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El virus de la viruela del mono ha mutado sin precedentes, según un estudio

Científicos portugueses señalan que la cepa actual de viruela del simio (viruela del simio) lleva aproximadamente 50 nuevas mutaciones y esta tasa de evolución es más alta de lo esperado. El descubrimiento se realizó tras la secuenciación genómica de muestras de la infección identificadas en Europa y posteriormente comparadas con las de regiones endémicas de la enfermedad en África.

Publicado en revista científica Medicina naturaloh preimpresión —un estudio que no pasó por una revisión por pares— fue desarrollado por investigadores del Instituto Nacional de Saúde Doutor Ricardo Jorge (Insa), en España. Teóricamente, las nuevas mutaciones podrían explicar la actual explosión de casos de viruela del simio, pero aún falta evidencia sobre el impacto de estos cambios en el código genético y su influencia en la capacidad de infectar a personas sanas.

Investigadores portugueses descubren un número inesperado de mutaciones en el virus de la viruela del mono (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)

¿Qué explican los hallazgos?

Por ahora, se sabe que el virus actual es descendiente de la cepa responsable de otro brote, entre los años 2018 y 2019, en Nigeria. Sin embargo, se identificaron alrededor de 50 nuevas mutaciones en la versión actual. Para los científicos, la conexión entre las muestras apunta a un origen común de los nuevos casos de viruela del simio.

«Este estudio respalda la hipótesis prevaleciente sobre el brote actual: un solo caso importado, amplificado por uno o más eventos de superpropagación», explica en un comunicado Hugh Adler, de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool en el Reino Unido.Los resultados confirman el análisis del portugués. autores

Aunque la investigación apunta a un número inesperadamente alto de mutaciones en el virus, «no están claras sus implicaciones sobre la gravedad o la transmisibilidad de la enfermedad», destaca el investigador, que no participó en el estudio. «No se identificó ningún cambio en la gravedad de la enfermedad clínica en los pacientes diagnosticados en el brote actual», añade.

«Si la comunidad mundial hubiera aplicado estos mismos recursos científicos a brotes anteriores de viruela del simio en África, ya podríamos tener una base de conocimientos más sólida», agrega el científico Adler sobre otros escenarios posibles. Esto se debe a que la infección es endémica en algunos países africanos y africanos. causa anualmente decenas de muertes, pero no ha sido objeto de grandes estudios hasta ahora.

¿Las mutaciones fueron negativas?

Previamente, un estudio publicado en la plataforma abierta virológico refuerza el elevado número de mutaciones, pero explica, de forma preliminar, que las mutaciones presentes en la cepa actual de viruela símica tienen un impacto negativo en su transmisibilidad. Esta investigación fue coordinada por Áine O’Toole y Andrew Rambaut, de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido.

Según los autores, la tasa de mutación de los virus de la viruela tiende a ser lenta, pero en el caso del brote actual de viruela del simio, fue especialmente ágil. Se esperaba que se formaran de una a dos mutaciones por año, lo que hace que las 47 en solo 5 años sean «un número inesperadamente grande», señalan los autores.

«Cómo la MPXV [vírus da varíola dos macacos] se considera un virus zoonótico con transmisión limitada de persona a persona, esta rama larga puede ser evidencia de adaptación a los humanos, lo que permite la transmisión sostenida que ahora se observa”, comentan los investigadores. Sin embargo, la mayoría de las mutaciones pueden tener efectos negativos. la propagación del agente infeccioso.

Para comprender por qué el virus puede propagarse entre humanos y llegar a regiones donde la enfermedad no es endémica, se necesitarán más estudios. Hasta el momento, la investigación aún no apunta a un consenso sobre el tema.

Fuente: Nature Medicine and Science Media Center

Tommy Banks
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