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Como implante cerebral, volvió a hacer monos paalléticos – TecnoBreak

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Si rompes un hueso o tienes una ruptura muscular, tu cuerpo podrá recuperarse de la lesión, incluso si sigue siendo una u otra secuela. Sin embargo, las lesiones en el juego suelen ser más complicadas: dependiendo de la extensión y la ubicación, el daño puede ser permanente, lo que lleva a la persona a tener paraplejia o tetraplejia. ¿El problema de una «desviación» sobre la lesión? La investigación publicada recientemente en Nature sugiere que sí: científicos de China, Estados Unidos y Europa se han unido a las fuerzas para desarrollar un implante cerebral que restaure las conexiones nerviosas interrumpidas por la lesión: es una especie de derivación. P>

En teoría, tiene sentido. Una lesión permanente en la médula espinal conduce a la pérdida de movimientos porque las estructuras que permiten que el cerebro se comunique con el cuerpo se rompa o se dañe gravemente. Sin embargo, las partes del cerebro responsables del movimiento se conservan, al igual que los músculos, los tendones y los nervios de las extremidades paralizadas. Los movimientos. ¿Lo será? Para probar, los investigadores desarrollaron un acrónimo BCI-an en inglés para interfaz que computaron el cerebro y lo implantaron en el cerebro de dos monos que perdieron los movimientos de la pata inferior debido a las lesiones de la médula espinal. Parte del procedimiento. El otro consistió en la implementación de un sistema de electrodos en la superficie de la médula espinal de cada animal, en un punto muy cercano al área lesionada. Qué implante cerebral básicamente está haciendo señales del cerebro al sistema de electrodos para que emita los estímulos que generan movimientos.

no es una idea nueva. Justo aquí en TecnoBreak ya hemos mostrado la historia de Ian Burkhart, un niño de Tetraplegia que logró mover su mano derecha gracias a un implante cerebral, además del caso de Nathan Copeland, un joven tetraplejía que regresó Toque gracias a un procedimiento similar. Sin embargo, hay una diferencia importante con la investigación que involucra a los dos niños: los implantes de mono son inalámbricos, es decir, no es necesario interconectar componentes con cables. Esta característica disminuye las posibilidades de daño a los dispositivos, da más libertad de movimiento, reduce el riesgo de infecciones, finalmente.

, pero ¿funciona este sistema? Los resultados dejaron a los investigadores bastante esperanzados. BCI ha podido reproducir los impulsos nerviosos generados en el cerebro y convertirlos en signos correspondientes a los movimientos esperados. Estos se envían a los electrodos que, a su vez, transmitieron los estímulos a la región a mover. Uno de ellos no movió una pata trasera y necesitaba seis días para recuperar la capacidad de movimiento. El otro, con una lesión más larga, tomó dos semanas. Relacionado con el área de hacer, el equipo se centró en llevar las señales a la parte de la médula espinal después de la lesión. A los movimientos y transmitirlas sin cambios ni demoras a la parte sin marcar que no era herido. «Dejamos que la columna vertebral se encargue de los detalles de la actividad muscular», explica Grégoire Courtine, un neurocientífico que participa en el proyecto.

¿Puede este tipo de investigación reducir drásticamente los casos de paraplejia o quetiplegia? Ese es el objetivo. Pero, como todo lo que involucra la ciencia, necesitamos tener paciencia. El estudio está bastante avanzado, pero todavía queda mucho trabajo por hacer. Los monos son más pequeños y esto puede haber facilitado la comunicación entre BCI y electrodos.

Además, los patrones de actividad cerebral son extremadamente complejos. En la etapa actual, la tecnología no puede detectar y reproducir con absoluta precisión todos los impulsos nerviosos generados, ni para asegurarse de que lleguen a las áreas de destino de manera oportuna. Como consecuencia, los movimientos recuperados pueden no ser sutiles o no tener el alcance de antes. Las lesiones de la médula espinal recuperan al menos parte de los movimientos perdidos. Tal vez la persona no volverá a correr, por ejemplo, pero si no dependen de una silla de ruedas, tendremos una gran victoria. Defensa de animales, ya que los monos resultaron heridos específicamente por el estudio. Esto explica el hecho de que los procedimientos se realizaron en China: el país no tiene reglas rígidas con respecto a la investigación en animales.

Tommy Banks
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