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Desconocido fenómeno luminoso apareció en el cielo de Nueva Zelanda

Un nuevo estudio sugiere que un fenómeno atmosférico conocido como STEVE (abreviatura de «fuerte aumento de la velocidad de emisión térmica») puede estar relacionado con los llamados arcos aurorales rojos estables (o «SAR»), estructuras relacionadas con la aurora, que aparecieron en secuencia en el cielo de Nueva Zelanda en 2015. Esa noche, apareció un arco rojizo brillante en el cielo y, después de una hora, se convirtió en un STEVE.

Los STEVE a menudo aparecen como una sola banda luminosa en lila y blanco, y se extienden por cientos de kilómetros; pueden ir acompañados de una línea discontinua de luz, conocida como “valla”. A día de hoy, ya se sabe que las STEVE se producen a altitudes muy inferiores a las que normalmente se observan en las auroras, y son fenómenos independientes de ellas y con procesos de formación aún no comprendidos.

Secuencia de imágenes de auroras en Nueva Zelanda; el arco de la aurora aparece a la izquierda, y STEVE está en el medio; el arco parcial y las «vallas» están a la derecha (Imagen: Reproducción/Martinis et al.)

En el nuevo estudio, los autores analizaron el evento ocurrido en 2015. Esa noche, el SAR rojo apareció a unos 300 km de altitud y poco a poco dio paso al característico resplandor de STEVE, que apareció exactamente en el mismo lugar que el fenómeno anterior. Justo antes de que STEVE desapareciera, las “cercas” verdosas brillaron brevemente. Según los autores, este es el primer registro de todas las estructuras que ocurren una tras otra.

Trabajaron con fotos de un observador en Nueva Zelanda, datos de satélites y del Observatorio Mount John, operado por la Universidad de Canterbury, y creen que la secuencia de eventos podría proporcionar pistas sobre la formación y evolución de STEVE. «Estos fenómenos son distintos de las auroras porque sus firmas ópticas parecen ser causadas por energía térmica y cinética extrema en la atmósfera de la Tierra, en lugar de ser producidas por partículas energéticas que atraviesan la atmósfera», escribieron.

Detalle de un STEVE anterior y sus vallas (Imagen: Reproducción/J. SEMETER ET AL/AGU ADVANCES 2020)

En este caso, los datos satelitales sugieren que una tormenta geomagnética pudo haber contribuido a la secuencia de luces en el cielo. Es solo que un chorro de partículas cargadas eléctricamente y de rápido movimiento apareció junto al SAR rojo y, por lo general, estas partículas aparecen cerca de la región subauroral (la que rara vez pasan las partículas solares) durante las tormentas geomagnéticas.

Durante los fenómenos, su calor y velocidad aumentaron cuando apareció STEVE, unos 30 minutos después. Por lo tanto, el equipo sugiere que STEVE puede ser causado por la interacción entre los flujos de iones de alta velocidad y las moléculas de nitrógeno en la zona subauroral cuando las partículas cargadas y calentadas se encuentran con el nitrógeno, las moléculas de gas se excitan y emiten luz para liberar el exceso de energía. .

El artículo con los resultados del estudio fue publicado en la revista Cartas de investigación geofísica.

Fuente: Cartas de investigación geofísica

Tommy Banks
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