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Estudio explica posible origen del volcán Kilauea, uno de los más activos del mundo

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Un estudio liderado por la Universidad de Monash presenta, por primera vez, la dinámica que pudo haber dado origen al volcán hawaiano Kilauea, uno de los más activos del mundo. Según el análisis de los autores, el volcán habría emergido del mar hace 100.000 años, pero su nacimiento es más profundo y antiguo.

El nuevo estudio encontró que la cámara de magma que habría dado origen al volcán se encontraba a una profundidad de más de 100 km por debajo de la corteza terrestre. El trabajo anterior ha detallado dos cámaras poco profundas justo debajo de Kilauea, pero no eran lo suficientemente grandes como para explicar el gran volumen de magma expulsado.

Hawái se encuentra en el Cinturón de Fuego del Pacífico, una de las mayores fuentes de actividad volcánica del mundo (Imagen: Captura de pantalla/Google Maps)

Los investigadores analizaron fragmentos rotos de roca volcánica antigua, recolectados en la parte sureste de la isla del volcán. Las muestras volcánicas sugieren que Kilauea nació de una piscina de material volcánico de unos 100 km de profundidad.

Hace entre 210.000 y 280.000 años, la placa tectónica del Pacífico se desplazó y un gran volumen de magma se vertió en las profundidades del mar. A medida que este material se enfriaba, se formó un gran “escudo” que, hace unos 100.000 años, explotó. Las rocas originales de este evento son difíciles de encontrar, ya que la mayoría están escondidas bajo las capas de lava más recientes. Sin embargo, la roca ígnea (volcánica) recolectada ofrece una visión sin precedentes de este lejano y profundo pasado del volcán.

Investigando el origen del Kilauea

Hasta entonces, se pensaba que el volcán nació de roca sólida parcialmente derretida por el calor del punto caliente (hostspot) de la Placa del Pacífico, pero el nuevo estudio no encontró evidencia que apoye esta hipótesis. En cambio, Kilauea habría nacido de una manera específica.

Kilauea habría surgido hace unos 100.000 años (Imagen: Reproducción/USGS)

Según el nuevo estudio, el volcán hawaiano se formó originalmente a partir de la cristalización fraccionada, cuando los cristales de granate nacen en cámaras de magma muy profundas, pero sin reaccionar con el derretimiento residual previo de esa región caliente.

Luego, el equipo exploró la formación de estas muestras en un trabajo experimental, realizando la fusión de rocas sintéticas a altas temperaturas (1.100 °C) y presiones (3 Gigapascales) utilizando un método capaz de modelar las concentraciones de elementos en terrenos poco profundos.

«Descubrimos que las muestras solo podían formarse por cristalización y eliminación (cristalización fraccionada) del granate», dijeron los autores. Esto sugiere que la erupción original provino de una profundidad estimada de 90 km o incluso más profunda, porque estos cristales pueden formarse a una profundidad de hasta 150 km.

La geóloga Laura Miller, autora principal del estudio, explicó que esto desafía la opinión actual de que la cristalización fraccionada es solo un proceso superficial. «Y sugiere que el desarrollo de una cámara de magma profunda (> 90 km) es una etapa temprana importante en el nacimiento de un volcán hawaiano», agregó Miller.

El estudio fue presentado en la revista Comunicaciones de la naturaleza.

Fuente: Nature Communications, Universidad de Monash, Via ScienceAlert

Tommy Banks
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