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El cielo no es el límite | ¡Nuevas fotos de Marte, colisión de cohetes en la Luna y más!

Exploración espacial y asteroides: estos fueron los temas más candentes en las noticias astronómicas de esta semana. Los investigadores dieron a conocer imágenes y nuevos estudios realizados sobre el Planeta Rojo y buenas noticias sobre asteroides considerados peligrosos para la humanidad.

Consulta el resumen de las principales noticias y haz clic en los enlaces para conocer más detalles de cada una.

China publica nuevas fotos de Marte

Imagen del paisaje occidental de Valles Marineris, en Marte (Imagen: Reproducción/CLEP)

El orbitador de la misión china Tianwen-1 ya completó la tarea de fotografiar toda la superficie del Planeta Rojo, con resolución media, y algunas de las imágenes ya fueron difundidas. Arriba, vemos el lado occidental de Valles Marineris, con cráteres de hasta 7 km de profundidad.


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Puede ver otras fotos disponibles por CLEP (Proyecto de Exploración Lunar de China) en el enlace de arriba. En total, ya se han recopilado un total de 1.040 GB de datos y estarán disponibles para los científicos de todo el mundo «en el momento apropiado», según el equipo de la misión.

Elemento esencial para la vida es medido por Curiosity en Marte

El rover Curiosity recolectó muestras de suelo del sitio conocido como Yellowknife Bay (Imagen: Reproducción/NASA/JPL-Caltech)

Curiosity midió la cantidad total de carbono orgánico en rocas de Yellowknife Bay, una región en la superficie de Marte. Fue la primera vez que se llevó a cabo un análisis de este tipo y este es un paso importante para descubrir finalmente si hay suficiente química para los procesos biológicos en el planeta.

La presencia de carbono orgánico en Marte no es nada nuevo, pero las mediciones anteriores solo han revelado datos de una parte del elemento en las rocas. Ahora la medida indica la cantidad total de carbono orgánico en ellos. El resultado es comparable a muestras encontradas en rocas de lugares inhóspitos pero habitados de la Tierra como el desierto de Atacama en Chile o el Valle de la Muerte en Estados Unidos.

Encuentran cráteres de cohetes que chocaron con la Luna

Cráteres dejados por el impacto del cohete en la cara oculta de la Luna resaltados en el centro de la imagen (Imagen: Reproducción/NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona)

El misterioso cohete (o más bien cohete de primera etapa) que se estrelló contra la Luna a principios de este año dejó no solo uno, sino dos cráteres en la superficie lunar: uno de unos 18 m de diámetro y otro de 16 m de diámetro. Esto sorprendió a los investigadores, ya que los cohetes Saturno V utilizados en las misiones Apolo de la NASA solo dejaron cráteres solitarios.

Aún no se conoce la identidad del cohete que aterrizó en la Luna, pero hay dos candidatos: un cohete Falcon 9, lanzado en 2015, y un Long March 3, de China, que fue lanzado en 2014.

Tienes que cavar más profundo para encontrar señales de vida en Marte

Marte puede albergar signos de vida antigua, pero quizás solo a grandes profundidades (Imagen: Reproducción/NASA/JPL-Caltech)

Puede ser que los rovers en Marte necesiten profundizar más si los científicos quieren encontrar signos de vida antigua en el planeta. Es que, según un nuevo estudio, los efectos de la radiación ionizante en el espacio pueden degradar los aminoácidos, borrando biofirmas en la superficie. Dado que Marte no ha tenido un campo magnético durante mucho tiempo, este problema podría ser muy real.

La conclusión es que la exploración de firmas biológicas debe ser más profunda, literalmente. Los autores de la investigación dicen que los rovers deben excavar al menos 2 m debajo de la superficie para encontrar señales que no hayan sido destruidas por los rayos cósmicos.

El asteroide más peligroso no chocará con la Tierra

El asteroide 2021 QM1, de 50 metros de diámetro, ya no se considera tan peligroso como en el momento de su descubrimiento (agosto de 2021). Según nuevas observaciones de la Agencia Espacial Europea (ESA), no chocará contra nuestro planeta.

Los astrónomos que rastrearon la roca espacial originalmente estimaron un alto riesgo de colisión en abril de 2052, causando daños equivalentes a los de la bomba de Hiroshima. Sin embargo, luego de más observaciones con el Very Large Telescope en Chile y su espejo de 8 metros de ancho, los investigadores concluyeron que no había riesgo real.

Meteorito a más de 50.000 km/h es visto en Santa Catarina

A las 19:16 horas del 28 de junio, un meteoro atravesó las ciudades de Curitibanos y Videira, en Santa Catarina, durante unos 4 segundos. Recorrió unos 50 km (apareciendo a los 90 km y desapareciendo a los 40 km de altitud) a una velocidad media de 15 km/s.

Aunque parezca siniestro, el meteoro «bola de fuego» (como se les llama cuando brillan con esta intensidad) no representó ningún peligro para los habitantes de la región.

Colisión con nave espacial podría dejar a Dimorphos irreconocible

Según un estudio, se espera que la misión DART (Double Asteroid Redirect Test) de la NASA, que estrellará una pequeña nave espacial contra el asteroide Dimorphos, cause más daño del esperado a la roca espacial. El plan original de la agencia estadounidense es solo desviar el objeto de su ruta original para probar los conceptos de defensa planetaria, pero las consecuencias pueden ser diferentes.

Las simulaciones de impacto asumieron que Dimorphos tiene una estructura robusta, pero las misiones a asteroides como Bennu y Ryugu muestran que estas rocas pueden tener una estructura interna «suelta»; básicamente, son una pila de escombros unidos por una baja atracción gravitacional. Si este también es el caso de Dimorphos, podría romperse en varios pedazos cuando colisione con la nave espacial de la NASA.

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Tommy Banks
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