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¡Descubre cómo ver el eclipse de «luna de sangre» este fin de semana!

Tras el eclipse solar parcial de finales de abril, en la madrugada del lunes 16 de mayo se producirá el primer eclipse lunar total del año. Será un evento largo, por lo que puede verlo hasta altas horas de la noche o hasta las primeras horas de la mañana. Al ser un eclipse total, la sombra de la Tierra cubrirá por completo a la Luna, dejándola con un deslumbrante aspecto rojizo que se conoce popularmente como “Luna de Sangre”.

Los eclipses lunares son eventos astronómicos bastante democráticos: todo lo que necesitas ver es un cielo despejado. Se pueden ver a simple vista, sin necesidad de protección, pero si tienes acceso a unos buenos binoculares o telescopio, puedes apreciar los detalles aún mejor. ¡Sigue nuestros consejos a continuación y prepárate para este espectáculo!

¿Qué es un eclipse total de luna?

Un eclipse lunar total ocurre cuando todo el disco lunar está envuelto por la umbra de nuestro planeta. En estos casos la Luna, que sólo brilla por la luz solar reflejada por el regolito (el polvo grisáceo que cubre su superficie) permanece en la oscuridad durante una hora aproximadamente.

Pero, ¿qué es la umbra? Es la sombra más interna proyectada por la Tierra. Así es, la sombra de nuestro planeta se divide en dos partes: umbra (la más interna y oscura) y penumbra (la más externa y más clara). Esto no es algo exclusivo de las estrellas, y también ocurre con muchos otros objetos cotidianos, como árboles y postes, aunque por otras razones.

Gráfico que muestra la diferencia entre la umbra, que es la sombra más interna, y la penumbra, la sombra más externa (Imagen: Reproducción/Astronomía/Roen Kelly)

¿Por qué tenemos una «luna de sangre» durante el eclipse?

Durante los eclipses lunares, incluso los totales, siempre verás la Luna. Es decir, nunca desaparece por completo, sino que adquiere un color rojizo y algo “fantasmal”. A lo largo del evento, puedes seguir la sombra de la Tierra extendiéndose por la superficie lunar, hasta cubrirla por completo.

Esto se debe a que la Tierra está alineada entre el Sol y la Luna, pero esto no es suficiente para bloquear el 100% de los rayos del sol. Parte de la luz solar atravesará nuestra atmósfera y llegará al satélite natural, iluminándolo parcialmente. El color rojizo ocurre porque los elementos que componen nuestra atmósfera «filtran» ciertas longitudes de onda de luz, principalmente dejando pasar el rojo.

Luna rojiza durante un eclipse lunar total el 26 de mayo de 2021. (Imagen: Estudio de visualización científica de la NASA)

Cómo ver el eclipse total de Luna en mayo de 2022

¿Qué necesitamos saber sobre el próximo eclipse lunar? Bueno, antes que nada, los horarios. Comenzará alrededor de las 10:30 p. m. del 15 de mayo, con la penumbra de la Tierra comenzando a oscurecer la Luna. En ese momento, la magnitud del eclipse será solo del 1% y tardará 1h en alcanzar el 100%.

A las 23:00 le tocará a la umbra de la Tierra llegar al disco lunar, y también tardará alrededor de 1 hora en cubrir la Luna por completo. A las 00:29 horas (día 16), la magnitud del eclipse penumbral será del 200%, mientras que la magnitud del eclipse umbral será del 102%. La Luna será de un color muy rojizo, y todavía estaremos a mitad de camino.

El punto máximo del eclipse será a las 01:11, que es cuando la magnitud del eclipse umbral será del 142%. A partir de ahí, la sombra de la Tierra comenzará a abandonar la superficie lunar, finalizando el eclipse total a las 01:53 y el eclipse penumbral a las 03:50. En total, serán 5 horas y 19 minutos, y podrás observar todo de principio a fin, en cualquier región de España.

Durante todo el eclipse, la Luna estará lo suficientemente alta en el cielo para una buena visualización, pero debe buscar un lugar con un horizonte libre de tejados y edificios. La visibilidad también depende de las condiciones climáticas, pero si el cielo está nublado al principio, no te desanimes: las nubes pueden moverse y dejar ver la Luna rojiza por unos instantes.

Los eclipses lunares a menudo son monitoreados por astrónomos aficionados y astrofotógrafos de todo el mundo, por lo que podemos esperar imágenes sorprendentes, como lo fueron las fotos del eclipse solar parcial del 30 de abril.

Cómo ver el eclipse de luna de sangre en línea

Arriba, dijimos que todo lo que necesitas para ver el eclipse de luna de sangre este fin de semana es un cielo despejado. Pero sabemos que San Pedro no siempre coopera. Afortunadamente, varios sitios web transmitirán el evento en línea, lo que le permitirá seguir el eclipse incluso si está lloviendo, o hace demasiado frío para salir.

Una de nuestras formas favoritas de ver el eclipse lunar total en línea es usar el sitio web TimeAndDate, que lo transmitirá en vivo. Además de las imágenes (que puedes seguir en el video a continuación), el sitio también publica comentarios sobre el fenómeno, imágenes tomadas en lugares alternativos y tiene una página con curiosidades, horarios y todo lo que quieras saber.

Otra transmisión en vivo genial será desde el Observatorio Nacional, a partir de las 11:15 pm del domingo (15), que puedes seguir en el video a continuación:

Fuente: Timeanddate.com, Observatorio Nacional

Tommy Banks
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