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Cohete de SpaceX podría haber «pintado» el cielo de EE.UU. de rojo

Mientras grababan la Vía Láctea en el cielo nocturno este domingo (19), fotógrafos de diferentes lugares de los Estados Unidos se encontraron con un misterioso resplandor rojizo. Tal brillo era tan difuso que no se podía ver a simple vista, pero aparecía en fotos capturadas con largas exposiciones. Es posible que el fenómeno haya sido causado por el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9, que tuvo lugar casi al mismo tiempo que las observaciones.

Christopher Hoffman fotografió el fenómeno en Maryland y dijo que inicialmente pensó que era una nube delgada. “Después de investigar, encontré un artículo que decía que un cohete SpaceX fue lanzado a las 00:27″ (1:27 am, hora de Españaia), dijo. David Johnston también estaba tomando fotos y cree que el brillo está relacionado con el cohete. debido al tiempo de lanzamiento.

“Estaba fotografiando la Vía Láctea detrás de la silueta de algunas rocas, cuando de repente una de mis fotos tenía esta gran mancha roja justo en el medio que no estaba allí tres minutos antes”, escribió en una publicación de Facebook. “Estaba muy molesto porque arruinó mi foto, pero me di cuenta de que iba a desaparecer”, dijo.

Estos resplandores rojizos se han observado después de lanzamientos de otros cohetes. Normalmente, son perturbaciones que se producen en la ionosfera, sin que supongan un riesgo para nosotros. Por otro lado, el fenómeno puede afectar las señales GPS y la navegación de las aeronaves.

Posibles orígenes del misterioso resplandor.

Para Carlos Martinis, físico espacial de la Universidad de Boston en Estados Unidos, los fotógrafos pueden tener razón. Por lo general, los propulsores de la segunda etapa de un cohete se disparan unos tres minutos después del lanzamiento y duran casi seis minutos. Esta quema ocurre a una altura donde hay iones de oxígeno positivos en la atmósfera, que se combinan con otras moléculas en el ambiente. Esta combinación forma nuevos iones, que reaccionan con los electrones y producen un brillo rojo.

Durante los disparos de los propulsores de cohetes, los gases de escape forman iones moleculares hasta mil veces más rápido que en las reacciones ordinarias, creando un intenso resplandor rojo. «Las cámaras de hoy son muy sensibles y pueden capturar lo que antes solo era posible con instrumentos científicos», dijo.

Por otro lado, hay expertos que creen que el brillo puede no haber venido del lanzamiento de Falcon 9. «Es muy probable que esto sea lo que llamamos una aurora ‘sub-visual'», explicó Tamitha Skov, meteorólogo espacial. experto. Según ella, había condiciones activas en el momento del fenómeno causado por un rápido viento solar que golpeó la Tierra.

«Teniendo en cuenta que esto fue en Maryland en la latitud media, no me sorprende que haya sido capturado por la cámara y fuera invisible a simple vista». Informó que un alumno suyo siguió el lanzamiento con una cámara y que la luz dispersada por el escape del cohete permaneció en una columna blanca. «Podría ser simplemente un recordatorio fascinante de cómo las auroras realmente pueden ocurrir en el sur, si miramos».

Fuente: Correo de Washington

Tommy Banks
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