Cucaracha comedora de madera encontrada 80 años después de su extinción

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Una cucaracha sin alas que se nutre de madera, que se creía extinta desde la década de 1930, fue descubierta en la isla Lord Howe, Australia, por un estudiante de biología de la Facultad de Tecnología de Sydney (UWS).

Las cucarachas Panesthia lata, que se estima que están extintas, son exclusivas de la isla Lord Howe en Australia. Imagen: Justin Gilligan/NSW ECD

“A lo largo de los primeros 10 segundos dije, ‘No, eso es imposible’. Levanté la primera piedra bajo un colosal árbol de higuera de Bengala y eso fue todo”, ha dicho Maxim Adams, estudiante honorario del instructor Nathan Lo, de la Capacitad de Ciencias Biológicas de la UWS.

«Podemos encontrar familias de estas cucarachas, todas y cada una bajo el mismo árbol», ha dicho el científico senior Nicholas Carlile del Departamento de Planificación y Medio Ámbito de la institución, quien se encontraba con Adams y Lo explorando North Bay, una playa apartada a la que unicamente se puede entrar caminando o por vía fluvial. . “En verdad, Maxim y Nathan se han quedado allí el resto de la semana, miraron bajo todos y cada uno de los otros árboles banianos, pero no hallaron nada. »

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El estudiante Maxim Adams bajo el árbol de higuera de Bengala donde increíblemente halló cucarachas que se creía extintas desde 1930. Imagen: Nicholas Carlile/NSW DPE

Según el sitio Phys, hasta el momento se pensaba que la criatura, cuyo nombre científico era Panesthia lata, desapareció unos años tras la llegada de las ratas a la isla en 1918. En las décadas siguientes, ciertas indagaciones descubrieron ciudades desperdigadas de cerca de 2 pequeños islas en frente de la costa. El conjunto redescubierto, no obstante, es genéticamente diferente de estos.

«La supervivencia es una enorme novedad, en tanto que pasaron mucho más de 80 años desde el instante en que fueron vistos por última vez», ha dicho el presidente del consejo de la isla Lord Howe, Atticus Fleming, sobre el descubrimiento, efectuado por vez primera en el mes de julio del año vigente. . “Lord Howe Island es verdaderamente un espacio increíble, es mucho más vieja que las Islas Galápagos y aloja 1600 especies nativas de invertebrados, media parta de los cuales no están en ningún otro rincón de todo el mundo, como estas cucarachas. »

Es posible que no sean bonitos ni admirables, pero las cucarachas son pilares para sostener un ecosistema saludable en la isla, actuando como esenciales recicladores de nutrientes, esenciales para apresurar la rotura de leños y como fuente de alimento para otras especies.

“Todavía hay bastante que estudiar”, ha dicho el instructor Lo. “Aguardamos estudiar su hábitat, accionar y genética y estudiar mucho más sobre de qué manera consiguieron subsistir, por medio de mucho más ensayos en la isla. »

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Australia es la vivienda de 11 especies de cucarachas de madera, que viven en el interior y se nutren de leños podridos en bosques tropicales y libres en las costas norte y este del país. Miden entre 22 y 40 mm de largo, tienen un cuerpo de color metálico que cambia de rojizo a negro y llevan microorganismos expertos en sus intestinos que asisten a digerir la celulosa de la madera.

No obstante, los artrópodos de la clase P. lata se comportan de forma diferente y tienen la posibilidad de ser mal llamados. «Más allá de que su nombre común recomienda que son cucarachas comedoras de madera que se sepultan en leños podridos, en este momento creemos que son mucho más como ‘cucarachas de roca’, y que las rocas son un ingrediente esencial de su hábitat», ha dicho Carlile.

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Tommy Banks
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