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El dengue y el zika hacen que tu olor sea más atractivo para los mosquitos, según un estudio

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Los virus del dengue y del zika alteran el olor de los ratones y de los humanos a los que infectan, según un estudio publicado en la revista célula el jueves pasado (30). El cambio de olor, según los científicos, atrae más mosquitos al animal huésped, lo que mejora la transmisión del patógeno al ayudar a la propagación de la sangre infectada.

El dengue se transmite por mosquitos en las zonas tropicales del planeta y, en ocasiones, en las zonas subtropicales. El virus generalmente causa fiebre, erupciones y dolor, pero puede causar sangrado e incluso la muerte. Cada año se reportan más de 50 millones de casos de dengue, lo que resulta en 20.000 muertes, la mayoría de ellos niños.

El dengue y el zika cambian el olor de tu piel para atraer a los mosquitos, según un estudio de científicos chinos (Imagen: Emphyrio/Pixabay)
El dengue y el zika cambian el olor de la piel para atraer a los mosquitos, según un estudio (Imagen: Emphyrio/Pixabay)

El zika, también transmitido por la picadura de mosquitos, es de la misma familia que el dengue y, aunque no suele causar problemas graves en adultos, puede provocar microcefalia si infecta a mujeres embarazadas, como hemos visto en los últimos años en España. La fiebre amarilla, la encefalitis japonesa y el virus del Nilo Occidental también comparten parentesco con estos virus.

En regiones con inviernos duros, los brotes de tales enfermedades a menudo se interrumpen a medida que bajan las temperaturas, ya que, sin huéspedes o mosquitos que sirvan como vector, los virus no pueden propagarse. En climas tropicales como España, sin embargo, siempre hay mosquitos: y ahora los científicos parecen haber descubierto otra forma en que los patógenos aumentan su propagación.

Mosquitos, olores y virus

Equipos de universidades y organizaciones japonesas observaron que tanto la malaria como la inflamación generalizada modifican el olor de los pacientes y sospecharon que el dengue y el zika podrían hacer lo mismo. Al probar para ver si los mosquitos preferían ratones infectados o sanos, encontraron que los roedores del dengue atraían más insectos.

Luego, al analizar las moléculas de olor en la piel de los ratones, los científicos notaron algunas que eran más comunes en los animales infectados y las probaron individualmente. Al aplicarlos en ratones sanos y en las manos de voluntarios humanos, los investigadores descubrieron que la acetofenona, una molécula olorosa, era muy atractiva para los mosquitos. El olor de la piel de los humanos infectados, cuando se analizó, también mostró una mayor producción de tales moléculas.

Los mosquitos se sienten más atraídos por la piel de las personas infectadas con dengue y Zika para propagar la enfermedad;  La solución de derivados de vitamina A puede prevenir esto (Imagen: andreas160578/Pixabay)
Los mosquitos se sienten más atraídos por la piel de las personas infectadas con dengue y Zika para propagar la enfermedad; La solución de derivados de vitamina A puede prevenir esto (Imagen: andreas160578/Pixabay)

La acetofenona es fabricada por bacilos que crecen en la piel de humanos y ratones, pero normalmente son suprimidos por péptidos antimicrobianos producidos por el cuerpo. Sin embargo, cuando ocurre la infección por dengue y zika, el cuerpo no produce tantos péptidos y el virus puede proliferar más rápido. Esto, dicen los científicos, puede ser la clave para la persistencia de los virus de los mosquitos durante períodos tan largos.

Además del descubrimiento, los investigadores también probaron un fármaco preventivo: a los ratones se les inyectó un derivado de la vitamina A, la isotretinoína, que aumenta la producción de péptidos por parte de la piel. Con él, los roedores produjeron menos acetofenona y redujeron su atractivo para los mosquitos. El siguiente paso es analizar los mismos efectos en humanos y ver si los hallazgos se aplican en el mundo real, fuera de entornos controlados.

Fuente: Célula

Tommy Banks
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