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El dióxido de carbono puede no ser la «culpa» de la pérdida de agua de Marte

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La cantidad de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera puede no estar detrás de la desaparición del agua líquida en Marte. La conclusión proviene de un estudio dirigido por Edwin Kite, un científico geofísico de la Universidad de Chicago que, junto con sus colegas, investigó los restos de los ríos marcianos para saber más sobre el pasado del agua y la atmósfera del planeta rojo.

A principios de la década de 1970, los científicos se sorprendieron con las fotos de la misión Mariner 9 de la NASA: mientras orbitaba Marte y mapeaba la superficie del planeta, la nave espacial fotografió un paisaje lleno de lechos de ríos, que mostraban que nuestro vecino tenía una gran cantidad de agua líquida. en el pasado. Como no hay placas tectónicas capaces de moverse y alterar la superficie, aún se pueden ver rastros de lechos de ríos.

Los investigadores han debatido durante años si Marte tuvo suficiente agua para formar un océano en el pasado (Imagen: Reproducción/ESA y MPS para el equipo OSIRIS)

Entonces, Kite y sus colegas analizaron mapas basados ​​en miles de fotografías satelitales capturadas en órbita. Al analizar la superposición de los restos del río y su erosión, el equipo pudo reconstruir una línea de tiempo del cambio en la actividad del río marciano con respecto a la elevación y la latitud, durante miles de millones de años.

Luego combinaron los resultados con simulaciones de diferentes condiciones climáticas para ver qué condiciones indicarían un planeta lo suficientemente caliente como para tener agua líquida, que luego desaparecería repentinamente. Sin embargo, al comparar las simulaciones, el equipo notó algo sorprendente: cambiar la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera no cambió este resultado; por lo tanto, es posible que el compuesto no sea la causa de los cambios en Marte.

Kite es un experto en el clima de otros mundos y señala que debido a que el dióxido de carbono es un jugador tan importante en lo que respecta al efecto invernadero, el gas era un candidato principal para explicar la pérdida de agua de Marte. «Pero estos resultados sugieren que tal vez no sea tan simple», dijo. Por otro lado, la evidencia coincide con lo propuesto en un estudio del año pasado, en el que las delgadas nubes heladas en la atmósfera de Marte podrían haber provocado un efecto invernadero que habría ayudado a mantener el agua en estado líquido.

Llamada «Mawrth Vallis», esta región albergaba un río hace miles de millones de años (Imagen: Reproducción/NASA/JPL Caltech/Universidad de Arizona)

Otros científicos sugieren que si se liberara hidrógeno del interior del planeta, podría haber interactuado con el dióxido de carbono en la atmósfera para absorber la luz infrarroja y calentar así a Marte. El equipo sugiere diferentes vías para intentar reducir aún más el número de posibles factores, como algunas pruebas con el rover Perseverance, que está explorando el planeta rojo.

Además, Kite y su colega Sasha Warren son parte del equipo que liderará el rover Curiosity para buscar pistas sobre por qué Marte se ha convertido en un mundo tan árido. Esperan que esta iniciativa, sumada a los datos recopilados por Perseverance, aporte pistas adicionales al misterio que rodea el pasado de nuestro vecino.

El artículo con los resultados del estudio fue publicado en la revista Avances de la ciencia.

Fuente: Avances científicos; Vía: Universidad de Chicago

Tommy Banks
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