Descubre cómo el descubrimiento de fósforo en la luna de Saturno podría sugerir la presencia de vida

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Como se notificó últimamente Fachada digitaluna investigación anunciado en la gaceta métodos de la Academia Nacional de Ciencias descubrió que el océano en Enceladus, entre las lunas de Saturno, puede lucrarse con fósforo, un factor esencial para la vida como la conocemos. Pero, ¿de qué manera puede asistir este elemento a la presencia de los seres vivos? ¿Y de qué forma fue encontrado?

Un ingrediente escencial en la bioquímica de la vida, el fósforo se une a los azúcares para otorgar una «columna vertebral» para el ADN, conectando las 4 bases nitrogenadas a la doble hélice. El elemento asimismo se utiliza en las membranas celulares y los huesos, tal como en una molécula llamada trifosfato de adenosina, que transporta la energía metabólica por todo el cuerpo.

Los datos revisados ​​de la nave espacial Cassini, que operó en la órbita de Saturno hasta 2017, señalan a la oportunidad de que haya fósforo en el océano de la luna Encelado. Imagen: Abominable hombre de las nieves punteado –

Estudios anteriores señalaron que el fósforo sería poco en Encelado. Los científicos atisbaron la composición del océano por medio de gigantes géiseres de agua (una suerte de manantial ardiente que hace erupción periódicamente) que afloran por medio de «rayas de tigre», conductos de ventilación en las profundidades de la área helada de la luna.

En múltiples oportunidades, la sonda espacial Cassini de la NASA, en servicio hasta 2017, estudió estos géiseres, examinando los elementos químicos. La nave espacial advirtió elementos y moléculas que son fundamentales para la vida como la conocemos, dentro moléculas orgánicas como el metano, tal como amoníaco, carbono, nitrógeno, oxígeno y probablemente sulfuro de hidrógeno, pero no fósforo.

En 2018, una investigación de los reconocidos estudiosos de Harvard, Manasvi Lingam y Avi Loeb, concluyó que el fósforo sería poco en el océano de Encelado por el hecho de que se disolvería de manera lenta en las rocas del fondo marino. En nuestro mundo, el fósforo está libre por medio de la resistencia a la intemperie de las tierras secas, que Encelado no posee.

Un nuevo estudio reta la información de indagaciones anteriores sobre la luna de Saturno, Encelado

No obstante, el estudio, comandado por Jihua Hao, científico sénior de la Facultad de Ciencia y Tecnología de China, contraría los descubrimientos precedentes y afirma que la investigación de 2018 usó modelos geoquímicos obsoletos del fondo rocoso del océano de Encelado.

«Si bien el elemento fósforo aún no se ha reconocido de forma directa, nuestro equipo halló prueba de su disponibilidad en el océano bajo la corteza helada de la luna Enceladus», ha dicho el coautor del estudio Christopher Glein, estudioso primordial del Southwest Research Institute (SwRI). , en San Antonio, Texas, en un aviso.

Según el sitio espacio.comEmpleando un nuevo modelo apoyado en los datos mucho más recientes libres, el conjunto de Hao y Glein simuló de qué manera los fosfatos, minerales ricos en fósforo, se disuelven en el océano desde el núcleo rocoso de Encelado.

Particularmente, el equipo descubrió que la tasa de disolución de un mineral llamado ortofosfato sería considerablemente más alta de lo que habían sugerido investigaciones precesoras, con la capacidad de atestar el océano con una concentración suficientemente alta para albergar vida en millones de años.

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Una de las razones por las cuales es viable esta alta concentración es la existencia de bicarbonatos en el agua de mar, cuyas características químicas dejan la acumulación de fosfatos.

«La geoquímica subyacente tiene una muy elegante simplicidad que hace ineludible que el fósforo diluido esté presente, alcanzando escenarios próximos o aun mucho más altos que el agua de mar en la Tierra», ha dicho Glein. “Lo que esto señala para la astrobiología es que tenemos la posibilidad de estar mucho más seguros que antes que el océano de Encelado es habitable. »

Probar que el océano de Encelado tiene dentro fósforo, una futura misión en el lugar debería advertir de manera directa ortofosfato u otro mineral derivado del fósforo en los géiseres de agua que erupcionan de forma regular en la luna.

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Tommy Banks
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