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¿Cuál es el planeta más frío que conocemos?

Gracias al increíble avance de la ciencia y la tecnología en las últimas décadas, ya se han descubierto más de 4.000 mundos fuera del Sistema Solar. Algunos son parecidos a la Tierra y otros son auténticos “hornos” tan calientes, pero ¿alguna vez te has preguntado cuál es el planeta más frío que hemos conocido hasta ahora?

Entre estos miles de mundos encontrados, hay uno donde la temperatura es tan baja que gases como el metano se condensarían fácilmente en líquido, e incluso el frío de la Antártida, cuya temperatura más baja conocida es -94,7 °C, no alcanzaría los pies de este. 1. planeta helado.

A continuación, descubre cuál es el planeta más frío que conocemos, fuera y dentro del Sistema Solar.

¿Cuál es el planeta más frío fuera del Sistema Solar?

Ubicado a 21 000 años luz de la Tierra, el exoplaneta OGLE-2005-BLG-390Lb ostenta el título de planeta más frío jamás encontrado fuera del Sistema Solar. Con un nombre complicado como este, este mundo extrasolar fue apodado Hoth, en referencia al planeta helado del universo ficticio de Guerra de las Galaxys.

Concepto artístico del OGLE-2005-BLG-390Lb (Imagen: Reproducción/ESO))

El gélido Hoth fue descubierto en enero de 2006 orbitando la estrella OGLE-2005-BLG-390L, una enana roja situada hacia la constelación de Escorpio. La temperatura de su superficie se estima en -223 °C, considerándose un mundo en un eterno invierno extremo.

Tiene 5,5 veces la masa de la Tierra y es probable que sea un mundo rocoso con una atmósfera delgada, pero su superficie aparentemente está permanentemente enterrada bajo una capa de hielo. Es como si fuera un hermano mayor del planeta enano Plutón, el pequeño mundo helado del Sistema Solar.

A la izquierda, el Sistema Solar y, a la derecha, el sistema planetario OGLE-2005-BLG-390L, a 21 000 años luz de distancia (Imagen: Captura de pantalla/Exoplanet Exploration/NASA)

OGLE-2005-BLG-390Lb completa una revolución alrededor de su estrella cada 10 años y está a 2,6 Unidades Astronómicas (AU) de ella, una distancia que la ubicaría entre las órbitas de Marte y Júpiter si estuviera en el sistema solar.

No está tan lejos, pero las estrellas enanas rojas son más frías que las nuestras, por lo que el mundo recibe poca energía. Una unidad astronómica equivale a la distancia de la Tierra al Sol, algo así como unos 150 millones de km o unos ocho minutos luz de distancia.

¿Cuál es el planeta más frío del Sistema Solar?

Si el Sol es la mayor fuente de energía del Sistema Solar, sería natural pensar que el planeta más alejado de él, Neptuno, es el más frío. Sin embargo, este título pertenece a un mundo un poco más cercano a nosotros, el helado Urano, tan frío como el planeta extrasolar presentado anteriormente.

El planeta más frío del Sistema Solar es Urano, aunque no es el más alejado del Astro-Rei (Imagen: Reproducción/IAU)

Mientras que Neptuno se encuentra a una distancia promedio de casi 4 mil millones de km (o aproximadamente 30 AU) del Sol, Urano se encuentra a unos 2,9 mil millones de km (alrededor de 19 AU) del Sol y, sin embargo, tiene una temperatura promedio más baja que la de Neptuno. .

Los dos son conocidos como los Gigantes de Hielo del Sistema Solar. Neptuno tiene una temperatura promedio de -214 °C en su atmósfera superior, pero Urano, que es el más cercano al Sol, tiene la temperatura más baja jamás registrada, alrededor de -224 °C.

La atmósfera de Urano es en gran parte hidrógeno, más algo de helio y metano, pero es tan fría que este último gas se encuentra fácilmente en estado sólido. No se sabe con certeza por qué este mundo, incluso más cercano al Sol que Neptuno, es más frío.

Otra peculiaridad de Urano es que su eje está «inclinado», por lo que orbita alrededor del Sol como una bola que rueda a su alrededor (Imagen: Reproducción/NASA/JPL-Caltech)

Algunas teorías tratan de explicar este desajuste. Uno de ellos especula que la temperatura interna más alta de Neptuno, así como el intercambio de calor sobrante de la formación de su núcleo con su atmósfera, es la razón por la que es más caliente que Urano, a pesar de que está más lejos del Sol.

Fuente: NASA (1, 2), ESO, Space.com

Tommy Banks
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