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Demogorgon de la vida real: Lizard abre su rostro como una flor para protegerse

Aprovechando que el último tomo de la cuarta temporada de Cosas extrañas está justo ahí, ¿qué tal conocer al «Demogorgon de la vida real»? el lagarto dragón (Phrynocephalus mystaceus) puede abrir su mandíbula como una flor, al igual que la criatura de la serie, usando esta habilidad para ahuyentar a los depredadores, como sugiere una investigación publicada recientemente en Revista biológica de la Sociedad Linneana.

Muchos animales contorsionan sus cuerpos en todo tipo de formas extravagantes en un intento de atraer a una pareja, pero este no es el caso del lagarto dragón. «Los colores brillantes también pueden evolucionar bajo la selección natural como señales de advertencia, que disuaden los ataques de los depredadores. Aunque los parches de color pueden evolucionar para un propósito, luego pueden convertirse a otro», afirman los autores.

Para comprender mejor qué motivó al lagarto dragón a abrir las mejillas al estilo Demogorgon, los investigadores capturaron algunos en Tukai, China, y observaron sus interacciones en las arenas. En total, se registraron 14 encuentros entre dos lagartos machos y 17 parejas de hembras, para ver cómo se comportaba la especie.

Los investigadores notaron que las lagartijas no usan el truco contra posibles competidores de apareamiento y, para su sorpresa, en los encuentros entre machos y hembras, tampoco se utilizó esta «mandíbula especial».

Sin embargo, cuando el equipo mostró imágenes de depredadores, las cosas empezaron a cambiar. Primero vieron la imagen de un halcón volando, lo que provocó que los animales huyeran, aunque el 3% abrió las mejillas. Ese porcentaje saltó al 12% cuando las lagartijas se encontraron con depredadores reales en lugar de fotografías.

La conclusión de la investigación es que el «lagarto Demogorgon» utiliza su habilidad cuando ve amenazada su propia vida, en un intento de librarse de un posible peligro.

Fuente: Biological Journal of the Linnean Society, IFL Science

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Tommy Banks
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