¿Cómo se vería afectado el Sistema Solar por un sobrevuelo estelar?

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Un equipo de astrofísicos dirigido por Garett Brown, graduado de la Universidad de Toronto, investigó cómo los «sobrevuelos estelares» pueden afectar la estabilidad a largo plazo del Sistema Solar. Los sobrevuelos estudiados ocurren cuando las estrellas se acercan a nuestro vecindario, y el estudio mostró que solo deberían ocurrir en un futuro muy lejano.

Cuando se trata de la formación del Sistema Solar, la teoría más aceptada es la Nebulosa Solar, que describe que el Sol se formó a partir de una gran nebulosa de gas y polvo que sufrió un colapso gravitatorio. El polvo y el gas sobrantes formaron un disco alrededor de nuestra estrella que lentamente dio origen a los planetas que forman nuestro vecindario cósmico.

Una versión propone que el Sol nació de perturbaciones en esta nebulosa, que podrían haber sido causadas por sobrevuelos cercanos de otras estrellas, o incluso alguna supernova; otra teoría dice que el Sol nació hace unos 4.500 millones de años en un cúmulo de estrellas, y que habría abandonado su «cuna» en el pasado.

Con estas teorías en mente, Brown y sus colegas investigaron cómo una estrella que es miembro de un cúmulo (y por lo tanto sujeta a sobrevuelos estelares) podría afectar el Sistema Solar.

Los sobrevuelos estelares podrían desestabilizar el Sistema Solar, pero no deberían ocurrir hasta dentro de 100 mil millones de años (Imagen: Reproducción/Daniel Roberts/Pixabay)

Para calcular las posibles perturbaciones causadas por los sobrevuelos estelares, realizaron miles de simulaciones con la superPC Niagara de la Universidad de Toronto. Al final del proceso, el equipo descubrió que los efectos de los sobrevuelos estelares en realidad dependen del potencial que tiene la estrella visitante para interrumpir el sistema; por lo tanto, los sobrevuelos pueden causar inestabilidades considerables, capaces de expulsar planetas o causar colisiones entre ellos.

En el caso del Sistema Solar, las perturbaciones tendrían que ser causadas por alguna estrella que realiza sobrevuelos muy cerca de nosotros, y la buena noticia es que tales encuentros estelares probablemente tardarían mucho en ocurrir. «Descubrimos que los cambios críticos hasta la órbita de Neptuno tendrían que ser del orden de 0,03 unidades astronómicas o 4500 millones de metros para tener algún impacto en la estabilidad a largo plazo del Sistema Solar», escribieron.

Estiman que un sobrevuelo estelar crítico de este tipo ocurriría una vez cada 100 mil millones de años en la región donde se encuentra el Sistema Solar, capaz de afectar su arquitectura actual sin necesariamente destruirla. En caso de que este escenario aún parezca preocupante, sepa que los sobrevuelos estelares a menudo ocurren a años luz de nosotros, sin influir en nuestro «patio trasero cósmico».

Además, cabe recordar que hasta que no suceda algo así, la Tierra ya será inhabitable durante mucho tiempo. «Teniendo en cuenta que el Sol se expandirá y engullirá la Tierra en unos 5.000 millones de años, alejarse físicamente de otras estrellas no es un problema del que debamos preocuparnos», señaló Brown.

El artículo con los resultados del estudio fue publicado en la revista Avisos mensuales del Royal Astronomical Journal.

Fuente: Avisos mensuales del Royal Astronomical Journal; Vía: Universe Today

Tommy Banks
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