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El pasaje bíblico puede contener el registro más antiguo de un eclipse solar

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Un evento intrigante reportado en la Biblia, que menciona tanto a la Luna como al Sol, puede ser la primera descripción de un eclipse solar. Si se confirma el descubrimiento, liderado por la Universidad de Cambridge, será el eclipse solar más antiguo registrado, fechado en 1207 a. C. (BC).

En el libro bíblico de Josué, en el Antiguo Testamento, un pasaje dice: “Sol, detente. [hebraico “dôm”] en Gabaón, y tú, Luna, en el valle de Ajalón”. Y continúa: “y el sol paró [do hebraico “amad”]y la luna se detuvo, hasta que el pueblo se vengó de sus enemigos” (Josué 10:12, NVI).

Esta habría sido la trayectoria del eclipse solar anular del 30 de octubre de 1207 a. C. El círculo pequeño apunta a la ciudad de Azeka, ubicada en la región centro-sur de Israel (Imagen: Reproducción/Colin Humphreys et al.)

Los investigadores explicaron que el hebreo «dôm» significa «estar en silencio, mudo o quieto». El término “armad”, por otro lado, es una palabra más amplia, que significa “parar o quedarse”. Ambos términos sugieren que el Sol y la Luna «dejaron de moverse», agregaron.

Sin embargo, el mejor significado de estas expresiones es que el Sol y la Luna han dejado de brillar, sugiriendo la ocurrencia de un eclipse solar, cuando el satélite natural de la Tierra oscurece al Sol desde el punto de vista de un observador terrestre.

En otro pasaje posterior del mismo libro, un pasaje agrega que el sol «no se apresuró a ponerse durante casi un día entero». Los autores del estudio creen que esto sucedió debido a la caída de la luminosidad de las estrellas durante el fenómeno cerca del anochecer.

Estimando la fecha de un posible eclipse solar

Con base en la historia de los eclipses solares, los investigadores estimaron que alrededor de las 3:30 p. m. (hora local) en la antigua Canaán, la luz del sol comenzó a oscurecerse hasta que alrededor de las 4:30 p. m. el brillo fue 10 veces menos intenso, cuando todo se oscureció.

Simulación del Sol observado desde Azeca el 30 de octubre de 1204 a.C. (Imagen: Reproducción/Colin Humphreys et al.)

«Alrededor de las 5:10 pm, el nivel de iluminación se habría restaurado un poco antes del anochecer, y luego el Sol finalmente se puso alrededor de las 5:38 pm», señalaron los autores. En ese momento, la caída en el brillo del Sol solo podría ser interpretado por los israelitas como el «orden natural de las cosas», es decir, un mero crepúsculo.

Los investigadores también especularon que los israelitas, conscientes del movimiento de las estrellas, aprovecharon el día oscuro para enmascarar un ataque inicial contra Gabaón. “Encontramos que el único eclipse anular visible desde Gabaón entre 1500 y 1050 a. C. fue el 30 de octubre de 1207 a. C., por la tarde”, agregaron.

Además de proporcionar una nueva pieza para refinar las fechas de ciertos faraones egipcios como Ramsés II el Grande, el descubrimiento, si se confirma, podría ayudar a extender los cálculos utilizados para los cambios en la tasa de rotación de la Tierra de forma fiable entre el 700 a.C. y el 1200 a.C., el dijeron los investigadores.

El trabajo fue publicado en la revista Astronomía y Geofísica.

Fuente: Astronomía y Geofísica, vía IFLScience

Tommy Banks
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