eSIM: cómo funciona y qué ventajas tiene la SIM virtual

Hace mucho tiempo que se habla sobre el futuro de la SIM Card, el chip de la operadora que colocas en el smartphone. El futuro será un mundo sin chips, o mejor dicho, sin chips extraíbles: la eSIM (o SIM Virtual) es un estándar que ya existe y comenzó a llegar a unos pocos países. Sabiendo la importancia que tendrá en el futuro próximo, veamos cómo funciona este chip virtual, sus ventajas y desventajas.

Por qué acabar con el chip extraíble

El chip es sumamente importante para la conexión del dispositivo con el operador: entre menús, espacio para contactos y mecanismos de seguridad, está el IMSI (International Mobile Subscriber Identity), una identidad que contiene la información necesaria para que el celular funcione con su número, con su plan y para que se conecte a la red de telefonía.

Es una de las principales ventajas del estándar GSM, porque hace fácil el intercambio entre un dispositivo otro: al comprar un nuevo teléfono, solo tienes que colocar el chip; tu número y el plan ya estarán listos para su uso.

eSIM cómo funciona ventajas

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Solo que, cada año, los fabricantes de teléfonos inteligentes necesitan de más espacio en el teléfono para poner componentes como sensores, procesadores y más batería. El chip extraíble ocupa bastante espacio, pero era obligatorio para el funcionamiento del celular. Además, el tamaño de la SIM Card y todo el mecanismo para insertarla es una barrera para añadir conectividad a dispositivos más pequeños, como los relojes y los módulos de comunicación para la Internet de las Cosas.

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La gran verdad es que el chip no va a bajarse de escena, pero sí dejará de ser extraíble. La eSIM es nada más que una especie de tarjeta SIM integrada en el dispositivo y que no podrá ser cambiada con facilidad.

Cómo funciona la eSIM en el iPhone

Por ser una tecnología relativamente nueva en el mercado de consumo, la eSIM aún está restringida a muy pocas operadoras y dispositivos. Los primeros smartphones de un gran fabricante que adoptaron esta solución de eSIM son el iPhone XR, XS y XS Max, que también cuentan con la bandeja para la tarjeta SIM convencional. Esto permite que el teléfono funcione con dos líneas celulares al mismo tiempo, sin la necesidad de una bandeja para dos chips.

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Es posible configurar la eSIM de dos maneras: a través de una aplicación, o introduciendo la información proporcionada por el proveedor. La primera opción se realiza siguiendo la ruta Ajustes > Teléfono > Agregar Plan Celular. Esto permite que el cliente contrate el servicio de un operador sin tener que ir hasta una tienda, y sin la búsqueda de un chip.

La segunda opción implica escanear un código QR o escribir la dirección SM-DP+, el código de activación y un código de confirmación, cuando sea aplicable. El SM-DP+ es un estándar establecido por la GSMA que suma al eSIM la información del IMSI, que es exactamente la misma identidad presente en las SIM Cards convencionales. Hecho esto, el dispositivo ya aprovisiona la línea del operador y permite al cliente utilizar el servicio.

La eSIM también está disponible en el iPad Pro de 11 pulgadas y el iPad Pro de 12,9 pulgadas (3ª generación) lanzados recientemente, en la versión Wi-Fi + Cellular.

Ventajas y desventajas de la eSIM

eSIM cómo funciona ventajas

La eSIM puede parecer una tecnología ingrata al verla por primera vez: la flexibilidad de cambiar de operador en cualquier momento es una de las mayores ventajas de la tarjeta SIM convencional. Sin embargo, hay algunas ventajas que se pueden destacar:

  • La tecnología permite contratar planes y cambios de operadores directamente en el dispositivo, sin la necesidad de acudir a una tienda o comprar un chip a través de internet
  • Durante los viajes internacionales, será posible contratar planes de un proveedor local, eludiendo altas tarifas de roaming
  • En caso de que pierdas o te roben el teléfono, otra persona no podrá quitar el chip para inhibir el localizador.

La presencia de la eSIM en el mundo

La tecnología aún es novedad, y por esto es todavía poco utilizada en el mundo. De acuerdo con Apple, el servicio ya está disponible en algunos países como Canadá, Alemania, Austria, Hungría, Croacia, India, Reino Unido y República Checa, y llegará en breve a los Estados Unidos y España.

Cómo utilizar la eSIM con la operadora virtual Truphone

Si ya dispones de un iPhone XS, XS Max o XR, ya puedes disfrutar de la tecnología. Aunque en tu país aún no haya operadoras que admitan esta tecnología, la operadora virtual Truphone permite contratar planes que funcionan en 80 diferentes países, incluyendo Estados Unidos, Europa, Asia, Oceanía y gran parte de América Latina.

El servicio comercializa planes de datos, o sea, no es posible hacer llamadas con Truphone. Existen tres planes:

  • 300 MB, con duración de 1 día: US$ 7
  • 1 GB, con duración de 30 días: US$ 18
  • 3 GB, con duración de 30 días: US$ 49

Truphone también está disponible para aquellos que tienen un iPad con eSIM o con la Apple SIM.

Zoe Zárate

Puedo pasar horas dándole vueltas al sistema Android. Para mí, la octava maravilla. Interesada en los diseños móviles. Espero que me acompañes a descubrir todos los secretos de este novedoso sistema.

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