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Entender qué es la innovación incremental

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La innovación es una de las obsesiones de muchas empresas, pero también se ha convertido en un vago cliché: al fin y al cabo, ¿de qué innovación estamos hablando aquí? Por ello, vamos a abordar aquí lo que quizás sea lo más utilizado por las empresas para actualizar sus productos y servicios: la innovación incremental.

¿Qué es la innovación incremental?

Muchos consideran que el economista y politólogo austriaco Joseph Schumpeter acuñó el término. Lo usó en su libro. Ciclos de negocios, 1939, y definió la innovación incremental como aquella que promueve pequeñas mejoras o actualizaciones en productos, servicios, procesos o métodos existentes. Por lo tanto, no solo mejora la calidad del producto sino que también aumenta su valor de mercado.

ya hablamos en TecnoBreak de la innovación disruptiva. El concepto consiste en una tecnología, producto o servicio que transforma o reemplaza soluciones ya establecidas, tanto en el uso popular como en términos de mercado. Su aparición y posterior adopción obliga a las empresas competidoras a adaptarse de diferentes maneras. Por ejemplo, ofrecer soluciones similares o comprar la empresa que creó esa innovación.

Y aún nos queda la innovación radical, que, según Joseph Schumpeter, busca nuevos mercados y oportunidades que otras empresas aún no han visto. Disruptivo es un poco más audaz que radical, porque altera radicalmente tu mercado y responde a demandas y dolores que ni siquiera el público sabía que existían.

Windows se considera un buen ejemplo de innovación incremental en tecnología (Imagen: Reproducción/Wikimedia Commons)

Ejemplos de innovación incremental en el mercado

Apple: la empresa ha innovado muchas veces de forma incremental. Un buen ejemplo es el iPhone. Aunque no fue el primer smartphone que se creó, su primera versión comercial cambió paradigmas con la pantalla táctil eliminando los botones físicos. Cada año, la empresa mejora el producto con características como reconocimiento facial y mejoras en la cámara.

microsoft: Si bien Windows estuvo ligeramente «inspirado» en el Mac OS de Apple, es un hecho que logró ser la primera interfaz de operación de PC accesible al público en general, ya que podía ejecutarse en PCs personales de varios fabricantes. Y sigue mejorando con cada versión, con nuevos accesos directos, funciones y gráficos.

Gmail: Cuando apareció en 2004, ya existían varios servicios de correo electrónico gratuitos en Internet. Pero Gmail abrió nuevos caminos al permitir 1 GB de capacidad de bandeja de entrada por persona, que era mucho más de lo que ofrecía la competencia. Hoy permite chatear, ver archivos de la suite de Office e incluso predecir texto.

Uber: La empresa no inventó el negocio de los conductores privados, sino que lo incrementó mediante la creación de una plataforma que los agregaba a todos y ofrecía el servicio de manera centralizada a una base de clientes más grande a precios atractivos.

Uber es considerado un ejemplo de innovación incremental (Imagen: Reproducción/charlesdeluvio/Unsplash)

¿Cuáles son las ventajas de la innovación incremental?

más rápido y más barato: en comparación con otros tipos de innovación (radicales y disruptivas), estas últimas requieren más tiempo y dinero para desarrollarse;

más maleable: es susceptible de adaptaciones a lo largo del proceso, permitiendo ajustes de rumbo;

ganancia de eficiencia: aplicada sabiamente, logra obtener más resultados con los recursos disponibles.

Riesgo bajo: como mejora algo que ya existe y ha sido debidamente probado en el mercado, presentando sus debidos pros y contras, es un terreno menos pantanoso que crear algo innovador completamente desde cero.

Fuente: G1, Açolab, Trybe

Tommy Banks
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