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El cielo no es el límite | ¡Luces extrañas en el cielo, colisión de galaxias y más!

Extrañas luces en el cielo de Nueva Zelanda, un «fósil» de una colisión de galaxias y noticias, buenas y malas, sobre el regreso de Artemisa a la Luna han sido los platos fuertes de la astronomía y el espacio en los últimos días. Sin más preámbulos, mira estas y otras noticias que sacudieron la semana:

Un extraño “combo” en el cielo

Como diría el desaparecido Jaca Paladium, “en Nueva Zelanda pasan cosas raras”. O, más concretamente, en los cielos del país. Esta semana, dos fenómenos de luz inusuales, uno con un nombre cuanto menos curioso, llamaron la atención del mundo.

El primero fue una espiral luminosa vista en el cielo sobre la isla Stewart, la tercera más grande del país, el domingo pasado (19). Hubo quienes creyeron que fue obra de extraterrestres, pero en realidad la explicación es sencilla: fue provocada por el desecho de combustible no utilizado en la segunda etapa de un cohete SpaceX, lanzado horas antes. Se han visto fenómenos similares en lugares como Hawái y Alaska.

El otro fenómeno tiene un bonito nombre, STEVE (abreviatura de “fuerte aumento de la velocidad de emisión térmica”, en traducción libre), y se registró en 2015, pero recién ahora se publica un estudio sobre la luz roja que aparece en el cielo. , delimitado por “vallas” verdosas. Visualmente es similar a los autores, pero su proceso de formación es diferente, y aún no completamente comprendido por la ciencia.

Ejemplo de STEVE. Resplandor rojizo y origen directo de las auroras. Imagen: (Reproducción/NASA GODDARD SPACE FLIGHT CENTER)

Un equipo de astrónomos ha reconstruido el pasado violento de Andrómeda, nuestra vecina galáctica, analizando la composición y el movimiento de más de 500 de sus estrellas en una región llamada “Plataforma Noreste”. Llegaron a la conclusión de que la plataforma es en realidad una estructura creada por las fuerzas de las mareas y la materia, formada por interacciones gravitatorias con otra galaxia.

Las colisiones entre galaxias crean diferentes formas, nacidas de las fuerzas de marea gravitatorias (Imagen: Reproducción/ C.Conselice et al)

En el caso de Andrómeda, la estructura parece estar formada principalmente por los restos de una colisión con otra galaxia más pequeña. “Los restos de cada colisión se pueden identificar estudiando el movimiento de las estrellas y sus composiciones químicas”, explica Ivanna Escala, coautora del trabajo. Según ella, esta información es una especie de “huella digital”, que permite identificar las estrellas que participaron en la colisión.

El 16 de junio, la Estación Espacial Internacional (ISS) necesitaba ser maniobrada por la nave espacial de carga rusa Progress MS-20, actualmente acoplada a ella, para evitar la colisión con los desechos espaciales producidos por una prueba antisatélite realizada por Rusia en noviembre pasado. año. .

Durante 4 minutos y 34 segundos, los motores de la nave espacial Progress se activaron para elevar ligeramente la altitud de la ISS. En un comunicado, la agencia espacial estadounidense (NASA) agregó que la tripulación a bordo del laboratorio no estaba en riesgo y que la actividad no interrumpió el trabajo en la estación.

Un cohete SpaceX puede haber sido responsable de pintar de rojo el cielo de EE. UU. el pasado domingo (19). Fotógrafos de diferentes lugares de Estados Unidos se encontraron con un misterioso resplandor rojizo, tan difuso que no se podía ver a simple vista, pero que aparecía en fotos capturadas con largas exposiciones.

Christopher Hoffman fotografió el fenómeno en Maryland y dijo que inicialmente pensó que era una nube difusa. “Después de investigar, encontré un artículo que decía que se lanzó un cohete SpaceX a las 00:27″ (1:27 GMT), dijo.

Cielo rojo en USA, fenómeno provocado por un cohete SpaceX. (Imagen: Reproducción / David S. Johnston)

Para Carlos Martinis, físico espacial de la Universidad de Boston, EE. UU., el fotógrafo puede tener razón. Por lo general, los propulsores de la segunda etapa de un cohete se disparan unos tres minutos después del lanzamiento y duran casi seis minutos. Esta quema ocurre a una altura donde hay iones de oxígeno positivos en la atmósfera, que se combinan con otras moléculas en el ambiente. Esta combinación forma nuevos iones, que reaccionan con los electrones y producen un brillo rojo.

Los documentos de planificación interna de la NASA sobre el Programa Artemis, a los que se accede a través del sitio web Ars Technica, revelan que la agencia espacial ha estado trabajando en otros dos cronogramas para su programa de exploración lunar tripulada, lo que indica retrasos inevitables.

Uno de los planes alternativos se llama «cadencia», y prioriza un ritmo constante de misiones a la Luna. Incluiría una misión adicional llamada «Artemis III.5», que enviaría a cuatro astronautas a la estación espacial lunar Gateway, y dos de ellos descenderían a la Luna. La misión requeriría un cuarto lanzamiento con el SLS (hasta ahora solo se planean tres) y podría costar alrededor de $ 5 mil millones.

Horarios internos del programa Artemis. (Imagen: Reproducción / Ars Technica)

El otro plan se llama “contenido”, y está compuesto por misiones más espaciadas, pero con más valor científico. Con él, habría una brecha de tres años entre Artemis IV, en 2027, y Artemis V, en 2030.

Cuando se le preguntó acerca de los documentos internos, la portavoz de la NASA, Kathryn Hambleton, dijo que la agencia ha estado avanzando con sus planes básicos para misiones más allá de Artemis III y evalúa rutinariamente «arquitecturas alternativas» para una planificación prudente.

La NASA anunció este jueves (23) que considera «completa» la prueba general del cohete SLS, realizada entre el 18 y el 20 de junio. La prueba incluyó el llenado de los tanques de combustible del cohete, la cuenta regresiva para el lanzamiento, la transferencia del control al secuenciador de lanzamiento automático y el vaciado de los tanques.

A pesar de una interrupción prematura de la prueba, cuando quedaban 29 segundos para el «encendido» de los motores RS-25, la NASA asegura que logró recopilar el «90%» de los datos esperados, y que no necesitará un nuevo ensayo general. para recoger lo que falta. .

Cohete SLS y cápsula Orion en plataforma en el Centro Espacial Kennedy, Estados Unidos. (Imagen: NASA)

Ahora, el cohete SLS y la cápsula Orion serán llevados de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) en el Centro Espacial Kennedy, donde se reparará una fuga detectada durante la prueba y se prepararán el cohete y la cápsula para el lanzamiento real, que debería tomar lugar entre agosto y septiembre. Artemis I será una misión no tripulada que enviará la cápsula de Orión en un viaje de 26 días alrededor de la Luna y de regreso a la Tierra.

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Tommy Banks
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