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Científicos descubren la planta más grande del mundo, de 180 km de largo

¿Cuál es la planta más grande del mundo? Científicos en Australia pueden responder esa pregunta en un nuevo estudio publicado en Publicaciones de la Royal Society. Encontraron una maleza de la especie Posidonia australisque puede alcanzar los 180 km de longitud y se encuentra bajo las aguas de Shark Bay.

Los científicos recolectaron muestras para identificar cuántas especies de plantas diferentes formaban parte de esta extensión de pastos marinos a través de pruebas de ADN, y se sorprendieron al descubrir que todas eran parte de una sola especie.

En total, los investigadores analizaron 18.000 marcadores genéticos de la planta que se extienden desde una sola plántula. Otro aspecto que hace que la planta sea tan única, desde el punto de vista de los especialistas involucrados, es que tiene el doble de cromosomas que sus «parientes». Lo que sucede es que, la mayoría de las veces, una plántula de pasto marino hereda la mitad del genoma de cada padre. No es el caso de éste, que lleva el genoma completo de cada uno de ellos.

Los investigadores estiman que la Posidonia australis que se encuentra en Shark Bay tiene unos 4.500 años, según su tamaño y tasa de crecimiento.

Posidonia australis, la planta más grande del mundo (Imagen: Rachel Austin et al, 2022/The Royal Society Publishing)

Los investigadores también señalan que la planta puede ser estéril, es decir, sin reproducción sexual, lo que hace que su éxito sea un enigma: las plantas que no tienen sexo tienden a tener también niveles bajos de diversidad genética, lo que debería reducir su capacidad para hacer frente a la misma. entornos cambiantes.

La teoría es que la especie tiene genes extremadamente adaptados a su entorno local pero variable, razón por la cual quizás no necesita la reproducción sexual para proliferar. Además, la planta también es muy resistente y soporta una amplia gama de temperaturas del agua y niveles de sal.

Por ahora todo es cuestión de hipótesis, por lo que los expertos deben estudiar en profundidad las propiedades de la planta más grande del mundo, en futuros artículos científicos.

Fuente: The Royal Society Publishing, La conversación

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Tommy Banks
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