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Científicos encuentran la mayor ‘nube’ de alcohol cerca del centro de la Vía Láctea

Un equipo de investigadores del Instituto Max Planck de Radioastronomía de Alemania encontró una gran nube de moléculas de propanol (un tipo de alcohol) cerca del centro de la Vía Láctea. La nube parece ser la más grande de su tipo jamás detectada y podría ayudar a los científicos a comprender mejor los procesos de formación de estrellas.

Los investigadores encontraron tanto isopropanol (un compuesto ampliamente utilizado en la producción de desinfectante para manos) en el medio interestelar como propanol «regular», otro tipo de alcohol. Ambos están cerca de Sagitario B2, una gran región de formación de estrellas cerca del centro de nuestra galaxia, y el descubrimiento de las moléculas allí podría ayudar a los científicos a comprender mejor las «guarderías estelares» como esta.

Esquema de la posición de la nube de formación estelar Sagitario B2 en relación con Sagitario A*, el agujero negro supermasivo de la Vía Láctea (Imagen: Reproducción/GLOSTAR (Bruntaler et al. 2021, Astronomy & Astrophysics))

Los investigadores han estado buscando estas moléculas durante más de una década y el descubrimiento es el resultado de las capacidades del telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), instalado en Chile. Con él, los científicos ya han logrado encontrar tres nuevos tipos de moléculas orgánicas en el espacio desde 2014.

“La detección de isómeros de propanol es poderosa para determinar el mecanismo de formación de cada [um deles]”, señaló Rob Garrod, coautor de uno de los estudios que describen los hallazgos. “Dado que se parecen mucho y se comportan físicamente de manera muy similar, las dos moléculas deberían estar presentes en el mismo lugar al mismo tiempo”, dijo.

Sin embargo, la detección de las moléculas también deja algunas preguntas sin respuesta. «La única pregunta abierta son las cantidades exactas presentes, lo que hace que la relación interestelar sea mucho más precisa de lo que sería para otros pares de moléculas», señaló. «También significa que la red química se puede refinar mucho más cuidadosamente para determinar los mecanismos por los cuales se forman las moléculas».

Los artículos con los resultados del estudio fueron publicados en la revista Astronomía y Astrofísica.

Fuente: Astronomía y Astrofísica (1, 2); Vía: MPG

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Tommy Banks
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