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¿Cómo es conducir en una carretera donde los cinturones de seguridad están prohibidos?

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La Ley nº 9.503 del Código de Tránsito España (CTB), aprobada el 23 de septiembre de 1997, dice en su artículo 65 que “el uso del cinturón de seguridad es obligatorio para los conductores y pasajeros en todas las vías del territorio nacional, excepto en las situaciones reguladas por CONTRAN”. ¿Qué dirían los autores si supieran que, en una determinada carretera de Europa, está prohibido conducir con el cinturón de seguridad puesto?

Sí. Eso es exactamente lo que lees. Hay una carretera en Europa, más precisamente en Estonia, donde la ley prohíbe a los conductores conducir sus coches con el cinturón de seguridad abrochado. Suena loco, pero tiene una explicación. Y se basa precisamente en lo que llevó al resto del mundo a adoptar el uso del cinturón de seguridad como norma: la seguridad de los ocupantes.

Solo para dar una visión general rápida de cuán controvertido es este tema, una encuesta del São Paulo Detran señaló que solo entre enero y marzo de 2022, se aplicaron más de 40.000 multas a conductores sorprendidos conduciendo sin cinturón de seguridad en el estado, además a más 5 mil a los pasajeros infractores. El total recaudado fue de cerca de R$ 9 millones.

Conducir en la carretera helada de Estonia requiere cuidado, como NO usar el cinturón de seguridad (Imagen: Matthew Williams-Ellis/Envato/CC)

Con la pincelada de cuán en serio se toma esta ley uno de los principales estados de España, volvamos al camino que mencionamos en Estonia. Después de todo, ¿cómo es conducir en una carretera donde los cinturones de seguridad están prohibidos? ¿Y por qué la ley allí predica exactamente lo contrario de lo que estamos acostumbrados?

¿Dónde está el camino?

Antes de abordar específicamente por qué los cinturones de seguridad están prohibidos en esta carretera en particular, revelemos la ubicación exacta de este peculiar tramo de carretera. El camino en cuestión se llama Rohuküla-Heltermaa. Tiene poco más de 25 kilómetros de largo y conecta las ciudades de Saaremaa y Hiiumaa.

Se puede acceder fácilmente al hermoso lugar, pero solo en verano, no con automóviles, sino con transbordadores o botes pequeños. En esta época del año, los glaciares que normalmente cubren el lugar se derriten y permiten que los transbordadores viajen con total tranquilidad. Pero es en invierno cuando entra en juego la ley que prohíbe el uso de la seguridad.

En estos meses, el camino está cubierto de hielo y, por lo tanto, ya no es utilizado por transbordadores o pequeñas embarcaciones. Los autos, por lo tanto, tienen la tarea de hacer el viaje aparentemente corto, pero las autoridades locales han establecido leyes para evitar que ocurran accidentes.

El cinturón puede ser peligroso si se rompe el hielo debajo del automóvil, según la ley (Imagen: Lightfield Studios/Envato/CC)

¿Por qué está prohibido usar el cinturón de seguridad?

La razón que establece la legislación local para prohibir el uso de cinturones de seguridad en esta vía en Estonia es bastante sencilla: la seguridad. De acuerdo con la ley, si el hielo se rompe debajo del automóvil, usar el cinturón de seguridad podría dificultar la salida de los ocupantes y aumentar el riesgo de muerte.

En un artículo escrito para la BBC de Londres, el periodista Joel Atlas, que ha experimentado de cerca lo que es conducir sin cinturón de seguridad por la inusual carretera helada de Estonia, ha simplificado la experiencia en pocas palabras.

“Son increíblemente seguros. Es áspero en algunos lugares y resbaladizo en otros, pero nunca se tiene la sensación de que la superficie pueda ceder”, resumió Atlas, luego de completar con éxito el recorrido de 25 kilómetros.

Cuando el hielo se derrite, la carretera en Estonia se cierra a los automóviles (Imagen: Nelsonart/Envato/CC)

Sin embargo, para estar tan seguro, debe seguir algunas reglas fundamentales, incluida la que prohíbe conducir con el cinturón de seguridad. Si estás pensando en dar un paseo por allí, ten en cuenta estas determinaciones:

  • No utilice vehículos con más de 2,5 toneladas, como camiones grandes y camionetas – la Ram 3500, por ejemplo;
  • Para ayudar a un automóvil a mantener la distancia con respecto al otro, los semáforos solo permiten el acceso a la carretera cada 2 minutos;
  • No se permite conducir de noche después de la puesta del sol;
  • No está permitido circular a velocidades entre 25 km/h y 40 km/h, ya que la vibración de las ruedas puede provocar la rotura del hielo;
  • Está prohibido usar el cinturón de seguridad, ya que el accesorio, que normalmente ayuda a salvar vidas, puede ser un factor de complicación si los ocupantes tienen que abandonar el automóvil a toda prisa si se rompe el hielo debajo del vehículo.

Entonces: ¿tendrías el coraje de ponerte el coche y conducir sin cinturón de seguridad por esta carretera estonia, o preferirías esperar al verano y coger el ferry? Comenta en nuestras redes sociales.

Tommy Banks
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