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Energía limpia: batería de arena almacenará calor para el invierno en Finlandia

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¿Alguna vez has imaginado una batería hecha de arena? Pues esta es la nueva apuesta de almacenamiento de energía para las épocas de frío, cuando la electricidad producida por aerogeneradores y paneles solares escasea y encarece.

A medida que las preocupaciones sobre el cambio climático llaman la atención sobre las tecnologías de energía verde, surgen otros problemas que exigen soluciones prácticas e inteligentes. Uno de esos problemas es mantener el suministro durante todo el año, evitando las fluctuaciones estacionales inherentes a cada método.

Una solución al problema es almacenar energía mientras la producción es mayor, en épocas de calor y cielo despejado, por ejemplo. Por lo general, pensamos en las baterías de litio, pero también son caras y no son exactamente una opción «verde»: la extracción de litio también tiene impactos ambientales preocupantes.

Batería de arena instalada en la central eléctrica de Vatajankoski, Finlandia (Imagen: Reproducción/Polar Night Energy)

Entonces, los investigadores buscaron otras opciones y desarrollaron una «batería» que usa solo arena, que tiene propiedades interesantes para conservar el calor. El dispositivo se calienta con calor producido por generadores de energía solar o eólica y almacena ese calor durante meses.

La solución ya se está estudiando en Estados Unidos, pero el primer país en implementarla para un uso práctico, dirigido a la población, es Finlandia. La primera batería de arena se instaló en la planta de Vatajankoski, que opera el sistema de calefacción urbana de la zona.

Según los ingenieros, la energía limpia calienta la arena hasta 500 °C en un proceso similar al funcionamiento de una estufa eléctrica. Esto genera aire caliente que circula en la arena a través de un intercambiador de calor. Cuando la producción de energía en los generadores disminuya, este calor aún se almacenará y estará listo para alimentar el sistema de calefacción urbana.

El desafío ahora es probar el método a escalas más grandes, incluso industriales, para descubrir si las baterías de arena pueden marcar la diferencia en la lucha contra la crisis climática. Un paso importante será encontrar formas de volver a convertir el calor en electricidad, aunque esto sin duda resultará en una pérdida de energía, como ocurre con cualquier conversión.

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Por otro lado, las industrias ya producen mucho calor en fábricas y maquinaria en los sectores de alimentos, bebidas, textil o farmacéutico, principalmente a través de la quema de combustibles fósiles. Este calor desperdiciado podría almacenarse para uso futuro.

Fuente: Polar Night Energy; vía: BBC

Tommy Banks
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