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Científicos reconstruyen el genoma de una bacteria encontrada en una momia italiana del siglo XVI

Científicos de la Universidad McMaster de Canadá, con la ayuda de otros investigadores, pudieron identificar y reconstruir el genoma de una bacteria Escherichia coli del siglo XVI, cuyos fragmentos fueron extraídos de una momia italiana de la época. El microorganismo vive actualmente en la microbiota intestinal de humanos y animales, atacando al huésped cuando su organismo está débil.

La momia en cuestión es de Giovani d’Avalos, un noble napolitano de la época del Renacimiento que murió a los 48 años en 1586 a causa de una inflamación crónica causada por piedras en la vesícula biliar. muestras de E. coli se encontraron en el cálculo en cuestión y, aunque incompletos, pudieron ser analizados por los científicos.

Bacterias, historia y salud pública

Momia de Giovani d'Avalos, un noble napolitano cuya vesícula biliar se inflamó como resultado de una infección por E. coli (Imagen: Universidad de Pisa/Folleto)
Momia de Giovani d’Avalos, un noble napolitano cuya vesícula biliar se inflamó como resultado de una infección por E. coli (Imagen: Universidad de Pisa/Folleto)

La historia evolutiva de la bacteria estudiada fue uno de los hallazgos que arrojó el estudio: normalmente inofensiva, la E. coli ataca a humanos y animales cuando están bajo mucho estrés, enfermos o inmunodeficientes. Puede causar infecciones graves de origen alimentario, con altas tasas de mortalidad y morbilidad, siendo un problema de salud pública.

Y a pesar de ser común, el microorganismo nunca ha causado una pandemia, siendo menos estudiado por ello, según los investigadores. LA E. coli, entonces, es un oportunista que aparece cuando nuestro organismo está más desprevenido. La comparación de la cepa de 400 años con especímenes modernos de la bacteria permite a la ciencia comprender su adaptación y evolución hasta el presente.

Cuando la momia de Giovani estaba siendo analizada, no había evidencia para decir que sufrió algún efecto de la E. coli, que no deja marcas como otras infecciones. Sin embargo, al aislar los fragmentos de los hallazgos en la vesícula biliar del difunto, los científicos reconstruyeron el genoma de lo que había en su cuerpo, descubriendo la bacteria.

Según los investigadores, el linaje filogenético de E. coli en cuestión es único, pero se ajusta a los microorganismos de hoy, que todavía causan cálculos biliares, como la víctima del renacimiento. Dicen que han proporcionado, con la investigación, algunas pautas para ayudar a los investigadores que pueden estar explorando otros patógenos ocultos como este.

El estudio que detalla el caso fue publicado en la revista científica Naturaleza Comunicaciones Biología el jueves pasado (16).

Fuente: Nature Communications Biology

Tommy Banks
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