Hotwav W10

¿Cómo pica un mosquito? ¿Y por qué te rascas?

Después de la picadura de un mosquito, es normal que la zona esté roja, con comezón y, en ocasiones, con un bulto. La reacción se considera normal y difícilmente causará problemas de salud para el individuo, además de irritación. Por otro lado, algunos insectos pueden infectarse y, en estos casos, transmitir enfermedades graves, como el dengue y el zika.

Sin embargo, no todos los mosquitos transmiten enfermedades y, en la mayoría de los casos, el único inconveniente será una reacción alérgica transitoria, provocada por la picadura de un mosquito hembra. Sí, solo las hembras muerden a humanos y otros animales, ya que la sangre es un componente importante del proceso de reproducción. Para ser más precisos, es el encargado de madurar los óvulos.

Sólo el mosquito hembra pica y utiliza la sangre en el proceso de reproducción, al igual que el Aedes aegypti (Imagen: Jcomp/Freepik)

Aquí, cabe señalar que la sangre no se considera el alimento principal de los mosquitos. Para sobrevivir, tanto los machos como las hembras se alimentan del néctar y la savia de las plantas, que literalmente beben.

¿Qué especie de picadura de mosquito?

Diferentes tipos de mosquitos pueden picar a los humanos y usar la sangre como un paso en el proceso reproductivo. Entre los ejemplos más comunes se encuentran especies dentro de los siguientes géneros:

  • Aedes: el principal ejemplo es el mosquito del dengue, conocido oficialmente como Aedes aegypti;
  • Culex: el género está ilustrado por el mosquito doméstico, el Culex quinquefaciatus;
  • anofeles: está representado principalmente por el mosquito de las uñas, que transmite la bacteria Plasmodio Vivax (malaria);
  • hemagogo: el género tiene como miembro al Haemagogus janthinomysel mosquito que transmite la fiebre amarilla.

Aunque la mayoría de los mosquitos necesitaban sangre para reproducirse, hay una famosa excepción: los ejemplares del género toxorrinquitas, conocido por las hembras que no se alimentan de sangre, sino solo de néctar y savia. Este es el caso del mosquito elefante

¿Cómo es la picadura de mosquito?

Si algunos mosquitos son capaces de transmitir agentes infecciosos a los humanos, esto se debe a la eficacia del sistema que permite la picadura. Al contrario de lo que se pensó durante muchos años, la «boca» (boquilla) del mosquito, conocida como probóscide, no es una pequeña «lanza», sino una estructura compuesta por al menos seis «agujas», divididas en pares.

Cada par juega un papel a la hora de chupar sangre. A continuación, entienda la función de cada una de las «agujas» de los mosquitos:

  • El primer par (2 agujas) actúa como una sierra de mano, cortando la piel;
  • Otro par perfora la piel;
  • El tercer par se encarga de succionar la sangre y liberar sustancias que impiden la coagulación.

Vea cómo las «agujas» trabajan juntas

En 2012, por primera vez, un equipo de científicos filmó lo que sucede cuando la probóscide de un mosquito penetra en la piel de un ratón. Publicado en revista científica Más unoel experimento fue grabado por investigadores del Instituto Pasteur de Francia.

En las imágenes se puede observar un mosquito Anopheles gambiae — un transmisor potencial de malaria — para buscar a través de la vena de un roedor, que fue anestesiado, en el laboratorio. Antes de continuar con la explicación, le recomendamos que dé desempeñar en el video de arriba, producido por los propios científicos franceses.

En los primeros segundos es posible observar el aparato bucal del mosquito buscando las venas del animal y, eso sí, es bastante flexible, y se puede doblar. En otras palabras, el sistema no es rígido y esto asegura que el insecto pueda «cazar» la mejor fuente de sangre, sin tener que reposicionarse.

Después de identificar el objetivo, el sistema comienza a chupar la sangre del huésped. En algunos casos, el vaso sanguíneo puede colapsar y romperse, provocando pequeños hematomas en la zona. Durante todo este proceso, las sustancias de la saliva del insecto liberan anticoagulantes, asegurando la necesaria absorción de la sangre.

Curiosamente, los autores del estudio encontraron que «los mosquitos jóvenes se alimentaban más rápido que los mosquitos mayores». La razón de esto aún no se conoce.

¿Por qué pica la picadura?

La picazón es parte de la reacción alérgica del cuerpo a la picadura de insecto. «Cuando un mosquito secreta saliva en el torrente sanguíneo, el cuerpo registra la saliva como un alérgeno. El sistema inmunitario luego envía la histamina química al área donde el mosquito lo picó, eliminando el alérgeno del cuerpo. Las picaduras de mosquito causan comezón e hinchazón. «, explica el sitio web de Clínica Cleveland.

El picor de la picadura es parte de la reacción alérgica, provocada por el propio cuerpo (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)

Además de la parte plana, la histamina puede aumentar la circulación sanguínea en el sitio de la picadura y, con ello, aumenta la concentración de células protectoras en el sitio. Este proceso del sistema inmunitario ayuda a filtrar algunos patógenos antes de que puedan invadir las células sanas, pero no todos.

Esto se debe a que, más que pura saliva, el mosquito inyecta algunos anticoagulantes y anestésicos para que no se interrumpa el proceso de absorción de la sangre. La idea es llamar la menor atención posible, aunque no todas las especies son eficientes en este sentido. Por ejemplo, el mosquito doméstico es bastante ruidoso y, a veces, el huésped puede identificarlo incluso antes de la picadura.

¿Por qué las reacciones de algunas personas son más intensas que otras?

“A menudo, las picaduras de mosquitos no causan ningún daño duradero. Causan molestias leves e irritación por un corto tiempo. Sin embargo, los mosquitos son peligrosos porque transmiten enfermedades que pueden ser fatales”, recuerda la Clínica Cleveland.

A pesar de esto, algunas personas pueden desarrollar reacciones más fuertes, como hinchazón, dolor y enrojecimiento. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en los Estados Unidos, las reacciones más graves ocurren en tres grupos principales de personas:

  • Niños;
  • Adultos picados por una especie de mosquito a la que no han estado expuestos previamente;
  • Personas con trastornos del sistema inmunológico (inmunosuprimidos).

Las personas mordidas no deben rascarse la zona con las uñas, ya que pueden contaminar la zona con bacterias, por ejemplo. En estos casos, la reacción local puede ser aún más intensa. En caso de dudas o síntomas graves (urticaria, garganta hinchada, desmayos y sibilancias), se recomienda buscar ayuda médica de inmediato.

Fuente: Clínica Cleveland, PLos ONE, G1, National Geographic, Fiocruz y CDC

Tommy Banks
Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

TecnoBreak | Ofertas y Reviews
Logo
Enable registration in settings - general
Shopping cart