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¿Cómo funciona el cifrado de WhatsApp?

Quienes usan WhatsApp, por supuesto, ya se han topado con una advertencia sobre el uso de cifrado de extremo a extremo, que siempre aparece al iniciar una nueva conversación con un contacto. La alerta se refiere a una de las principales funciones de seguridad, utilizando una clave que protege todos los mensajes, audios, fotos, documentos y otros datos enviados en una conversación, para que solo los usuarios involucrados en la conversación tengan acceso, las copias de seguridad también reciben el mismo tratamiento. .

Según el mensajero, la función forma parte de su ADN, por lo que ni siquiera la propia plataforma tiene acceso a la información que se intercambia entre los usuarios. Es lo que llamamos criptografía asimétrica, en la que se produce un intercambio de claves de seguridad entre el emisor y el receptor de un mensaje, en un proceso transparente para los usuarios.

“Los mensajes y las llamadas están protegidos con encriptación de extremo a extremo y son solo entre usted y los participantes en esta conversación. Ni siquiera WhatsApp puede leerlos o escucharlos”.

Solo los metadatos de una conversación están disponibles para la aplicación. Oficialmente, WhatsApp solo puede saber quiénes son los contactos involucrados en una conversación y cuándo se produjo el intercambio de mensajes, sin que la aplicación lea el contenido. São essas informações, por exemplo, que o mensageiro passa às autoridades quando são requisitadas, enquanto a impossibilidade de visualizar o teor das trocas, em si, também é o que já causou problemas com a justiça, levando até mesmo a ocorrências de banimento do app en España.

¿Qué es el cifrado?

Se muestra una advertencia sobre la presencia del cifrado de extremo a extremo de WhatsApp con cada nuevo inicio de conversación; la función está estandarizada en la aplicación y el usuario no puede desactivarla (Imagen: Captura de pantalla/Felipe Demartini/TecnoBreak)

Básicamente, el cifrado codifica los datos para que solo pueda leerlos alguien con un decodificador, que debe ser el mismo que se utilizó para generar la información en un formato seguro. Los sistemas seguros de Internet, por ejemplo, utilizan protocolos para proteger las comunicaciones y garantizar la confidencialidad, mientras que los delincuentes, en los ataques de ransomware, también abusan de este tipo de herramientas para bloquear datos importantes, que solo se liberan mediante el pago y la obtención de la clave utilizada para bloquearse.

Puede que ni siquiera lo sepas, pero WhatsApp tiene dos claves vinculadas a tu cuenta: una privada y otra pública. Al enviar un mensaje, utiliza el primero y contacta con el segundo de su contacto. La aplicación también accede a la misma información para asegurar su propia identidad y la de la persona que envió la información. Cuando todo hace clic, se libera la información, en un proceso que WhatsApp realiza en tiempo real durante la comunicación.

El cifrado asimétrico también aparece a la hora de abrir conversaciones en un ordenador. Como muchos saben, además del móvil, es posible acceder a una versión web de WhatsApp o descargar una aplicación para Windows y macOS; dichos dispositivos están asociados a la cuenta y además tienen su identidad verificada de extremo a extremo con una clave de identidad, que es única para cada perfil y sirve para crear la sesión protegida al compartir entre diferentes dispositivos.

El cifrado de extremo a extremo también se usa al emitir códigos de seguridad, que se utilizan para activar WhatsApp en un teléfono celular nuevo. En este caso, se utilizan combinaciones únicas, que solo funcionan durante un período de tiempo determinado y están vinculadas directamente a las cuentas de cada usuario. Por eso es tan importante mantener estos números confidenciales, que no deben ser transmitidos a nadie, mientras que es imposible que un tercero active el mensajero en el dispositivo usando la secuencia de otra persona.

La clave criptográfica de WhatsApp es única para cada conversación y contacto, lo que permite comparar códigos en persona o en línea; las combinaciones se modifican si uno de los usuarios cambia de dispositivo o activa el messenger en un nuevo dispositivo (Imagen: Captura de pantalla/Felipe Demartini/TecnoBreak)

También es, por razones de seguridad, que WhatsApp informa a los usuarios cada vez que se modifica una clave de cifrado, con el mensaje a continuación, que quizás ya hayas visto. Indica un cambio de dispositivo por parte del contacto y sirve para que los usuarios se aseguren de que, aun así, el chat sigue protegido.

“Tu código de seguridad con [número de telefone] ha cambiado. Toque para obtener más información”.

El propio usuario puede verificar la clave criptográfica que intercambia con cada uno de sus contactos en cada conversación; al tocar la opción superior, por ejemplo, se accede a la pantalla que muestra dichos datos. Para hacer esto en cualquier momento, basta con acceder a un chat y hacer clic en el nombre del usuario, accediendo a la opción Cifrado. Si están cerca, los usuarios también pueden escanear directamente los códigos QR de los demás y recibir la confirmación de que el intercambio de mensajes es seguro.

La función de seguridad también está disponible por defecto en las cuentas comerciales, utilizadas por tiendas, restaurantes y otros establecimientos para contactar a sus clientes a través de WhatsApp. Al igual que con los usuarios habituales, los mensajes se entregan de forma segura y cifrada de extremo a extremo, mientras que cada empresa debe utilizar medidas de seguridad adicionales si desea archivar los chats directamente o utilizar otro software para gestionar o automatizar los contactos.

No es posible deshabilitar el cifrado de extremo a extremo en WhatsApp, ya que, como se dijo, esta es una de las funciones principales del mensajero. Asimismo, no puede utilizar otros medios para validar un nuevo dispositivo en su cuenta, como el correo electrónico, o activar más de un celular en el mismo perfil; solo las computadoras pueden usarse como un medio alternativo para acceder a la conversación.

WhatsApp también usa encriptación en las copias de seguridad

Las copias de seguridad cifradas de WhatsApp se pueden activar desde el menú de configuración, con el registro de conversaciones, audios y archivos intercambiados por los usuarios protegidos con contraseña (Imagen: Captura de pantalla/Felipe Demartini/TecnoBreak)

Lo mismo ocurre, desde finales del año pasado, con las copias de seguridad de conversaciones en iOS y Android. Desde octubre, WhatsApp cuenta con una opción que permite bloquear los historiales de mensajes guardados en la nube con una contraseña, de modo que los datos disponibles en Google Drive o iCloud de Apple no puedan ser leídos por terceros sin las debidas credenciales.

Por lo tanto, al cambiar de dispositivo, el usuario deberá utilizar una contraseña para liberar el acceso a la copia de seguridad. La combinación puede ser más sencilla, con un mínimo de seis dígitos y al menos una letra, o se puede obtener generando una clave criptográfica. El conjunto de 64 caracteres es complejo y protege al usuario contra ataques de fuerza bruta, cuando los delincuentes usan sistemas automatizados para probar combinaciones básicas sucesivamente hasta obtener la clave correcta para acceder.

¿Cómo habilitar el cifrado de extremo a extremo en la copia de seguridad de WhatsApp?

Para habilitar el cifrado de extremo a extremo en su copia de seguridad de WhatsApp guardada en la nube, realice los siguientes pasos:

  • Accede al menú de Ajustes.
  • En la opción Conversaciones, haga clic en Copia de seguridad de conversación y luego en Copia de seguridad cifrada de extremo a extremo.
  • Elija su opción de contraseña y complete el proceso, recordando siempre guardar la clave de cifrado o recordando sus credenciales en caso de que necesite acceder al registro más adelante.

Tommy Banks
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