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El sismómetro de la nave espacial Insight gana «aliento» para operar por más tiempo

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El equipo de la misión InSight de la NASA decidió programar la nave espacial para que su sismómetro funcione hasta finales de agosto o principios de septiembre, que es más tiempo de lo previsto anteriormente. La idea es asegurar la mayor cantidad de ciencia posible con la energía disponible actualmente en la sonda, pero esto hará que se agoten sus reservas de energía antes de lo esperado.

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El sismómetro es el último instrumento activo en la sonda. Fue diseñado para apagarlo automáticamente a fines de junio, lo que podría ayudarlo a sobrevivir hasta diciembre con energía de paneles solares. Sin embargo, con el funcionamiento del sismómetro por más tiempo, las baterías de InSight se agotaron antes y se quedarán sin energía antes.

Por otro lado, el sismómetro podrá detectar nuevos “marsquakes”, el apodo que reciben los terremotos en Marte durante este período. “InSight aún no ha terminado de enseñarnos sobre Marte”, dijo Lori Glaze, directora de la división de Ciencias Planetarias de la NASA. «Vamos a tratar de obtener toda la información científica que podamos, antes de que el módulo de aterrizaje complete sus operaciones».

Al igual que con otras misiones robóticas a Marte, InSight tiene un sistema de protección que activa automáticamente un «modo seguro» en caso de situaciones peligrosas, desactiva características y mantiene solo las funciones más esenciales. Para ayudar a que el sismómetro funcione durante el mayor tiempo posible, el equipo desactivó este sistema.

A pesar de contribuir al mayor tiempo de operación del sismómetro, la falta del sistema dejará al módulo de aterrizaje desprotegido ante eventos repentinos, para los cuales los controladores en tierra no tendrían tiempo de respuesta. “El objetivo es obtener datos científicos hasta el punto en que InSight ya no pueda operar, en lugar de conservar energía y operar el módulo de aterrizaje sin ningún beneficio científico”, explicó Chuck Scott, gerente de proyecto de InSight.

InSight aterrizó en Marte en 2018 con el objetivo de estudiar el interior del Planeta Rojo y medir sus “signos vitales”, como los temblores sísmicos y la temperatura. Desde entonces, ha detectado más de 1300 martemotos y ha ayudado a los científicos a determinar la profundidad y composición de la corteza, el manto y el núcleo del planeta. Después de completar los objetivos científicos, InSight comenzó su misión extendida.

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Tommy Banks
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