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Con covid hace 120 días y enfermedad rara, paciente se cura con leche materna

Para tratar a una paciente inmunosuprimida de 28 años que estaba infectada con el virus covid-19, un equipo de científicos españoles probó una nueva estrategia: el consumo de leche materna, proveniente de una mujer donante que fue vacunada contra el SARS-CoV- coronavirus dos. La estrategia logró curar al paciente, que llevaba al menos 124 días conviviendo con el agente infeccioso.

Publicado en revista científica virus, el estudio sobre uso materno en el control de casos prolongados de covid-19 fue desarrollado por investigadores de la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp). La paciente beneficiada por el experimento vive con una rara enfermedad genética, el síndrome de inmunodesregulación, que hace que su sistema inmunológico sea incapaz de combatir virus y otros patógenos.

Con leche materna, paciente inmunosuprimido se cura de covid-19 (Imagen: Valeriygoncharukphoto/Envato Elements)

“He estado siguiendo a esta paciente desde que era una niña, y cuando me dijo que tenía Covid-19, me asusté mucho. El error innato de inmunidad que presenta deja completamente desregulado su sistema de defensa», explica la pediatra Maria Marluce dos Santos Vilela, docente de la Facultad de Ciencias Médicas (FCM-Unicamp) y autora principal del artículo, para la Agencia FAPESP.

Si no se adopta la estrategia de la leche materna, el investigador Vilela señala que el covid-19 podría evolucionar a dos desenlaces: infección crónica o muerte. Esto se debe a que el propio sistema inmunitario del paciente no podría combatir el virus.

Entender el cuadro del paciente inmunodeprimido

En términos generales, los mamíferos, incluidos los humanos, producen cinco tipos principales de anticuerpos: inmunoglobulinas IgM, IgG, IgA, IgE e IgD. Sin embargo, el paciente del experimento tiene deficiencias significativas en la producción de estos agentes de defensa. Por ejemplo, a menudo tiene niveles más bajos de IgE, IgA e IgG.

Algunos pacientes con el mismo tipo de síndrome sufren una ausencia total de IgA. Este es el principal anticuerpo neutralizante contra agentes infecciosos y tiende a estar muy concentrado en la leche materna. Además, hay una bajísima producción de IgG, es decir, el anticuerpo más abundante en la sangre y utilizado para eliminar virus con los que el organismo ha tenido contacto previo.

Anticuerpos preciosos de la leche materna

Los anticuerpos de la leche materna pudieron curar a un paciente con covid grave (Imagen: iLexx/Envato Elements)

Con más de 120 días de covid-19, el pediatra explica que “temíamos que la infección se prolongara mucho tiempo, lo que debilitaría aún más y aumentaría el riesgo de contagiar a otras personas”, sobre la publicación de estudios que demuestran que la leche materna podía contener anticuerpos (IgA e IgG), si la madre estaba inmunizada, a partir de ahí se empezó a desarrollar el estudio.

“Le recomendamos que consuma leche por vía oral, ya que la IgA funciona como una ‘escoba’, es decir, se pega a los patógenos por todo el tracto gastrointestinal y todo lo que no conviene se elimina en las heces. El intervalo de tres horas entre dosis -excepto por la noche- fue diseñado para no dar oportunidad al virus de seguir replicándose”, detalla el pediatra.

Después de una semana de tratamiento, el paciente dio negativo para la infección por coronavirus. Actualmente, ya se ha sometido a otras pruebas de covid-19 y continúa sin el virus. A pesar del hallazgo, es poco probable que el equipo de investigación convierta el caso en un tratamiento estándar.

Cabe mencionar que este estudio contó con el apoyo de la Fapesp y también contó con la participación de investigadores de otras instituciones, como la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) y la Universidad de Oxford, en el Reino Unido.

Fuente: Virus y Agência Fapesp

Tommy Banks
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