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Epigenética: nueva técnica permite modificar el ADN sin borrarlo

Los científicos han conseguido, mediante edición epigenética, modificar el ADN para tratar los efectos del alcoholismo en roedores. Esto significa que no se eliminaron los genes -como en el método Crispr, que funciona como una «tijera» genética- sino que se modificó su expresión, cambiando su forma de actuar en el organismo del individuo.

Por lo general, los cambios epigenéticos ocurren a lo largo de la vida, caracterizados por cambios químicos que resultan del comportamiento, como la dieta, el consumo de alcohol o tabaco, o exposiciones ambientales, como toxinas, rayos ultravioleta o radiación. Es como la memoria molecular que representa las experiencias por las que pasamos.

Mientras que el método Crispr identifica genes para eliminarlos del ADN, la técnica epigenética simplemente los modifica (Imagen: iuriimotov/Freepik)
Mientras que el método Crispr identifica genes para eliminarlos del ADN, la técnica epigenética solo los modifica (Imagen: iuriimotov/Freepik)

Modificando genes y reduciendo adicciones

En un estudio publicado en mayo en la revista científica Avances de la ciencia, científicos de la Universidad de Illinois Chicago buscaron aplicar la epigenética en el tratamiento de algunas afecciones, como el alcoholismo. La investigación ya ha encontrado que el consumo continuo de alcohol en la adolescencia altera la química cerebral en la amígdala, la parte del órgano que controla las respuestas de miedo y placer.

Tanto en roedores como en humanos, la exposición al alcohol en una etapa temprana de la vida disminuye la expresión génica. Arco en la amígdala cerebral. Es un importante regulador de la plasticidad, la capacidad de adaptación del cerebro en función de la experiencia, y cuando su expresión está disminuida, aumenta la predisposición a los trastornos de ansiedad y consumo de alcohol en la edad adulta.

Luego, los investigadores construyeron una versión modificada del gen Arc, inyectándola en los cerebros de ratones adultos expuestos al alcohol en el equivalente de su adolescencia, lo que deprime la expresión del gen en los adultos, y esta adición devolvió la expresión a los niveles normales. : un «restablecimiento de fábrica» ​​del cerebro.

Entonces, los roedores comenzaron a consumir menos alcohol y estaban menos ansiosos, lo que se midió observando su comportamiento en los laberintos: pasaban más tiempo de pie en las partes abiertas, y cuanto más estresadas estaban las ratas, menos en estas áreas. Como el comportamiento de consumo de alcohol no ha vuelto a recuperarse, se cree que la edición tendrá un efecto duradero.

La amígdala, la parte del cerebro que controla la ansiedad, el miedo y el comportamiento hacia el alcohol, fue el objetivo de la edición de genes de los científicos (Imagen: alexstand/envato)
La amígdala, la parte del cerebro que controla la ansiedad, el miedo y el comportamiento hacia el alcohol, fue el objetivo de la edición de genes de los científicos (Imagen: alexstand/envato)

¿Funciona en humanos?

Los científicos creen que sí, el tratamiento se puede adaptar para los humanos: pero hay problemas relacionados con el tema. Para empezar, entre un ratón inyectado con un gen modificado para dejar de beber y un ser humano con un problema de alcohol que podría ser elegible para el tratamiento, hay un gran salto. Los delincuentes reincidentes con numerosas recaídas tienen más probabilidades de usar el tratamiento primero cuando se agotan otras opciones de tratamiento.

Además, puede haber otras consecuencias de cambiar la expresión de ciertos genes, especialmente cuando están relacionados con la plasticidad cerebral. Todavía no se sabe qué otros comportamientos pueden terminar cambiando con la edición Arc. Beber también puede afectar a docenas o incluso cientos de genes a lo largo del tiempo, lo que requiere la edición de más genes que Arc: manipular tantos de ellos puede ser problemático.

Otra preocupación es la duración de la edición, ya que los cambios epigenéticos naturales pueden ser tanto temporales como permanentes. En cualquier caso, el equipo seguirá probando el tratamiento en otras enfermedades, como el cáncer, tratando los resultados en roedores más como prueba de que tal edición es posible, y sin simplemente eliminar genes.

Fuente: Avances científicos

Tommy Banks
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