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El nuevo ensayo general del cohete SLS de la NASA comenzará este sábado (18)

La NASA dijo el miércoles (15) que comenzará el cuarto intento de un ensayo general del cohete Space Launch System (SLS) el próximo sábado (18) y las operaciones de suministro el lunes (20). La operación de prueba, que incluye la nave espacial Orion acoplada al SLS, es la última que se realiza antes de que se establezca la fecha de lanzamiento de la misión Artemis I.

La pila formada por el cohete y la nave espacial llegó al Complejo de Lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy (KSC) en Florida el 6 de junio para comenzar los preparativos de prueba. La actividad incluye todas las operaciones involucradas en un lanzamiento real, excepto el despegue en sí.

Los últimos intentos de la prueba se vieron frustrados por fracasos. En el más reciente, en abril, el equipo de la NASA encontró una fuga de hidrógeno durante el abastecimiento de combustible, por lo que la pila se llevó de regreso a las instalaciones del Edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) de KSC, donde los equipos de la NASA realizaron las reparaciones necesarias en el SLS y los sistemas terrestres involucrados. en las operaciones de lanzamiento. «Reparamos algunas cosas alrededor del área donde vimos la fuga», dijo Jim Free, administrador asociado de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA.

El tiempo en el VAB también sirvió para mejorar las operaciones de carga del SLS. Según Free, los equipos actualizaron y automatizaron ciertos procedimientos para llenar los tanques de combustible criogénico. La semana pasada, de vuelta en KSC, cohetes y naves espaciales se sometieron a pruebas de validación.

El trabajo verificó los servicios y la conectividad entre la plataforma de lanzamiento móvil SLS y los sistemas del centro de comando y control de la NASA. Al final de la semana, los equipos realizaron el mantenimiento de los propulsores y completaron la carga del combustible hipergólico utilizado para el propulsor en vuelo.

El cohete SLS y la nave espacial Orion viajaron más de 6 km desde el VAB hasta el KSC (Imagen: Reproducción/NASA/Ben Smegelsky)

Los ajustes al ensayo general también incluyeron completar la inspección del propulsor y del motor, cuando la plataforma de servicio del motor se separó del cohete. Además, los equipos completaron la preparación de los sistemas de oxígeno e hidrógeno líquido.

La NASA espera que el ensayo general dure menos de 48 horas y finalice el próximo lunes (20). Si todo va bien, la misión Artemis I podría lanzarse a fines de agosto, pero hay muchas otras oportunidades de lanzamiento para el próximo año.

Cuando sea lanzada por el cohete SLS, la nave espacial Orion realizará un viaje sin tripulación alrededor de la Luna y regresará a la Tierra. La misión evaluará la seguridad tanto de la nave espacial como del cohete para futuras misiones, que estarán tripuladas.

Fuente: NASA, Vía Space.com

Tommy Banks
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