Dedo robótico hecho de piel humana es capaz de realizar tareas y regenerarse

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Científicos en Japón han logrado recrear piel humana real para cubrir robots. El método utilizado no solo le dio una textura similar a un dedo humano a un utensilio mecánico, sino que también hizo posible repeler el agua y autocurarse. El resultado del estudio fue publicado ayer (9) en la revista científica Matter.

La piel de silicona utilizada en la mayoría de los robots intenta simular la apariencia humana, pero no cumple con las expectativas cuando trata de reproducir las texturas de las arrugas o los pliegues del cuerpo. Antes de la técnica desarrollada por los japoneses, todos los intentos de fabricar «láminas de piel viva» para cubrir robots han tenido un éxito limitado, porque todavía es bastante difícil manipularla en superficies irregulares.

“Para cubrir de manera eficiente las superficies con células de la piel, establecimos un método de moldeado de tejido para hacerlo directamente en el tejido de la piel alrededor del robot, lo que dio como resultado una cobertura perfecta de la piel en un dedo robótico”, explica uno de los autores del estudio. Shoji Takeuchi.

Señaló que el resultado fue tan realista que el dedo parece sudar por momentos. Los movimientos son impulsados ​​por un motor eléctrico capaz de reproducir con un alto grado de fidelidad la flexión de un dedo real.

¿Cómo se creó la piel?

El equipo sumergió el dedo robótico en un cilindro con una solución de colágeno y fibroblastos dérmicos humanos, dos sustancias que forman los tejidos conectivos de la piel. Esta mezcla se adhirió, encogió y se ajustó perfectamente al dedo robótico, dándole su forma característica.

Para arreglarlo todo, se usó una tercera sustancia que funciona como si fuera un primero de tinta Esto creó una base para la siguiente capa de células: queratinocitos epidérmicos humanos. Estas células constituyen el 90% de la capa más externa de la piel, lo que le da al robot una textura similar a la real, incluida la propiedad de bloquear el agua.

¿Cuáles son los usos de los dedos artificiales?

Según el estudio, la piel artificial tiene suficiente fuerza y ​​elasticidad para soportar movimientos de flexión y estiramiento. Además, la capa exterior más gruesa permite manipular pequeñas espumas de poliestireno cargadas electrostáticamente, un material que se utiliza a menudo en los embalajes. En otras palabras, una mano creada con este tejido podría funcionar como empaquetador de ciertos productos en el futuro.

Lo más interesante es que la mano puede regenerarse cuando se lesiona, tal como lo hacen los humanos. Basta con utilizar un vendaje de colágeno para que la piel vuelva a transformarse y volver a repetir los repetidos movimientos articulares, como si nada.

La imagen muestra el proceso de curación del colágeno del dedo cortado (Imagen: Reproducción/Materia)

“Estamos sorprendidos de cómo el tejido de la piel se adapta a la superficie del robot”, dijo Takeuchi. El estudioso recuerda que este trabajo es solo el primer paso para crear robots cubiertos con piel viva. «La piel desarrollada es mucho más débil que la piel natural y no puede sobrevivir por mucho tiempo sin un suministro constante de nutrientes y la eliminación de desechos».

Takeuchi y su equipo dicen que el siguiente paso es encontrar soluciones a estos problemas, con la incorporación de estructuras cutáneas más funcionales y sofisticadas, como neuronas sensoriales, folículos pilosos, uñas y glándulas sudoríparas. “Creo que la piel viva es la solución definitiva para dar a los robots el aspecto y la sensación de criaturas vivas, ya que es exactamente el mismo material que cubre los cuerpos de los animales”, dice Takeuchi.

robots humanoides realistas

La idea es que se desarrollen robots humanoides para interactuar con personas de carne y hueso en los sectores de la salud y los servicios. La apariencia humana ayudaría a mejorar la comunicación y despertaría empatía por las máquinas, algo que hoy en día no sucede tan a menudo.

¿Imagina si un robot de Artes de Ingeniería usara una piel como esta? A finales del año pasado, la empresa sorprendió al mundo con un robot que produce expresiones faciales humanas con un realismo increíble.

Si bien este es un avance increíble, los humanos todavía tienen un largo camino por recorrer para desarrollar humanoides al estilo de WestWorld. Estos robots biohíbridos están cada vez más cerca, pero no se espera que se mezclen con la sociedad o impacten en la vida diaria de las personas por el momento. Aun así, no se puede negar lo fascinantes y aterradores que son avances como este.

Fuente: Materia

Tommy Banks
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