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Científicos descubren evidencia del uso controlado del fuego desde hace 800.000 años

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Científicos en Galilea han identificado rastros del uso del fuego de hace 800 millones de años, un hallazgo que representa uno de los primeros tiempos registrados de uso controlado del fuego en la historia. Los sospechosos en cuestión son homínidos de hasta hace 1 millón de años, una época en la que los homo habilis iniciaba su transición para convertirse Homo erectus.

La ciencia llama a las teorías en torno a esto la «hipótesis del cocinero», según la cual se cree que el fuego fue fundamental en nuestra evolución, no solo permitiendo a nuestros antepasados ​​​​mantenerse calientes, fabricar armas y protegerse de los depredadores, sino también cocinar alimentos para matar patógenos y mejorar. digestión y valor nutritivo de los alimentos.

El uso del fuego fue importante tanto para calentar y fabricar armas como para alimentar a nuestros antepasados ​​(Imagen: Chuttersnap/Unsplash)
El uso del fuego fue importante tanto para calentar y fabricar armas como para alimentar a nuestros antepasados ​​(Imagen: Chuttersnap/Unsplash)

Donde hay humo, hay fuego

La parte difícil de esta hipótesis es la falta de evidencia. Para la arqueología, encontrar evidencia de pirotecnología se basa principalmente en identificar visualmente los cambios que resultan de la combustión de objetos, representados con mayor frecuencia por el cambio de color. Métodos como este han encontrado evidencia del uso generalizado del fuego desde hace 200.000 años, pero no más.

Se ha encontrado poca evidencia de un incendio de 500.000 años de antigüedad: solo cinco sitios arqueológicos en todo el mundo brindan tal evidencia. Usando inteligencia artificial y espectroscopia, los investigadores del Departamento de Ciencias Ambientales y de Plantas de Weizmann notaron el uso de fuego en herramientas de piedra en Israel, que data de hace 200,000 a 420,000 años.

Después de los resultados exitosos de este método pionero, se utilizó para verificar la exposición al fuego en artefactos de la cantera Evron, un sitio paleolítico en el oeste de Galilea que alberga herramientas de piedra y fósiles de animales que datan de hace 800.000 a 1 millón de años. De estas, 26 herramientas de piedra astillada demostraron exposición a varias temperaturas diferentes, algunas llegando a más de 600°C.

Combinando esto con otra técnica de espectroscopia, también se analizaron 87 restos de animales, lo que reveló que los colmillos de un elefante extinto también exhibieron cambios estructurales debido al calentamiento. Emocionados por los hallazgos de la nueva tecnología, los científicos planean usar el método en otros sitios del Paleolítico Inferior para descubrir evidencia no visual del uso del fuego, lo que podría arrojar más luz sobre los orígenes del fenómeno como herramienta y su evolución con nuestro ancestros.

Fuente: PNAS

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Tommy Banks
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