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El cielo no es el límite | explosión en china, "serpiente" y basura en Marte y más!

Explosiones en Júpiter y aquí en la Tierra, más cosas extrañas fotografiadas en Marte y señales extraterrestres (o no) son algunos de los temas que han estado de moda en los últimos tiempos en la astronomía y el espacio. Y no nos olvidemos de la NASA, que está realizando otra prueba de la misión Artemis I antes del lanzamiento.

Sin más preámbulos, mira estas y otras noticias que sacudieron la semana.

Misteriosa explosión sacudió centro de lanzamiento en China

Usando imágenes satelitales disponibles públicamente, un internauta descubrió que ocurrió una explosión en una plataforma de lanzamiento en uno de los centros espaciales más importantes de China. El hecho no fue informado por los medios de comunicación del país.


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Según Harry Strange, la explosión tuvo lugar entre el 15 y el 16 de octubre en el centro espacial de Jiuquan, desde donde se lanzan las misiones tripuladas de Shenzhou. Sin embargo, no parece haber afectado al programa espacial chino: el mismo día la misión Shenzhou-13, con tres astronautas a bordo, fue lanzada al espacio desde otra plataforma en el mismo centro espacial.

Perseverance encuentra «cabeza de serpiente» y «basura» en Marte

El rover Perseverance ha agregado otro elemento más a la colección de imágenes extrañas de Marte de la NASA. Esta vez, el robot encontró una «cabeza de serpiente» y un pedazo de chatarra brillante en la superficie del planeta.

Snakehead (en formación rocosa a la derecha) está al lado de la roca de la cuerda floja (a la izquierda). Imagen: NASA/JPL

La cabeza de la serpiente es en realidad una curiosa roca entre capas de sedimentos en el borde del cráter Jezero, un sitio que alguna vez fue el delta de un antiguo río. Y no está sola: está junto a la “roca balancín”, que tiene forma redondeada y se apoya sobre un pilar de piedra.

Trozo de la manta metálica que protegía a Perseverance en el viaje a Marte fue encontrado a 2 km del lugar de aterrizaje. Imagen: NASA/JPL

La basura la dejó sin darse cuenta el propio Perseverance: se trata de un trozo de manta térmica que protegió al rover durante su viaje por el espacio, y que probablemente se desprendió al entrar en la atmósfera marciana. Lo que intriga a los científicos es su ubicación, a unos 2 km del lugar de aterrizaje. ¿Aterrizó allí durante su descenso, o fue arrastrado por los vientos hacia la superficie de Marte? Todavía no tenemos la respuesta.

¡Alienígenas! ¿O no?

Investigadores chinos llamaron la atención esta semana al declarar que habían encontrado señales de radio que podrían originarse en civilizaciones extraterrestres. El descubrimiento se realizó utilizando FAST, el radiotelescopio operativo más grande del mundo.

Construido en China, FAST es el radiotelescopio más grande del mundo. Imagen: Agencia de noticias Xinhua/Shutterstock

Pero antes de que alguien entre en pánico, vale la pena mencionar que los propios científicos involucrados dicen que se necesita «más estudio» antes de llegar a una conclusión. De hecho, según Dan Werthimer, investigador de la Universidad de California y del Instituto SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) y participante en el estudio que encontró la señal, lo más probable es que se trate de interferencias de radio de fuentes aquí en la Tierra.

Explosión en Júpiter

Un estudio de la Universidad de Kyoto en Japón encontró el destello de mayor impacto en Júpiter desde que el planeta fue golpeado por el cometa Shoemaker-Levy 9 en 1994. Ocurrió en 2021 y fue detectado por la Cámara de Observación Planetaria para la Investigación de Ópticas Transitorias (PONCOTS), un pequeño telescopio dedicado a la búsqueda de destellos en la atmósfera del planeta.

Flash de impacto en Júpiter. Explosión liberó energía de 2 millones de toneladas de TNT. Imagen: Ko Arimatsu/Universidad de Kyoto

Usando el instrumento, el equipo japonés determinó que el impacto liberó una energía equivalente a 2 millones de toneladas de TNT, y fue causado por una roca espacial con una masa de alrededor de 4.000 toneladas. El flash alcanzó una temperatura de 8.000 °C. En la Tierra, el impacto causaría una gran destrucción.

Un paso más cerca de la luna

La NASA comenzará este sábado (18) otro ensayo general para el lanzamiento de la misión Artemis I, la primera del programa espacial que pretende volver a poner humanos en la superficie de la Luna.

El cohete SLS y la cápsula Orion fueron llevados a la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy (KSC) en Florida, donde realizarán todos los pasos de un lanzamiento real, excepto el encendido del motor. El objetivo es asegurarse de que el conjunto esté listo para ir al espacio.

Los últimos intentos de ensayo se vieron frustrados por fracasos. En el más reciente, en abril, el equipo de la NASA encontró una fuga de hidrógeno durante el reabastecimiento de combustible, por lo que el cohete y la cápsula fueron llevados de regreso a las instalaciones del Edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) de KSC, donde los equipos de la NASA realizaron las reparaciones necesarias.

Brilla, brilla… ¿Starlink?

Desde que se lanzaron los primeros satélites de la constelación Starlink, los astrónomos han expresado su preocupación por su impacto en las observaciones astronómicas desde la Tierra. El problema es que son tan brillantes que aparecen como rayas brillantes en grandes cantidades en las imágenes del telescopio.

Esta imagen de la estrella Albireo es un gran ejemplo de cómo los satélites Starlink pueden interrumpir las observaciones. Cada «raya» es un satélite. Imagen: Rafael Schmall

SpaceX ha intentado paliar el problema instalando un «parasol» en los satélites, pero las unidades lanzadas desde finales del año pasado no cuentan con este accesorio, que ha sido «retirado» por cambios en el diseño del último grupo de satélites.

El parasol se reemplazó por espejos dieléctricos, que deberían reflejar menos luz solar. Pero la idea parece haber salido mal, y los satélites ahora son más brillantes que la generación anterior, al menos las unidades ubicadas en las latitudes 50 grados sur o norte, durante el amanecer y el atardecer. No hace falta decir que a los astrónomos no les gustó nada.

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Tommy Banks
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