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El virus Covid pierde el 90% de su capacidad de infectar en 20 minutos, dice estudio

En tan solo 20 minutos, la capacidad de infectar del coronavirus SARS-CoV-2 puede reducirse hasta en un 90%, señalan científicos británicos. Esto ocurre cuando el virus covid-19 se encuentra en forma de partículas de aerosol, es decir, micropartículas de secreción respiratoria, que se producen al respirar, hablar o estornudar.

Publicado en revista científica Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), el estudio fue dirigido por investigadores de la Universidad de Bristol, Reino Unido. Además del tema de los 20 minutos, la capacidad de contagio del virus covid se ve directamente afectada por la humedad del aire. Cuanto más seco, más rápido pierde su infectividad.

En el aire, el virus covid-19 pierde casi toda su infectividad en solo 20 minutos (Imagen: Vladimirzotov/Envato Elements)

«Si bien el consenso actual es que la vida media del SARS-CoV-2 en la fase de aerosol es de una a dos horas, si no más, informamos una rápida disminución inicial de la infectividad entre segundos y minutos después de la generación del aerosol. . En todas las condiciones medidas, la mayoría del SARS-CoV-2 se inactiva dentro de los 10 minutos posteriores a la aerosolización», afirman los autores.

¿Qué afecta la infectividad del virus covid?

Para investigar las partículas inhalables del virus covid-19, los científicos británicos observaron cómo los factores ambientales, como la humedad relativa (HR) y la temperatura, afectan su capacidad de infectar. Para ello utilizaron un instrumento llamado Celebs, que mide los aerosoles.

Según los investigadores, hay una pérdida significativa de infectividad en los primeros diez minutos de generación de partículas de aerosol. Este efecto no varió en las diferentes variantes de SARS-CoV-2 que se analizaron, como Alpha (B.1.1.7) y Beta (B.1.351).

“Sabemos que las partículas de aerosol, exhaladas cuando las personas infectadas respiran, hablan o tosen, pueden transmitir virus. Comprender los mecanismos que influyen en la supervivencia de los patógenos en el aire es otra pieza del rompecabezas para comprender la propagación de enfermedades como el covid-19, » explica Jonathan Reid, autor principal del estudio y profesor de la Universidad de Bristol, en un comunicado.

problema de humedad

En ambientes con baja humedad relativa (< 50%), la disminución de la infectividad del virus covid ocurre casi de inmediato. Esta tasa cae al 50% en solo diez segundos después de que se genera el aerosol. Esto sucede porque las partículas se "secan" muy rápidamente, mientras están suspendidas en el aire.

El escenario es diferente en ambientes más húmedos. Con una humedad relativa alta, la pérdida de infectividad es más gradual. Es posible identificar una pérdida constante de infectividad del 50% en los primeros cinco minutos. Después de 20 minutos, alcanza el 90%.

Fuente: Pnas y Universidad de Bristol

Tommy Banks
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