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Científicos crean cinta implantada en la piel que enfría los nervios y bloquea el dolor

Los científicos crean un implante que puede enfriar los nervios internamente en el cuerpo, reduciendo el dolor directamente en el sitio y prescindiendo del uso de algunas drogas. El dispositivo en cuestión puede reducir la temperatura de las fibras nerviosas hasta alcanzar los 10 °C, según pruebas en ratas. También es biodegradable, siendo absorbido por el cuerpo a medida que pasa el dolor.

Actualmente, los tratamientos para el dolor a menudo se basan en opioides, que pueden ser adictivos. Si bien el hielo o las almohadillas de enfriamiento pueden ayudar, también pueden ser incómodos y dañar la piel si se usan durante demasiado tiempo. Fue con esto en mente que los científicos de la Universidad Northwestern, en los EE. UU., decidieron tratar directamente con los nervios responsables del dolor.

El nuevo tratamiento busca actuar directamente sobre el nervio debajo de la piel, enfriándolo para que no lleve la señal de dolor al cerebro (Imagen: Colin Behrens/Pixabay)
El nuevo tratamiento busca actuar directamente sobre el nervio debajo de la piel, enfriándolo para que no lleve la señal de dolor al cerebro (Imagen: Colin Behrens/Pixabay)

Cortar el mal de raíz

Luego, los investigadores desarrollaron una cinta delgada y flexible con pequeños canales a través de los cuales podían fluir los elementos químicos. Uno de sus extremos se ata alrededor de la fibra nerviosa, a modo de esposas: el otro emerge de la piel y se conecta a una pequeña bomba. El gas nitrógeno se bombea a través de uno de los canales de la tira, mientras que el otro recibe perfluoropentano (PFP).

Cuando los dos elementos se juntan, el PFP se evapora, lo que crea un efecto de enfriamiento: los dos luego regresan a través de un tercer canal, donde se separan y el PFP regresa a un estado líquido, reiniciando el ciclo. El dispositivo también tiene un sensor de temperatura, por lo que el efecto se puede monitorear y ajustar si es necesario.

Para las pruebas, la cinta se implantó alrededor del nervio ciático en las piernas de tres ratas de laboratorio. Sus patas estaban magulladas, para aumentar la sensibilidad. Después de tres semanas, cuando se presionó cada pata con un dispositivo de medición sensible, se necesitó 7 veces más fuerza para hacer que los animales retrajeran sus patas cuando la cinta de enfriamiento estaba funcionando. Según los científicos, es una buena señal que las piernas estén humedecidas.

El tratamiento del dolor crónico puede mejorar con el dispositivo, eliminando la necesidad de opioides que pueden ser adictivos y desarrollar tolerancia con el tiempo (Imagen: Stevanovicigor/Envato Elements)
El tratamiento del dolor crónico puede mejorar con el dispositivo, eliminando la necesidad de opioides que pueden ser adictivos y desarrollar tolerancia con el tiempo (Imagen: Stevanovicigor/Envato Elements)

Después de seis meses, el dispositivo fue absorbido por el cuerpo y no se detectó daño a los nervios. Ahora se están haciendo más pruebas para determinar cuánto se pueden enfriar los nervios y por cuánto tiempo, es decir, sin causar daño. Si bien muchas medidas para aliviar el dolor aplicadas a ratas no funcionan en humanos, el principio de esta es lo suficientemente simple como para que también funcione para nosotros.

Uno de los objetivos es utilizar el dispositivo en personas con dolor severo y persistente, ya que es más difícil tratarlos con opioides sin alcanzar niveles peligrosos de tolerancia a las sustancias. Si es necesario, se puede fabricar una versión permanente del dispositivo utilizando materiales no biodegradables. El uso más natural de la versión absorbida es en cirugías inevitables, según los científicos.

El artículo que detalla la novedad fue publicado en la revista científica Ciencias.

Fuente: Ciencia

Tommy Banks
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