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El estrés acelera el envejecimiento del sistema inmunológico, revela un estudio

Un equipo de científicos estadounidenses descubrió que el estrés continuo puede acelerar el envejecimiento del sistema inmunológico. Además de las defensas naturales del organismo, la situación tiene otras consecuencias, como un mayor riesgo potencial de cáncer y enfermedades cardiovasculares.

Publicado en revista científica Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS)el estudio sobre la relación entre el estrés y el envejecimiento prematuro del sistema inmunológico fue liderado por investigadores de la Universidad del Sur de California (USC), en Estados Unidos.

Llevar una vida estresante puede conducir al envejecimiento prematuro del sistema inmunológico (Imagen: Djoronimo/Envato)

Envejecimiento temprano del sistema inmunológico.

«Los resultados identifican el estrés psicosocial como un factor que contribuye a acelerar el envejecimiento inmunitario al disminuir las células T inmaduras [um tipo de glóbulo branco] y aumentando las células T diferenciadas terminalmente”, explican los autores del estudio. La situación encontrada dificulta que el organismo reaccione frente a nuevas enfermedades.

Aquí, vale la pena explicar que las células T inmaduras pueden diferenciarse, es decir, pueden responder a nuevos patógenos que el sistema inmunitario no ha identificado previamente. Por lo tanto, tener una cantidad adecuada de células T de este tipo permite que el sistema inmunológico responda y se adapte continuamente a patógenos desconocidos.

A partir de una vida estresada, se acelera el envejecimiento del sistema inmunológico. En personas de edad avanzada, después de los 65 años, este proceso, conocido como inmunosenescencia, comienza a ocurrir de forma natural y esperada, pero no antes. Por ejemplo, el fenómeno es una de las explicaciones de por qué los adultos mayores tienen mayor riesgo de enfrentar formas graves de covid-19.

Estudio encontró vínculo con el estrés

En el estudio, los investigadores estadounidenses siguieron a 5700 personas mayores de 50 años. Cada voluntario debía responder cuestionarios sobre eventos estresantes cotidianos, casos de discriminación y estrés crónico. Además, se recogieron muestras de sangre.

Según los autores del estudio, las personas con puntajes de estrés más altos aparentemente tenían perfiles inmunológicos más antiguos. Además, la asociación entre los eventos estresantes de la vida y una menor concentración de células T inmaduras se mantuvo fuerte incluso después de controlar algunos factores, como la educación, el tabaquismo, la bebida, el IMC y la raza o el origen étnico.

Hábitos alimentarios y ejercicio físico.

«En este estudio, después de controlar estadísticamente la mala alimentación y la falta de ejercicio, la conexión entre el estrés y el envejecimiento inmunológico acelerado no fue tan fuerte», explica el autor principal del estudio, Eric Klopack, en un comunicado.

«Esto significa que las personas que experimentan más estrés tienden a tener una dieta y hábitos de ejercicio más pobres, lo que explica en parte por qué tienen un envejecimiento inmunológico más rápido», agrega Klopck sobre el análisis del estudio.

Ante este escenario, las personas estresadas deberían adoptar cambios multifactoriales para controlar los niveles de estrés, como una dieta mejorada y una rutina de ejercicio semanal. Con los cambios, debería ser posible compensar el envejecimiento inmunológico asociado con esta condición.

Fuente: Pnas y USC Noticias

Tommy Banks
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