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Científico quiere entregar desfibriladores de drones para salvar más vidas

Un investigador de la Universidad de Wisconsin-Madison, EE. UU., está trabajando en el desarrollo de un sistema de entrega que utiliza drones para llevar los desfibriladores a lugares de difícil acceso. La idea es utilizar la agilidad de los vehículos aéreos no tripulados para llegar rápidamente a los pacientes.

Según el profesor de ingeniería Justin Bouutilier, en los paros cardíacos fuera de los hospitales, las tasas de supervivencia caen hasta en un 10 % por cada minuto sin tratamiento, por lo que la rapidez en la atención es fundamental para que las personas con infartos tengan una posibilidad real de recuperación sin secuelas.

“Las ambulancias no son lo suficientemente rápidas para esto, especialmente en áreas no urbanas, por lo que los drones son una buena opción. Son rápidos en vuelos en línea recta y los desfibriladores son relativamente ligeros. Una combinación perfecta de agilidad y eficiencia”, explica Bouutilier, autor del proyecto.

Otras iniciativas

La idea de usar drones autónomos no tripulados para llevar desfibriladores a lugares remotos ganó fuerza después de que Boutilier viera un video de un prototipo similar presentado por científicos de la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos en 2016.

En enero de 2022, un médico fuera de servicio usó un desfibrilador entregado por un dron para salvar la vida de un hombre de 71 años en Suecia. En los últimos años, la empresa Drone Delivery Canada también ha realizado algunas pruebas con situaciones de parada cardiaca simuladas para evaluar la eficacia del uso de estas aeronaves en operaciones de rescate.

“Sobre la base de estas experiencias exitosas, nuestro sistema puede aprovechar las técnicas de optimización y aprendizaje automático para mejorar la calidad, el acceso y la prestación de atención médica en lugares donde el tiempo de respuesta influye negativamente en las tasas de supervivencia de las personas con ataques cardíacos”, agrega Bouutilier.

servicio de emergencia

El proyecto presentado por el profesor incluye un sistema capaz de mejorar el tiempo medio de respuesta en urgencias. Él estima que utilizando una red de drones equipados con desfibriladores, es posible tener una tasa de supervivencia del 42% al 76% entre las personas que sufren un paro cardíaco fuera de los hospitales.

El profesor Boutilier dice que con el uso de drones, la probabilidad de supervivencia de un infarto puede llegar al 76% (Imagen: Reproducción / Universidad de Wisconsin-Madison)

Además, un sistema de entrega compuesto por solo tres drones sería suficiente para reducir el tiempo de respuesta promedio en aproximadamente un minuto. Parece poco, pero según Bouutilier, es suficiente para aumentar en un 10% las posibilidades de supervivencia de un paciente.

“Las áreas rurales son mucho más fáciles de volar para los drones, por lo que las mejoras en la atención pueden ser grandes allí. Sin embargo, en ciudades superpobladas aún existen algunas dudas sobre el diseño de estos aviones. Necesitamos pensar en soluciones que garanticen que las personas se sientan cómodas usando un desfibrilador entregado por un dron”, concluye Bouutilier.

Tommy Banks
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