Dinosaurio enano descubierto en Transilvania

Cuando piensas en Transilvania, piensas en un lugar poblado por vampiros y hombres lobo. Ahora podemos agregar «dinosaurios enanos» a esta lista de habitantes.

Un grupo de investigadores ha identificado una nueva especie de dinosaurio en la zona, llamándola Transilvanosaurio platicefálicoel «reptil de cabeza plana de Transilvania».

La evidencia fósil sugiere que durante el período Cretácico, los «dinosaurios enanos» poblaron un archipiélago tropical cerca de la actual Rumania. Imagen: Peter Nickolaus

Según el estudio publicado en Revista de Paleontología de Vertebrados la semana pasada esta especie es parte de un grupo de dinosaurios enanos que evolucionaron mucho más pequeños incluso que sus parientes en la familia rabdodóntidos, entrenado por ornitópodos herbívoros.

Esta criatura vivió hace unos 70 millones de años, en la fase final del Cretácico (hace 145 a 66 millones de años). En este punto del pasado de la Tierra, las plantas con flores habían evolucionado, y con ellas los primeros polinizadores, y los antiguos ancestros de las aves comenzaban a experimentar el vuelo.

En ese momento, el supercontinente Pangea se había dividido en varios continentes más pequeños, y Europa era un archipiélago de islas tropicales, más parecidas a la actual Indonesia o Galápagos.

Los investigadores examinaron la especie a partir de fragmentos óseos recién descubiertos de la frente y la parte inferior de la parte posterior del cráneo. Según ellos, cuando estaba vivo, el animal medía solo dos metros de largo, tenía una cabeza grande y plana y cohabitaba con otros reptiles, como cocodrilos y tortugas.

Dinosaurio enano descubierto en Transilvania
Huesos del cráneo de «Transylvanosaurus». Imagen: Dylan Bastians

Investigaciones anteriores han sugerido que la diversidad de dinosaurios ya había disminuido significativamente en este punto de la historia de la Tierra, justo antes de la extinción masiva que los aniquiló a todos. Pero este nuevo descubrimiento podría indicar que nuevas formas de dinosaurios formaban parte del paisaje del Cretácico europeo.

«Con cada especie recién descubierta, refutamos la suposición generalizada de que la fauna del Cretácico superior tenía poca diversidad en Europa», dijo Felix Augustin, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en la Universidad de Tübingen en Alemania, en un comunicado de prensa.

Y el pequeño tamaño del dinosaurio lo convierte en el miembro más nuevo de la llamada familia de dinosaurios enanos que se encuentra en la región de Hateg de Rumania (Transilvania es el nombre histórico y cultural de la región central de Rumania).

Un dinosaurio enano de la isla habitada de Transilvania ahora enterrado

Según el sitio web ciencia vivaLos dinosaurios enanos Hateg son un grupo de dinosaurios descubiertos a principios del siglo XX. En 2010, otro grupo de investigadores determinó que durante el Cretácico tardío existió una isla de aproximadamente 80.000 kilómetros cuadrados en la región de Hateg, donde se encontraron estos dinosaurios enanos. .

Las islas a menudo producen especies más pequeñas de lo habitual. Hoy en día, hay lémures enanos en una isla en el norte de Madagascar y zorros kit en las Islas del Canal de California. Hace diez mil años, los elefantes enanos y los hipopótamos enanos vivían en las islas del Mediterráneo.

En un estudio publicado en 2021 en la revista Ecología de la naturaleza y evolución.Los científicos han analizado miles de informes de cambios en el tamaño corporal de más de mil especies y han descubierto que «la regla de la isla» es generalmente cierta: a lo largo de generaciones, los animales grandes tienden a volverse más pequeños cuando están aislados en una isla.

Hay algunas suposiciones detrás de por qué sucede esto. “Podría ser que la falta de grandes depredadores permita que los animales se mantengan pequeños”, escribió en 2016 la antropóloga evolutiva Caitlin Schrein en un artículo publicado en la revista. sapiens🇧🇷

Según Schrein, los ecosistemas insulares pueden ofrecer menos variedad de alimentos, lo que puede provocar un retraso en el crecimiento de algunos animales. “Y si no hay grandes depredadores en la isla, estos pequeños animales no serán eliminados de la población. »

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En el nuevo estudio, los autores anotaron que los familiares de T. platycephalus se encontraron en la Francia moderna, que en ese momento habría sido una isla aparte. A medida que se formó el archipiélago y el nivel del mar fluctuó, los puentes terrestres entre las islas podrían haber permitido que los dinosaurios se propagaran y evolucionaran aislados unos de otros.

«Incluso pueden haberse dispersado entre islas nadando distancias cortas», sugirió Augustin. “Los dinosaurios tenían patas fuertes y una cola poderosa. La mayoría de las especies, especialmente los reptiles, pueden nadar desde el nacimiento.

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Tommy Banks
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