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El genoma secuenciado de los dientes de la víctima de la Peste Negra revela el origen de la enfermedad

Entre los años 1338 y 1339, una mujer llamada Bačaq, de 40 años y solo 1,42 metros de altura, murió y fue enterrada en el cementerio Kara-Djigach, a 11 km de Bishkek, la capital de Kirguistán. Ella es una de las 114 personas enterradas en el sitio en dos años, y probablemente murió como resultado de la Peste Negra, que podría ser uno de los precursores de su transmisión.

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Su epitafio, que decía «una mujer fiel», estaba escrito en siríaco, un dialecto arameo. La lápida de Bačaq no dice la causa de la muerte, pero otras tumbas de 1338 y 1339 incluyen esta información, descrita como mawtānā: pestilencia, pestilencia o plaga. Los 114 muertos representan una cuarta parte de todos los entierros en el cementerio, que funcionó desde 1245 hasta 1345.

Epitafio de uno de los muertos por la peste en el cementerio: Dice:
Epitafio de uno de los muertos por la peste en el cementerio. Dice: «Esta es la tumba del creyente Sanmaq. [Ele] murió de pestilencia». (Imagen: AS Leybin/Dominio público)

secuenciando la plaga

Los dientes de Bačaq, junto con los de una mujer enterrada cerca, brindan evidencia genómica de lo que los investigadores creen que es una cepa ancestral de la bacteria. Yersinia pestisresponsable de la pandemia de la peste negra del siglo XIV, y más: el artículo sobre el caso sugiere que la región es el origen de la peste, que mató a lo que se estima entre el 30 % y el 60 % de toda la población europea a lo largo de los años. años.


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Muchas regiones de Asia se encuentran entre las propuestas como el origen de la segunda plaga pandémica; la primera fue la plaga de Justiniano en el siglo VI, también responsable de la peste bubónica. Hasta ahora, prácticamente todos los datos genéticos e históricos procedían de Europa, lo que ofrece una visión eurocéntrica de los acontecimientos. El nuevo estudio examina la única evidencia arqueológica fuera de Eurasia occidental y Europa.

Los cuerpos de cinco mujeres y dos hombres de los cementerios de Kara-Djigach y Burana, un pueblo cercano, habían sido exhumados a finales del siglo XIX por el arqueólogo Nikolay Pantusov, y los cráneos de los muertos se conservan en el Museo Pedro el Grande. de Antropología y Etnografía (Kunstkamera, el primer museo de Rusia) en San Petersburgo.

Excavación en el sitio de Kara-Djigach en el valle de Chu, Kirguistán, al pie de las montañas Tian Shan, entre 1885 y 1892 (Imagen: AS Leybin/Dominio público)
Excavación en el sitio de Kara-Djigach en el valle de Chu, Kirguistán, al pie de las montañas Tian Shan, entre 1885 y 1892 (Imagen: AS Leybin/Dominio público)

Los genomas de Y pestis tomados de los huesos de dos de las mujeres estudiadas fueron secuenciados y encontrados idénticos, y luego comparados con 203 cepas modernas y 47 genomas históricos de la especie. La cepa encontrada parece ser el antepasado de la que evolucionó en la época de la Peste Negra, vinculada al comienzo de esta segunda pandemia. Las mismas cepas se encuentran en los restos de víctimas de la peste europea e incluso hoy en día, en formas menos virulentas.

orígenes de la peste

La cepa extraída de los cuerpos se parece a las modernas presentes en los animales de la región, lo que lleva a los científicos a sugerir que se originó en la región montañosa cercana llamada Tian Shan, en la frontera entre Kirguistán y China, cuando la bacteria saltó de los roedores (probablemente marmotas) a humanos.

El análisis del genoma de siete personas del cementerio mostró que eran similares a las poblaciones de la Eurasia moderna, pero la variedad de elementos de diferentes lugares presentes en las tumbas indica una gran diversidad geográfica, con orígenes en China, Mongolia y Armenia. Esto muestra cómo las rutas comerciales conectaban la región, que en ese momento estaba controlada por los mongoles.

Bubón causado por la peste bubónica en la pierna de una víctima (Imagen: CDC/Dominio público)
Bubón causado por la peste bubónica en la pierna de una víctima (Imagen: CDC/Dominio público)

Balasagun, el pueblo más cercano al cementerio de Burana, fue un centro de la vida económica, política y cultural en Asia Central, a lo largo de la Ruta de la Seda. El comercio intercontinental desempeñó un papel importante en la propagación de la peste durante la Peste Negra, como lo demuestra la posición del cementerio, pero la conclusión del estudio plantea la pregunta de por qué la enfermedad no se propagó también al este de Asia.

El estudio fue publicado este miércoles (15) en la revista científica naturaleza.

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Tommy Banks
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