nom és perquè, per deixar passar la llum a través del píxel (és a dir, per formar el color blanc), el cristall líquid està disposat en una estructura recargolada. Aquest gràfic recorda aquestes il·lustracions d'ADN que veies a l'institut:

Quan el transistor emet corrent elèctric, l'estructura es desfà. Els cristalls líquids esdevenen opacs i, en conseqüència, el píxel es torna negre, o mostra un color intermedi entre el blanc i el negre, depenent de l'energia que hagi aplicat el transistor. Torna a mirar la imatge i fixa't en la manera com estan disposats els cristalls líquids: perpendiculars al substrat.

Però tothom sabia que la pantalla LCD basada a TN tenia algunes limitacions. Els colors no es reproduïen amb la mateixa fidelitat i hi havia problemes amb l'angle de visió: si no et col·locaves exactament davant del monitor, podies veure variacions de color. Com més fora de l'angle de 90° et col·locaves davant del monitor, pitjor es veien els colors.

La diferència dels panells IPS?

Aleshores se'ls va acudir una idea: i si el cristall líquid no hagués de disposar-se perpendicularment? Va ser llavors quan van crear l'In-Plane Switching (IPS). Al panell LCD basat en IPS, les molècules de cristall líquid estan disposades horitzontalment, és a dir, en paral·lel al substrat. En altres paraules, sempre romanen en el mateix pla («In-Plane», ho entens?). Un dibuix de Sharp ho il·lustra:

Com que el cristall líquid està sempre més a prop a l'IPS, l'angle de visió acaba millorant i la reproducció del color és més fidel. L'inconvenient és que aquesta tecnologia segueix sent una mica més cara de produir, i no tots els fabricants estan disposats a gastar més en un panell IPS en la producció d'un telèfon intel·ligent més bàsic, on l'important és mantenir els costos al mínim.

El punt clau

En poques paraules, IPS només és això: una manera diferent d'organitzar les molècules de cristall líquid. El que no canvia respecte a TN són els transistors, que controlen els píxels: segueixen organitzats de la mateixa manera, és a dir, dipositats com una pel·lícula fina. No té sentit dir que una pantalla IPS és millor que una TFT: seria com dir “Ubuntu és pitjor que Linux”.

Així, les pantalles IPS que coneixes també fan servir la tecnologia TFT. De fet, la TFT és una tècnica molt àmplia, que també s'utilitza als panells AMOLED. El sol fet de saber que un panell és TFT no és indicatiu de la seva qualitat.

TecnoBreak | Ofertes i Reviews
Logo
Habilita el registre a la configuració: general
Carret de la compra