Estados Unidos acusa a dos hackers chinos de infiltrarse en la NASA

El clima de tensión entre Estados Unidos y China perdura en este fin de año: recientemente, dos chinos fueron acusados por el Departamento de Justicia de Estados Unidos (DOJ, por sus siglas en inglés) de integrar un equipo hacker que robó datos de por lo menos unas 45 compañías y organizaciones gubernamentales, entre ellas, la NASA, IBM y HP.

Para ser más precisos, Zhu Hua y Zhang Shilong, los dos chinos acusados, fueron asociados a Advanced Persistent Threat 10 (APT10), equipo de ciberespionaje que, en el entendimiento de las autoridades norteamericanas, trabaja en favor de los intereses del gobierno chino, teniendo como objetivo principalmente compañías y agencias gubernamentales de países como Estados Unidos y Japón, además de las potencias europeas.

Zhu Hua y Zhang Shilong han recibido tres cargos: hackeo de ordenadores, conspiración para fraude electrónico y robo de identidad. Las investigaciones indican que estas acciones llevaron a la captura de cientos de gigabytes de datos sensibles de organizaciones estadounidenses relacionadas con distintas áreas: petróleo y gas, TI y comunicaciones, aviación y tecnología espacial, entre otras.

En el documento de acusación, solo NASA y el Centro de Vuelos Espaciales Goddard fueron citados como objetivos del APT10, pero HP e IBM también están entre las 45 compañías atacadas por el grupo, así como clientes de esas compañías.

Los ataques se llevaron a cabo durante varios años (se calcula que desde 2006, cuando se creó el APT10, se intensificaron las actividades a partir de 2014) e incluso usaron tácticas de spear phishing: en lugar de dirigir un ataque de phishing a objetivos aleatorios, este tipo de acción se centra en individuos o grupos muy específicos.

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Solo para dar una idea de la sofisticación de las invasiones, se estima que los datos personales de más de 100.000 funcionarios de la Marina de los Estados Unidos han sido extraídos. Entre estos datos se encuentra información sobre salarios y seguros sociales.

Todas estas acciones tendrían por objeto el robo de secretos industriales, comerciales o de seguridad. Para Christopher Wray, director del FBI, China quiere “reemplazar a los Estados Unidos como superpotencia líder, y están usando métodos ilegales para llegar allí“.

Zhu Hua y Zhang Shilong probablemente estén en China, así que es poco probable que sean detenidos. En cualquier caso, el Gobierno de Donald Trump utilizó como base la acusación contra ellos para poner fin de una vez por todas un acuerdo firmado en 2015 entre Barack Obama y el presidente chino Xi Jinping con el que los dos países se comprometieron a no conducir, uno contra el otro, ataques cibernéticos y acciones de ciberespionaje.

Por su parte, y a través de su ministerio de Relaciones Exteriores, el gobierno chino niega los ataques y pide a los Estados Unidos que retiren los cargos bajo el riesgo de que se produzcan grandes sacudidas en las relaciones entre ambos países.

El gobierno chino también ha declarado que los Estados Unidos atribuyen a China acciones condenables que ellos mismos practican.

Fuente: DOJ

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